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    好強大的海豚,人類真是演化錯了。

  • Spitfire

    >兩種卵生的鴨嘴獸,或單孔類的針鼴蝟。
    這句有點混淆。鴨嘴獸和針鼴蝟都是單孔類。

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海豚的電感應

海豚最出名的,就是牠們會利用迴聲定位找尋獵物。現在,科學家在圭亞那長吻海豚身上發現,海豚會藉由接收電場,偵測魚類。這也是首次在海洋哺乳類-或有胎盤的哺乳類物種上,發現有感測電場的能力。科學家也預期,其他鯨豚也有一樣的能力。在這之前,能感電的動物,只在發現存在於魚類、兩棲類和兩種卵生的鴨嘴獸,或單孔類的針鼴蝟。

所有的動物都會因為肌肉和神經活動而發出微弱的電場。具有感電能力的物種,即使看不到,也能藉由偵測電場,找到獵物。對生活在中南美洲,大西洋沿岸的圭亞那長吻海豚而言,在混濁的水中,還有泥濘的底層尋找獵物,的確有視線不佳的問題。

科學家在德國一間海豚館,研究一隻老邁的圭亞那長吻海豚的感電能力。德國羅斯托克大學的感官生物學家Wolf Hanke說,「你可以在牠們的吻端看到深色的毛孔」。而鯨豚的演化歷史中,其祖先在同樣的部位具有鬍子,而科學家認為,現在那些留下的毛孔已不具任何功能。但紅外光攝影的結果,卻顯示會因為活動而發光。因此Hanke認為,這些毛孔一定具有某些功能。

Hanke和他的研究團隊,解剖兩隻29歲死亡的雄海豚,從吻端取得組織樣本,研究毛孔的細胞結構,發現毛孔沒有長出毛髮的跡象,但特徵卻比較像是魚類和鴨嘴獸的感電器官。然而,海豚、魚類和鴨嘴獸,是獨立從不同器官,演化出感電器官;Hanke說,「這是趨同演化的例子。」研究中也發現,海豚「鬍子」的毛孔細胞,具有膠狀物質,和鴨嘴獸或魚類的電場感官一樣,Hanke推測這樣的構造能傳導電訊號。

發現感電器官後,科學家測試一隻名叫佩高(Paco)的海豚,是否他能感側到中小型魚類放出的微弱電訊號。研究團隊將佩高安置在工作站,並在距離他吻端十公分處發出電訊號。當他感測到訊號時,會游離工作站,並得到獎賞;相反地,若沒有感測到訊號,他就會乖乖的留在原處。

在186次測試中,包括不同強度的電訊號,即使是很微弱,柏格也能偵測得到。但當研究人員用塑膠蓋,罩住佩高的吻端時,他就無法感測到任何電刺激了。

佩高在這次實驗之前,大半輩子都在海豚館內度過,不太有機會使用他的「電感應」。雖然沒有有力的證據,但Hanke認為,有機會使用感電能力,讓佩高變得比較有警覺性,也比較專注。在野外,圭亞那長吻海豚或許利用電感應,偵測短距離的獵物;在遠距離時,利用迴聲定位。他也推測,其他底棲型鯨豚,像是江豚和侏儒抹香鯨,也有電感測能力,甚至包括最被大家知道的瓶鼻海豚,因為牠的底棲覓食的習性-有時候還會在吻端套上海綿

這項研究為鯨豚學家開啟了新的領域。夏威夷大學的感官生物學家Paul Nachtigall說:「以往我們過於注意迴聲定位的風采,而忽略了鯨豚其他可能的感覺系統。」他強調,Hanke團隊的成果,因為太罕見,所以第一次在研討會發表時,招到其他人的懷疑。而現在這些質疑的科學家,則轉為讚許Hanke的研究。

資料來源:ScienceNow: Guiana Dolphins Can Use Electric Signals to Locate Prey [26 July 2011]

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Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。