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【Gene思書齋】草泥馬大戰河蟹的「太和計畫」

太和計畫Mark-Alpert-Extinction

美國有部頗受歡迎的《疑犯追蹤》(Person of Interest),是美國CBS電視台製作的犯罪電視影集(台灣在公共電視上映),由強納森•諾蘭(Jonathan Nolan)與J•J•亞柏拉罕(J. J. Abrams)共同打造的,現正上映第三季。

故事大概就在主角的旁白中,哈洛•芬奇(邁可•艾默森飾)這一位深居簡出的億萬富豪說道:

「You are being watched. The government has a secret system–a machine that spies on you every hour of every day. I know because…I built it. I designed the machine to detect acts of terror but it sees everything…violent crimes involving ordinary people; people like you, crimes the government considered irrelevant. They wouldn’t act so I decided I would, but I needed a partner–someone with the skills to intervene. Hunted by the authorities, we work in secret. You will never find us. But whether victim or perpetrator, if your number’s up, we’ll find you.」(原文)

『你被監視了。政府有一套祕密系統,一台全天候監視你的「機器」,我知道,因為我製造了它。我設計這台機器是為了偵測恐怖行動,但什麼都逃不過它的法眼。 牽涉到一般人的暴力罪行,好比你們這種普通人,政府認為這些罪行並不重要,他們置之不理,所以我決定採取行動。但我需要一個搭檔,有本領出手干涉的人。當 局追緝我們,所以我們祕密進行。你永遠找不到我們,但無論是受害者或加害者,只要機器顯示出你的號碼,我們就會找到你。』(中譯)

 

 

為何提到這部影集呢?因為最近剛出版的一部科技驚悚小說《太和計畫》Extinction),也有異曲同工之妙,而後者在科技的想象力和 可行性上,比前者有過之而無不及。兩部作品都在探討會產生心智和自我意識的人工智慧,只是前者是台「機器」,後者的設定在科學理論上,真的極度聰明和巧 妙!不管是「機器」還是「太和」,監視系統都得要「懂得」看到的各種人類行為,並預測出其背後的動機和計畫。也由於兩者在監視系統上的概念太過相似,而且 主角也是在美國軍事特種部隊和情報機構幹過活的,因此我高度懷疑,《太和計畫》的作者是否是受到了這部影集的啟發?

這部翻譯小說的中文書名《太和計畫》中的「太和」,其實就是中文,象徵至高無上的和諧,而故事的背景,超過一半是發生在中國。或許是為了市場吧,好萊塢早已在科幻電影中加入中國的元素,例如《2012》(2012)、《泛太平洋》(Pacific Rim)和《變形金剛4》(Transformers: Age of Extinction);連政治劇最近爆紅的《紙牌屋2》(House of Cards (season 2)) 也都有中國元素,在中國的搜狐視頻上映,不僅沒有任何刪減,也未遭遇任何審查的阻力,據說還深獲中共高層的喜愛,儘管裡頭的馮姓〔Xander Feng,由泰瑞.陳(Terry Chen)飾演〕紅色背景中國商人,顯然是在影射薄熙來這個在中國網路上以「不厚」為代號的失勢政客。

不過《太和計畫》儘管幾乎就像是中國人寫的,我懷疑它能在中國上市XD 《紙牌屋2》畢竟只有一位愛玩SM的中國貪腐政客,還有貿易戰等等,第七艦隊只是出動到中日邊界附近,可是在《太和計畫》中,深愛啖河蟹的中國領導人和中共高層不僅一個又一個地讓「太和」給改造和調教了,還把美國第七艦隊幾乎整個滅掉了Orz 《太和計畫》中的好幾個中國角色,名字甚至是現任和過去的領導人的姓和名調換拚湊出來的XD

《太和計畫》的作者作者馬克.艾伯特(Mark Alpert)畢業於普林斯頓大學的天體物理學系,目前在《科學人》(Scientific American) 擔任編輯一職。他長期追蹤並報導有關2008年夏天歐洲核子研究中心一項有關「萬有理論」的實驗,因而有了靈感寫下《最後理論》(Final Theory),還有《最後理論2:科學之子》(The Omega Theory),這兩本也很精彩,也是我很喜歡的科技驚悚小說(請參見〈科學之子的最後理論〉)。在情節上,《太和計畫》很緊湊,拍成好萊塢電動應該會頗精彩的。

雖然都是監控恐怖份子的行為,《疑犯追蹤》中的天才哈洛•芬奇隻身打造了一個「機器」,這從現在的科技和人類的能力來說,幾乎是完完全全不可能的!《疑犯追蹤》其實比較像是警匪動作片而非科幻片;然而,在《太和計畫》中,「太和」不僅僅是機器而已,而且還涉及了神經科學和腦科學!在科學上的設定,甚至很有 可能是可行的。

對大腦意識的運作有興趣者,我已介紹過了三本好書--《我們真的有自由意志嗎?:意識、抉擇與背後的大腦科學》Who’s in Charge?: Free Will and the Science of the Brain)、《我即我腦:從子宮孕育到阿茲海默症,大腦決定我是誰》Wij Zijn Ons Brein)和《潛意識正在控制你的行為》Subliminal: How Your Unconscious Mind Rules Your Behavior)(請參見〈我們真的冇自由意志嗎?〉〈潛意識正在控制你的行為嗎?〉〈我即我腦--我究竟從何而來?〉)。馬克.艾伯特就是利用這些現今神經科學對大腦的認識來設定「太和計畫」的。

而故事主要地點發生在中國,讓這本小說連在政治上,也都合情合理!據說中國單單監控網路上的言論,就有超過十萬人在幹活,果然是高就業率、高生產力XD 馬克.艾伯特對中國的理解看來也頗到位,書中還出現了「和諧社會」的漢語拚音,連「太和」這個名字也取得好,他在中國大概也見識過名聞遐邇「河蟹」。從他 對北京、雲南的描述,看來他也到了中國考察一番(剛好我也去過),交出了漂亮的作品,而非僅是「妖受讚」而已。

同樣是監視系統,人工智慧開始有了自己的想法,《疑犯追蹤》中的機器奮力保護人類,甚至還進行了複雜的計畫;而《太和計畫》中的「太和」,卻開始為了生存要消滅人類,原文書名Extinction,就是一種不是你死、就是我亡的險惡!我懷疑,這是否是因為前者的機器是在美國,而後者是在中國,還敢在美國這太歲頭上動刀動槍,河蟹吃河蟹,實在是太草泥馬的中國風了XD

馬克.艾伯特的小說其實很有《侏羅紀公園》(Jurrasic Park)作者、科技驚悚小說之父麥可‧克萊頓(Michael Crichton)的影子,同樣擅長把真實的科學和科技用在驚悚小說的創作,甚至還能把小說當作科普作品來吸收科學和科技知識(請參見〈科技驚悚小說之父麥可‧克萊頓(Michael Crichton)病逝〉)。《太和計畫》中的好幾項科技,有些在現實中也都「有影」,例如美國匹茲堡大學的科學家在因車禍而癱瘓的提姆.赫莫斯(Tim Hemmes)的大腦植入電極,讓他可以用思考控制九磅重的義肢:

 

第二視力醫療產品公司(Second Sight Medical Products)已開發出人造眼球:

 

柏克萊加州大學的科學家已開發出半機械蟲(Cyborg beetles):

 

至於上述科技在小說中用作何處,這你要自己去找答案。除了有趣的尖端科技,故事出現的中國人物和城市,以及其中的政治嘲諷,對台灣讀者來說,肯定比美國讀者還能有熟悉和親切感,相信這會是你想讀一讀的科技驚悚小說!

本文原刊登於【GENE思書軒】,並同步刊登於The Sky of Gene

關於作者

Gene Ng

來自馬來西亞,畢業於台灣國立清華大學生命科學系學士暨碩士班,以及美國加州大學戴維斯分校(University of California at Davis)遺傳學博士班,從事果蠅演化遺傳學研究。曾於台灣中央研究院生物多樣性研究中心擔任博士後研究員,現任教於國立清華大學分子與細胞生物學研究所,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育生物學研究。過去曾長期擔任中文科學新聞網站「科景」(Sciscape.org)總編輯,現任台大科教中心CASE特約寫手Readmoo部落格【GENE思書軒】關鍵評論網專欄作家;個人部落格:The Sky of Gene;臉書粉絲頁:GENE思書齋