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值得關注!生質能源公司的多角化經營策略 – Amyris

2014/03/10 | |

延續上一篇談論Gevo的文章主題,我們將繼續為個未讀者介紹正積極切入不同產業的生質能公司。今天的主角 Amyris,可以說是大有來頭 – Amyris是於2003年時,由一群加州柏克萊大學的科學家所成立的。雖然現在提到生質能公司大家都會想到 Amyris,但在創立之初,Amyris其實是聚焦在藥物的研發上,還因此在2005年的時候得到比爾蓋茲夫婦基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)為期五年、金額達4200萬美元的資助,主要用於抗瘧疾(anti-malarial)藥物的研發上。

Amyris的強項是生物合成,意即利用基因工程改變微生物的代謝路徑(metabolic pathway) 將醣類轉換成各種所要的化學物質。在 Amyris 的實驗室中,主要使用的微生物為酵母(yeast)。憑藉著在生物合成領域方面的卓越技術實力,Amyris 在2007開始轉而開發能夠取代石化衍生物的再生產品。在2011年的時候,Amyris成功生產Biofene®,一種以蔗糖為原料生成的 farnesene (trans-ß-farnesene)。為了降低成本,Amyris選擇將Biofene®的生產基地設在盛產甘蔗的巴西,並在2012年底成功商轉。

然而,和許多新興公司一樣,Amyris也在大規模量產這部份遇到了瓶頸。2013年10月的時候,Amyris宣佈該公司在巴西的生產締造了里程碑,然而這相當於800萬公升的年產量與顯然與投資人的期待有段落差,這也說明了為何 Amyris 於2010年10月IPO時價格是17塊美金,在攀升到33元的歷史高點後便一路下墜的部分原因(註:這篇文章發佈的當下,Amyris(AMRS)的股價是$4.52。)

股價的重挫當然也影響到Amyris的現金水位,這間接讓Amyris積極開發除燃油之外的市場,也由於Biofene®可以作為許多商品的生產原料,遂成為 Amyris 目前技術平台的主要產品以及 Amyris 切入其他產業的王牌。細看該公司的產品介紹頁面,除了在家庭與個人照護(Home and Personal Care)產業尚未有太多著墨之外,Amyris 進入的產業可以分為以下幾類:

A. 潤滑劑:與巴西公司Cosan 成立合資公司 Novvi ,負責行銷以Biofene®作為原料製造而成的基礎油 (Base oil)。基礎油是潤滑油的主要成份,一般潤滑油中有大約90%的成份是基礎油。

B. 聚合物與塑膠:與日商 Kuraray (可樂麗)合作,將Biofene®作為輪胎橡膠的料源。同時與義大利集團 Mossi Ghisolfi Group 合作生產PET

C. 香料與香水:與F&F產業界的主要廠商:Firmenich, IFF and Givaudan 共同開發以Biofene®作為原料的合成物。

D. 燃料:與法國石化巨擘Total S.A. 共同成立合資公司Total Amyris BioSolutions BV,負責製造與行銷從Biofene®中提煉的生質柴油及航空燃油(Jet fuel)。

E. 化妝品:利用由Biofene®轉化的鯊烷(Squalane)打入市場,開發Amyris Neossance™ Squalane品牌並已於日本、韓國、美國及歐洲簽訂專屬代理商。

介紹至此,可以發現 Amyris 與 Gevo 的策略非常雷同,都是將主力商品佈署到能源之外的產業中,降低風險同時追求企業的成長與發展。既然目前在生質能產業有這樣多角化經營的趨勢,那身為新興生質能公司龍頭的Solazyme又怎麼會缺席呢?在下篇文章,生質能源趨勢將會整理分享Solazyme這家公司的動態,有興趣的讀者千萬不要錯過喔!

關於作者

BioEnergy Today

三個大學同學在畢業後各自步上不同的旅程,卻對於生質能源有著相同的興趣與期待,因此希望藉由寫作整理所知所學,並與全世界分享與討論。