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為何facebook讓我們欲罷不能?

本文由民視《科學再發現》贊助,泛科學獨立製作

為何facebook讓我們欲罷不能?

文/劉育志

剛放學的玟玟下樓梯時狠狠跌了一跤,痛得爬不起來,於是被送到急診室。在被送去照X光之前,玟玟已經在facebook上打卡,讓朋友們曉得這個不幸的消息,還順便上傳了一張腳踝浮腫的相片。

看過片子,骨科醫師告訴她骨頭斷了,需要開刀處理。等待住院的玟玟抱著手機難過地發文跟大家報告最新狀況,網友們也紛紛表示慰問與祝福。早已記不得從什麼時候開始,玟玟開始帶著手機,隨時隨地掛在網上。玟玟當然很慶幸有手機和網路能陪她度過待在醫院的時光,不過其實也是因為有手機和網路才害她摔下樓梯。

不管是搭捷運、坐公車、上館子或是看電影,隨時隨地滑手機已經是咱們習以為常的畫面,而且不只有年輕人,連銀髮族都加入了這個「人手一機,滑!滑!滑!」的浪潮,Facebook、twitter、Plurk或微博早已席捲了每一個人。

沒玩過的人,肯定很難理解,這些東西到底好玩在那兒?滑手機真有這麼大的爽度嗎?想像一下,如果你需要跟一百年前的人做介紹,該如何用最簡單的方法讓他們體會滑手機的箇中滋味呢?

其實不難,你只要告訴他們,玩這些社群網站的爽度類似吃大餐、賭博贏錢或者是一場性愛。因為這些東西都能帶給人類大腦類似的欣快愉悅。

想量測爽度,就要透視咱們的大腦。

透視大腦裡的爽度

使用電腦斷層或是核磁共振可以取得高解析度的大腦影像,不過所呈現的只有解剖構造。若要評估大腦的功能就需使用功能性核磁造影(fMRI),藉由量測大腦中不同區塊的活化程度,我們可以約略推測大腦的運作。

1991年,科學家首度發現人腦被活化時會產生不同的訊號,人類終於擁有研究心智活動的工具。功能性核磁造影被用來研究觸覺、嗅覺、疼痛、語言、記憶、運動等各式各樣神經生理或是認知功能,當然也包含了爽度與歡愉。感謝有這麼多的自願者願意躺進黑暗狹小又轟轟作響的機器裡頭,接受各式各樣的測試,解題、回憶、思考、品嘗,以及性高潮,讓科學家可以替人類的大腦描繪珍貴的功能地圖。

如今伏隔核(Nucleus Accumbens)被認為是大腦的快感中樞,當我們獲得各種獎賞的時候會感到興奮愉悅,便與此區域有關,這種快感也會促使我們不斷地去滿足各種慾望。吃甜食、性高潮、賭博贏錢、使用尼古丁時都能偵測到伏隔核的活化,各種刺激所帶來的快感程度不同,較極端的狀況是在吸食安非他命或古柯鹼後,伏隔核內多巴胺的濃度上升,使人感受到強烈的快感,進而染上毒癮不可自拔。除了物質報償會帶來的愉悅,社交上的報償也能帶來類似的效果。(回想一下,當聽到別人公開讚美或阿諛奉承時,任何人應該都會感到飄飄欲仙。)

發表意見讓我們感到愉悅

哈佛大學的心理學家做了一系列實驗,他們讓受試者躺進核磁共振儀中,然後發表自己的意見或對其他人的評論。結果發現,人們在發表自己的意見時,會大幅增加伏隔核的活化程度,甚至願意放棄一些得到金錢的機會。可見我們會在表述自己意見的過程中獲得激勵[1]。(這個現象可以回想一下在講台上口沫橫飛、欲罷不能的老師。)

另一個研究亦顯示當我們在facebook上獲得較多關於自己的正向回饋時,伏隔核的活化程度較高,而且活化的程度與facebook使用度有關[2]。

隨著我們將社群網站視為自己的分身,當然會很在意自己於社群網站上的聲譽,所以獲得越多的「讚」,便會讓我們感覺愉悅,也讓人願意花更多的時間來經營社群網站。

使用社群網站時,不難發現有兩種人,一種人喜歡發表意見,而另一種人習慣「潛水」,鮮少發表自己的看法。

如果說喜歡發表意見的人可以從回饋中獲得滿足,那單純潛水的人為的是什麼呢?

期待新鮮事讓我們更興奮

原來啊,由朋友們所分享、發布的各種新奇、刺激、有趣、好笑、香豔的訊息,就是另一個讓人對社群網站愛不釋手的關鍵。

社群網站上匯集了大量訊息,裡頭當然有無聊老梗、但是也有很多是教人驚豔的相片、文章、作品、表演或新聞。這些訊息吸引了我們的目光,讓我們爆笑、憤怒、哀傷、激動不已,然後再迫不及待地分享給其他人。

甚至,讓我們大腦感到興奮的並非訊息本身,而是期待的過程。正如同我們期待紅包、期待贏球、期待放假、期待牽手、期待初吻、期待股票上漲一般,光是「期待事件發生」本身就讓大腦興奮無比,其強度還可能超過「事件發生」之後的歡愉。

從功能性核磁共振的研究已經發現,當人們預期會得到獎賞時,伏隔核就會呈現活化的狀態,我們也可以得到強烈的愉悅[3]。

拋開生硬的科學語言,相信你對這句對白應該不陌生,「常常聽人家說,戀愛最美好的就是曖昧的時候,等到真正在一起了,很多感覺都會消失不見。[4]」這段話精準地描述了「期待」的強大魅力,類似的悸動永遠都使人陶醉。

另外,還有句話說,「最性感的不是裸體,而是若隱若現。」也蘊含了同樣的道理。

社群網站帶給我們無限的期待,因為我們曉得也許在下一秒鐘或是下一分鐘,就可能會出現有趣的內容,大腦也持續感到興奮。

心理學家在數十年前便已經發現「不定時提供獎勵」很容易讓人上癮,無數的人兒也因此流連在賭場裡不斷地下注,沉溺在那種「期待贏得彩金」的快感。

反覆滑著手機的我們就像玩吃角子老虎的賭徒,不斷期待著下一秒會出現笑話、八卦或是爆乳正妹,而投入的籌碼正是咱們的「時間」。

網路的普及,使我們彷彿獲得了一個取之不盡、用之不竭的「快樂油田」,能夠時時刻刻替我們的大腦添加「快樂燃料」。為此而廢寢忘食已不稀奇,連「網路鰥夫」、「網路寡婦」、或「網路孤兒」都所在多有,可見滑手機的快感甚至取代了食物或性愛。

所以不得不提醒您,在看完這篇文章之後,要記得分享,也別忘了休息一下喔!


[1] Tamir DI, Mitchell JP. Disclosing information about the self is intrinsically rewarding. Proc Natl Acad Sci U S A. 2012 May 22;109(21):8038-43.

[2] Dar Meshi, Carmen Morawetz, and Hauke R. Heekeren, Nucleus accumbens response to gains in reputation for the self relative to gains for others predicts social media use. Front Hum Neurosci. 2013; 7: 439.

[3] Knutson B, Adams CM, Fong GW, Hommer D. Anticipation of Increasing Monetary Reward Selectively Recruits Nucleus Accumbens. J Neurosci. 2001 Aug 15;21(16):RC159.

[4] 那些年,我們一起追的女孩。九把刀著。

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關於作者

劉育志

劉育志,是外科醫師,也是網路宅,與白映俞醫師一同經營《好奇頻道》。著有《刀下人間》、《公主病,沒藥醫!》、《外科失樂園》、《醫療崩壞--烏托邦的實現與幻滅》、《臺灣的病人最幸福》、《玩命手術刀:外科史上的黑色幽默》等書。執筆《皇冠雜誌》、《蘋果日報》專欄,文章發表在《商業周刊》專欄部落格、良醫健康網及《PanSci 泛科學》。