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解決石油危機?一小時內將水藻變成石油

(圖片來源:PNNL)

(圖片來源:PNNL)

石油被很多人喻為黑金,因為現在幾乎所有工業,都必須仰賴它作為原料,既使沒有,最基本要用的能源,也是從它而來的,所以當然它的價值不遜於黃金!

石油是從埋在地底下的天然植物,經過百萬年以上的時間所轉化而成的,所以在人類短暫的歷史中,這些資源可以說是有限的。我們常常聽到石油資源即將耗盡的問題,但是到底什麼時候會用完,很難確實精準的預估,不過目前多數資料顯示,在2050年我們的石油資源會降至約目前產量的一半。

(資料來源:BITRE 177 Report)

(資料來源:BITRE 177 Report)

麻煩的是,它就像礦物資源一樣,擁有濃厚的地域性,而且世界上只有少數區域和國家,有足夠的石油資源來開採,所以全世界的經濟可以說被他們掌握在手上 。過去可以見到擁有石油資源的國家,像是OPEC (石油輸出國組織)的成員國,可以透過控制石油的輸出量,來達到自己的經濟和政治目的,進而造成世界上其他國家的經濟衰退。1973年、1979年和1990年的三次中東石油危機,就是真實和慘痛的例子。

為了解決這些問題,穩定石油供給量,日前美國太平洋西北國家實驗室(PNNL),發表了最新的研究成果。他們用一連串的化學反應,將水藻在一小時內轉化成為石油。當然在自然的情況下,這個過程需要經過百萬年,而他們可以這麼迅速轉化它的祕訣是什麼呢?

答案是在高溫和高壓下進行,就像是使用壓力鍋一般,只是比它還要高許多!

學者表示,雖然現在已經有類似的技術,但是需要的時間更長,而且成本過高,不具有經濟效益。但是他們研發的技術有效地把成本降低,並且不必使用一些複雜的溶劑-像是己烷。

這項技術需要在高溫和高壓的環境條件下,利用「水熱液化法」(Hydrothermal liquefaction)和「水熱氣化法」(catalytic hydrothermal gasification)來完成。

因為這個研究成果的經濟效益顯著,已有生化公司 Genifuel Corp. 將這項技術專利買下,並且正在規劃建造一個試驗廠來用水藻提煉石油!

 

(資料來源:PNNLBITRE 177 Report

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關於作者

dr. i

小時候的啓蒙師父是小叮噹,偶像是馬蓋先,並崇拜發明燈泡的愛迪生,當時志向是發明會飛的車。在歐洲旅居十二年後回台灣,目前投身科技與藝術的跨界整合以及科學教育和傳播,現任國立台灣師範大學科技與文創講座兼任助理教授。dr. i 一輩子最大的幻想,是能夠使用時光機和隱形風衣。如果您恰巧擁有其中一項,請拜託用以下的連絡方式連絡!http://facebook.com/newartandscience