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海面上升勢無可擋

這張表顯示自19世紀末期至今的海平面變化,全球海平面一百多年來已經上升20多公分,未來還會繼續上升數十公分至數公尺。(圖片來源:Wiki Commons 作者 Robert A. Rohde)

這張表顯示自19世紀末期至今的海平面變化,全球海平面一百多年來已經上升20多公分,未來還會繼續上升數十公分至數公尺。(圖片來源:Wiki Commons 作者 Robert A. Rohde)

經過多年的宣導,大家都知道溫室效應會造成海平面上升,也知道要減少溫室氣體排放,才能減緩海平面上升的幅度。不過無論我們現在是否進行減碳,海面上升在未來數百年都是確定會發生的事實,差別只在於上升的幅度。

海平面上升的主要原因有二:一是氣溫上升後海洋受熱膨脹,二是大陸上的冰川與冰原融化。根據觀測紀錄,從1970年代開始,海平面每年平均上升1.8公釐,最近幾年則是每年上升3公釐。科學家預估其中將近一半的量,也就是約0.8公釐是因為海洋熱膨脹造成。

由於海洋的物理性質、深達數千公尺的水深還有其他因素,讓氣溫上升對海洋的影響傳遞到深海的速率十分緩慢,時間可長達數百年之久。所以即便全球停止暖化,海面仍會因為緩慢的熱膨脹而上升。

美國國家大氣研究中心(National Center for Atmospheric Research,NCAR)的科學家模擬了未來不同的溫室氣體的排放情境。在減碳行動最積極的情境中,預估要到2070年才進入「負排放」的階段,2100年便可能因為二氧化碳的減少而開始全球降溫。但即便如此,海平面仍會持續上升數個世紀。

在行動最積極的情境下,2100年的海平面會比1986年至2005年的平均高14.2公分;2300年則會上升24.2公分。但實際上人類不大可能如此大規模減碳,在最糟的狀況中,2100年海平面會上升32.3公分,2300年則會上升139.4公分。

這些數據都還沒考慮進因為冰川與冰原融化造成的海面上升,因為冰川與冰原消融的速率難以模擬與評估,讓精確預測未來海面上升幅度更困難。

為了解決這燃眉之急,NCAR近期的研究指出,即便無法立即減少二氧化碳的排放,但透過減少其他4類溫室氣體,還是能為海岸線爭取更多時間。

這4樣溫室氣體分別是:甲烷(methane)、煤煙(soot)、冷媒(refrigerants)以及會造成地面臭氧的氣體,如二氧化氮。他們的共同特性是在大氣中的停留時間較短,為期數星期至數十年,而且能快速影響大氣。

研究指出,減少排放這些氣體能有效減緩海平面上升,現有的科技已經有能力大幅度移除與減少這類氣體的排放量,預計2100年能減少22%〜42%海面上升的幅度。但是即便如此,仍舊是治標不治本,只是延緩海岸線被吞噬的時間,最終我們還是要處理二氧化碳減量的問題。

海平面在減碳後還是會持續上升,這份研究的數據提供各國政府研擬沿海居民遷移對策的參考,但目前各國政府仍未對減少二氧化碳的措施取得共識,各國越早採取減碳措施,越能為人類的未來爭取更多的時間,應對日漸高漲的潮水。(本文由國科會補助「新媒體科普傳播實作計畫-重大天然災害之防救災科普知識教育推廣」執行團隊撰稿)

責任編輯:鄭國威| 元智大學資訊社會研究所

本文原發表於行政院國家科學委員會科技大觀園「科技新知」。歡迎大家到科技大觀園的網站看更多精彩又紮實的科學資訊,也有臉書喔!

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關於作者

李柏昱

成大都市計劃所研究生,現為防災科普小組編輯。喜歡的領域為地球科學、交通運輸與都市規劃,對於都市面臨的災害以及如何進行防災十分感興趣。