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紅十字會報告:現代科技的救災利器

2012年寶發颱風重創菲律賓,如果缺乏現代科技如手機、推特的幫助,死亡人數可能會視實際的3到4倍。(圖片來源:Wilkimedia commons作者Sonny Day)

2012年寶發颱風重創菲律賓,如果缺乏現代科技如手機、推特的幫助,死亡人數可能會視實際的3到4倍。(圖片來源:Wilkimedia commons作者Sonny Day)

紅十字會與紅新月會國際聯合會(International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies)在2013年10月發表了最新的「2013世界災難報告(World Disasters Report 2013)」,回顧並檢視了2012年全球的災害狀況,報告中指出提供科技協助對於防災而言已經和水以及食物一樣重要。

在災害來臨時,防災單位提供足夠且正確的災害資訊給社會大眾至關重要,每個人才能根據自身狀況,做出最合適的防災決策。但是,或許對人手一台智慧型手機、處處都有無線基地台的台灣人而言,很難想像世界上仍有許多國家的人,沒有天氣預報也沒有衛星雲圖,颱風或其他氣象災害,往往讓他們措手不及。

根據報告,2012年全球發生了552起天災和工業災害,總共造成1萬5,706人死亡,受災人口一共有1億3900萬人。雖然總受災人數為過去10年中最低,但是在較為貧困的國家,因為缺乏救命的社群網路與科技,嚴重影響當地民眾事前防災、在災害來襲時逃命的能力,導致受災人數比起往年不減反增,高達3,170萬人,同時災後的復原能力也因為缺乏科技援助而深受限制。

科技減少災害傷亡最顯著的案例是2012年重創菲律賓的寶發颱風,紅十字會與紅新月會國際聯合會秘書長貝克萊‧格勒特(Bekele Geleta)表示希望「容易發生災害地區的政府以及民眾,能藉由這些科技創新提升災害應變能力,例如天氣預警軟體、衛星影像與災害通報系統,並加快災後恢復速度。」

隨著智慧型手機的普及,透過手機的app,科技能更進一步在災害來襲時協助救災。舉例來說,菲律賓中部阿爾拜省(Albay)的緊急應變中心目前會收到超過一萬兩千名手機用戶的災情回報,但應變中心僅能獲得用戶的SIM卡號碼,還需藉由追蹤與回電確認災害發生地點,延滯了救災速度並造成救災資源的浪費。

為了解決這個問題,菲律賓開發了「Tudlo」這套app軟體,Tudlo是菲律賓中部米沙鄢語(Visayan)「教導、引導與指向」之意。透過Tudlo,使用者能獲得最新且即時的災害資訊,並能直接回報災害地點的座標,有助於提升地方政府災害應變的速度與能力,將救災資源配置於最需要的地區。

不過,紅十字會的報告也指出,經濟發展確實能使手機持有率以及網路使用率提高,但是也提醒人道組織絕不能僅援助那些已經能夠連上社群網路的人,而忽略還缺乏管道的國家與社群,例如在非洲國家或印度,經濟發展程度還不足以產生根本上的轉變。

獲得資訊雖然至關重要,但僅是做到防災減災的第一步,對於災害有正確的認知與心態,才能將災害所帶來的損失降到最低。(本文由國科會補助「新媒體科普傳播實作計畫─重大天然災害之防救災科普知識教育推廣」執行團隊撰稿)

責任編輯:鄭國威|元智大學資訊社會所

本文原發表於行政院國家科學委員會科技大觀園「科技新知」。歡迎大家到科技大觀園的網站看更多精彩又紮實的科學資訊,也有臉書喔!

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關於作者

李柏昱

成大都市計劃所研究生,現為防災科普小組編輯。喜歡的領域為地球科學、交通運輸與都市規劃,對於都市面臨的災害以及如何進行防災十分感興趣。