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有比 BMI 更好的指標嗎?

身體質量指數雖不完美,仍能有效預測健康狀況。

撰文/高曼(Christine Gorman)

一個簡單的數字能告訴你多少有關自身健康的資訊?身體質量指數(BMI)是衡量肥胖程度的基本數值,通常做為健康的預測,但是過去幾年來,越來越多的研究明確指出BMI的缺點。《科學》在8月時,刊登這類報導中最新且最全面(某個角度來說)的研究報告。

sciam [Converted]BMI的公式是19世紀一位比利時統計學家兼社會學家發展出來的,計算方式是把體重(公斤)除以身高(公尺)的平方。這份新研究指出,擁有正常BMI可能讓人忽略了代謝異常;即使體重與身高有正常的比例,身體還是可能會有代謝疾病。此外,越來越多研究人員觀察到胰島素抗性(胰島素變得無法降低血糖的病症)會提高心臟病、阿茲海默症和其他疾病的風險。根據2008年的一項分析,擁有正常BMI的人有將近1/4代謝不正常。

相反地,較高的BMI不一定表示代謝有問題,約有半數過重的人代謝正常。近幾年美國疾病防制中心(CDC)的弗萊戈(Katherine Flegal)和同事發現,比起BMI落在正常範圍的群體,BMI歸類在過重的群體(但不肥胖)往往較長壽。然而,弗萊戈警告不要對該結果過度詮釋,畢竟,少數幾個BMI群體無法代表身體狀態的多樣性。

以多餘脂肪在體內的位置為例,腹部周圍累積的脂肪遠比累積在四肢皮下還要危險。有些研究人員認為可以納入第三種測量,輔助對身體類型的分類。身高、體重,還有加上腰圍,可以計算出「身形指數」(abody shape in­dex, ABSI),目前網路上也提供很多此類的計算。

然而,沒必要因此排斥BMI,對預測多數人的健康風險來說,它仍是個有用的工具。重點在於良好的健康狀況取決於很多因素,包括體態、飲食、吸菸,甚至是環境和同伴,其中很多因子是無法量化的。(林雅玲 譯)

刊載於《科學人》雜誌2013年12月142期

關於作者

科學人

《科學人》雜誌-遠流出版公司於2002年3月發行Scientific American中文版,除了翻譯原有文章更致力於本土科學發展與關懷。