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食物裡的那些蟲

2013/12/26 | | 標籤:

25qaliq文/

今年初夏,櫻桃出了風頭-有人把櫻桃泡在水裡,能看到一些蛆蟲爬出來。「蛆蟲」,光是這個名字就很影響人們的食慾,於是櫻桃產業突然陷入了泥潭。

實際上,那些蟲是果蠅的幼蟲。今年氣溫低,櫻桃成熟期稍晚,趕上了果蠅活動的旺季。但果蠅幼蟲本身不會危害健康,泡出來了扔掉了繼續吃,沒泡出來大可當作沒有。即便吃了,也只相當於吃了一些高蛋白的蟲而已——許多人把蠶蛹之類當作美味,果蠅幼蟲其實也差不多。

當然,對於多數人而言,櫻桃大可不吃,「蟲」是無法下嚥的。人們吃東西的一大目標是自身的愉悅,反感蟲而不吃櫻桃當然也無可厚非。

如果想要嚴格地「沒有蟲卵」,也不是不可行。比如說,用農藥把果園的果蠅都殺光。或者,用其他「人工」或者「生物」的手段保持果園沒有果蠅。然而,前者會使用更多的農藥,可能在在櫻桃上留下農殘,對環境也是威脅。而後者,必然大大增加種植成本,提高櫻桃的價格了。

要麼接受無害只是有點「噁心」的蟲,要麼使用更多的農藥,要麼付出更高的價格,除此以外,就只有第四個選擇——不吃。

不僅僅櫻桃如此,所有的食物都是如此。農作物從種植到收穫的過程中,難免會有一些昆蟲等「非糧食殘渣」留在裡面。我們可以不吃某種特定的食物,但是無法哪種都不吃。

在三種選擇的權衡妥協中,美國FDA允許各種食物中存在天然的、不可避免而且無害健康的「缺陷」。通常是昆蟲殘片、老鼠毛、幼蟲以及長黴等等。

比如,罐裝或冷凍的黑莓、覆盆子等漿果,只要每500克中不超過4只幼蟲,或者不超過10只昆蟲以及相當於10只昆蟲的殘片,都算是合格產品。在多數情況下,這些食品中看不到這些東西。不過如果你買一包黑莓,發現兩隻幼蟲或者幾個昆蟲的殘肢斷腿,也不能大驚小怪找商店退貨索賠。

FDA的標準中還有許多人們可能難以接受的限量。比如,10克調料粉中可以有30塊昆蟲殘渣,100克蘋果醬中可以有3根老鼠毛或者4只昆蟲。而關於巧克力的規定不知道會不會讓一些讀者從此不吃巧克力:取6個100克的樣品檢查,如果平均每個樣品的昆蟲碎片少於60個,而且每個樣品中都不超過90個,就算合格;而對於老鼠毛的要求則是平均不超過1根,而且每個樣品中都在3根以下。也就是說,你吃的巧克力中,沒準就含有幾個昆蟲的腿或者一根老鼠的毛。而蔬菜中的限量也不低,比如冷凍或者罐裝菠菜,每100克中的蚜蟲、薊馬以及蟎蟲不超過50只都可以接受。

現代社會,食品的充足與廉價是以大規模生產為依託的。大規模生產無法向小農經濟那樣一粒一粒去挑玉米,也無法去檢查每一顆花生是不是壞了。無害殘渣、農藥與成本之間的矛盾就更加突出。自己種自己吃的小麥可以在篩檢的時候挑出所有「異物」,但那樣生產出來的麵粉遠遠不是目前的價格。在FDA的標準中,每50克麵粉中的昆蟲殘片平均不超過75塊,或者鼠毛平均不超過一根,都在可接受範圍內。

當然,這些異物的來源必須是「天然的」「不可避免的」和「無害的」。「天然」「不可避免」的意思是:在良好的管理還操作下還依然存在。如果缺乏良好的生產規範,或者把「超標產品」用合格產品來稀釋到標準以下,就不屬於「天然」「不可避免」。這些情況,即使「不超標」,仍然會受到追究。

轉載自科學松鼠會

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科學松鼠會

科學松鼠會是中國一個致力於在大眾文化層面傳播科學的非營利機構,成立於2008年4月。松鼠會匯聚了當代最優秀的一批華語青年科學傳播者,旨在「剝開科學的堅果,幫助人們領略科學之美妙」。願景:讓科學流行起來;價值觀:嚴謹有容,獨立客觀