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月經之痛

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文/

月經是名副其實的寂寞產物。

每個月,寂寞的卵子等不到屬於她的那顆精子,就席捲子宮內膜幻化成一縷紅煙香消玉殞,墜落陰道深淵,空留寂寞蔓延。

半數[1]女性都經歷過寂寞帶來的痛,在每月那段特殊的日子裡,在寂寞來臨前和來臨之時。那是一種無可名狀的在小腹的深深的痛,你可以把它形容成痙攣或下墜感,有時還會連帶著腰痛。這種痛在年輕女孩身上表現的更明顯,一些人甚至因此影響到了正常生活。

是異常的信號?還是無名的寂寞?

寂寞的痛分兩種:「有名的寂寞」和「無名的寂寞」。對於「有名的寂寞」,你是知道寂寞來源的,或許你不知道,但你去看醫生後,醫生通過詢問與檢查能幫你找到來源,引起「有名的寂寞」(那些寂寞的醫生把它叫做「繼發經痛」)的元兇通常有這麼一些疾病:子宮內膜異位症、子宮腺肌症、慢性盆腔炎、宮腔粘連、子宮肌瘤[2]等。所以寂寞的痛可能是身體異常的信號,切不可忽視。

對於「無名的寂寞」,痛是說不出原因的(那些寂寞的醫生經過一通檢查也找不出病因,只能把它叫做「原發經痛」)。如果非要為寂寞找出個來由,那是源於前列腺素合成的異常、子宮平滑肌的不規則收縮[3]及子宮缺血[4],幾方面作用的疊加使你感受到了來自身體深處寂寞的痛。

緩解寂寞之痛

幾乎每位女性都有自己緩解經痛的經驗。有人需要臥床休息,有人熱敷小腹,有人一到特殊的日子就開始喝黑糖水,還有比較重的需要在經期前吃醫生開的止痛片或避孕藥。這些方法的效果究竟如何呢?

1. 熱敷

寂寞時通常很需要溫暖,熱敷(約39-40℃)下腹部有助於緩解子宮寂寞的痙攣,效果堪比止痛片。在一項隨機試驗中,研究者將81名女性分為4組,接受的治療分別是:① 熱敷+安慰劑,②熱敷+布洛芬片(Ibuprofen Tablets,一種止痛片),③無熱敷+布洛芬片,和④無熱敷+安慰劑。結果顯示,單用熱敷與單吃布洛芬片的緩解疼痛效果相當,並且和無熱敷+安慰劑組相比,疼痛有著非常顯著的緩解。而熱敷+布洛芬片並不比單用布洛芬片效果好,但卻可以推遲疼痛的到來[5]。

受以上結果的鼓舞,這些研究者又做了另一個多點試驗,這次的人數擴大到334人,隨機接受熱敷或對乙酰氨基酚(Paracetamol 另一種止痛片)的治療,發現熱敷的效果優於對乙酰氨基酚[6],而且更重要的是,儘管會讓人看上去很笨重,熱敷完全不會有吃藥帶來的副作用。

2. 口服避孕藥

如果你覺得熱敷讓你的形象大打折扣,或者熱敷對你沒起作用的話,那麼口服避孕藥是首選,當然前提得是,你也有避孕的需求。避孕藥的種類很多,治療經痛通常使用的是雌激素和孕激素配短效避孕藥(並非緊急避孕藥)。它的原理在於可以減少子宮內膜的厚度,降低前列腺素等激素的分泌,同時減少月經量,降低子宮收縮的程度,達到緩解疼痛的效果[7]。當然,服用避孕藥也存在著一些副作用,比如噁心、嘔吐、經間陰道少量出血、體重增加、血栓風險增加等,所以還需在醫生的指導下服用。

3. 非甾體類的止痛片

如果不能或不想吃避孕藥,那麼止疼片也是個不錯的選擇。非甾體類的止痛片(如阿司匹林、布洛芬、撲熱息痛等)能夠抑制前列腺素的合成,從而達到治療經痛的效果。至於這些藥怎麼吃,吃多少,還需要針對具體情況諮詢婦產科醫生。

4. 其他:黑糖水能否緩解經痛?

一些女性習慣在經期煮生薑黑糖水喝,這種民間的方法流傳已久,甚至在各大超市都能看到賣生薑黑糖沖劑的。但是這種方法的理論依據和療效又是如何?遺憾的是,對於這種民間方法,沒有人去做實驗研究過。(編者註:只用薑不用黑糖倒是有研究。)儘管有些試驗認為中藥材在治療經痛方面似乎比其他方法更有前景[8],但是受現有的試驗方法和試驗質量的限制,目前並沒有肯定的結論。如果黑糖水能夠緩解經痛,我們現在還不能分辨是其中某種特殊成分的作用還是安慰劑的效果。所以現今只能這樣解釋:或許是因為喝熱水的效果,喝熱水止痛的道理則同上述的熱敷類似。

最後,如果嘗試過熱敷和藥物都不能緩解的話,一定要去看婦產科大夫啦,查查是不是「有名的寂寞」—某些疾病引起的繼發經痛—在作祟。

參考文獻:

  1. 董悅,魏麗惠.《婦產科學》P368. 北京大學醫學出版社.2003
  2. Dawood MY. Dysmenorrhea. Clin Obstet Gynecol. 1990;33:168-178.
  3. Primary dysmenorrhea: advances in pathogenesis and management. Dawood MY. Obstet Gynecol. 2006 Aug;108(2):428-41.
  4. Primary dysmenorrhea and uterine blood flow: a color Doppler study. Altunyurt S; Gol M; Altunyurt S; Sezer O; Demir N. J Reprod Med. 2005 Apr;50(4):251-5.
  5. Akin MD; Weingand KW; et al. Continuous low-level topical heat in the treatment of dysmenorrhea. Obstet Gynecol 2001 Mar;97(3):343-9.
  6. Continuous, low-level, topical heat wrap therapy as compared to acetaminophen for primary dysmenorrhea. Akin M; Price W; Rodriguez G Jr; Erasala G; Hurley G; Smith RP. J Reprod Med 2004 Sep;49(9):739-45.
  7. A twelve-month comparative clinical investigation of two low-dose oral contraceptives containing 20 micrograms ethinylestradiol/75 micrograms gestodene and 20 micrograms ethinylestradiol/150 micrograms desogestrel, with respect to efficacy, cycle control and tolerance.
  8. Endrikat J; Jaques MA; Mayerhofer M; Pelissier C; Muller U; Dusterberg B. Contraception 1995 Oct;52(4):229-35.
  9. Chinese herbal medicine for primary dysmenorrhoea. Zhu X; Proctor M; Bensoussan A; Smith CA; Wu E. Cochrane Database Syst Rev. 2007 Oct 17;(4):CD005288.

轉載自科學松鼠會

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科學松鼠會

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