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咬舌自盡的真相

creadit: cc by Ben McLeod@flickr

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在討論咬舌自盡的問題之前,我們還是有必要瞭解一下人為什麼會突然死亡。雖然俗話常說「人死如燈滅」,但死亡事實上並不像關燈那樣是一剎那的事情。一般來說,能夠令人快速死亡的情況不外乎下面幾個:心臟驟停、窒息、快速失血、極其嚴重的外傷或者身中劇毒。既便如此,上述情況下的死亡也總會花費一段時間。傳說偉大的法國化學家拉瓦錫臨刑前曾答應儘可能地眨眼,而行刑的劊子手事後證實,拉瓦錫被斬首後「至少眨眼十一次」。儘管這個事例未必可靠,但即便是頭顱離斷,死亡也不會瞬間來臨的事實當是確定無疑的。

既然如此,常見於文藝作品和傳說中的「咬舌自盡,登時斃命」的說法自然也就站不住腳了。舌頭是一個血液供應十分豐富的肌性器官。舌的動脈來自頸部大動脈,分佈於舌頭的舌背動脈常常有兩支,位於舌根部。如果咬舌時沒有咬到舌背動脈,一般並不至於立即造成大量失血,也就難以危及生命。

影視作品中常常見到演員閉口一使勁,當即昏死過去,這種情況即便會發生,也不會是因為失血。我們可以嘗試一下咬住舌根……怎麼樣?除非你將舌頭充分吐出口腔外,否則你的牙齒根本無法咬到自己的舌根!像影視劇表演的那樣咬舌的話,最多只能咬掉舌的一小部分。如果被捕的地下黨員面對敵特忽然伸出長長的舌頭,那麼等於是向對方申明「我要咬舌背動脈」了,敵人未必會讓英雄得逞。

而即便是舌背動脈受損出血,也不是全然沒救。曾有一名女性患者用剪刀剪去了自己的部分舌頭,一側舌背動脈出血。半小時後醫生為其進行了止血並斷舌再植,結果再植後的舌功能恢復良好,痛觸味覺均完全恢復。可見,咬舌出血不但不會立即死去,反倒還有相對充分的搶救時間。

舌擁有豐富的神經末梢,咬舌必然會帶來劇烈痛苦。強烈的疼痛常常會使得人體的神經系統做出反應,造成疼痛性暈厥。我相信,影視劇中表現的咬舌後倒地多為暈厥所致。暈厥時人的意識喪失,斷舌後舌根後墜地及出血在暈厥時極有可能阻塞氣道引起窒息,而窒息若不及時搶救則會在短時間內造成死亡。換句話說,咬舌若真能自盡,死亡原因也不會是咬舌本身所致,而是暈倒後氣道梗阻憋死或嗆死的,死亡過程也不會是一瞬間的事情。

很多時候,咬舌自盡的行為更像是一種決心的宣示。至於為什麼民間會有咬舌自盡當場斃命的說法,我猜大概與武俠小說的廣泛流行有關,當真則大可不必。廣東曾有一男青年因情感問題將熱戀中的女友舌頭咬去一半,並將斷舌拋棄。三小時後患者找回斷舌並就醫,經過一番折騰,醫生還是將斷舌再植成功,康復後女青年的發音和吃飯均未受到影響。

本文已發表於:一個韓寒電子刊

 

轉載自科學松鼠會

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科學松鼠會

科學松鼠會是中國一個致力於在大眾文化層面傳播科學的非營利機構,成立於2008年4月。松鼠會匯聚了當代最優秀的一批華語青年科學傳播者,旨在「剝開科學的堅果,幫助人們領略科學之美妙」。願景:讓科學流行起來;價值觀:嚴謹有容,獨立客觀