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美國空軍無人太空飛機 X-37B順利發射

Original publish date:Apr 23, 2010

編輯 HCC 報導

美國空軍無人太空飛機 X-37B 於美東時間4月22日晚間7點52分自佛羅里達順利發射,X-37B或稱為軌道測試載具(Orbital Test Vehicle )將進行為期數月的飛行測試。

X-37B由製造商波音幻影工廠(Boeing Phantom Works)製造,為可重複性使用無人太空飛機。機身長度9公尺、翼展4公尺、高度3公尺、重量約5000公斤。太空飛機動力來自鋰離子電池(lithium ion batteries),於軌道以砷化鎵太陽能陣列(gallium arsenide solar arrays)充電。

Atlas V AV-012火箭搭載X-37B,AV-012第一節為共核加力器(Common Core Booster),由俄造RD-180主引擎推動,RD-180使用RP-1燃料。飛行程序概要如下:T+1.1秒,AV-012火箭離開發射平台,加速升向軌道;T+19秒,火箭執行仰轉;T+33.3秒,建立零攻角飛行模式;T+3分39.4秒,酬載護罩(Payload Fairing)與火箭分離,露出半人馬上節火箭(Centaur upper stage)與X-37B;T+3分44.4秒,拋離做為減振與支撐功能的前撐負荷支撐環(forward load reactor)。

X-37B首次飛試的主要目標是驗證導航與控制系統,包含在加州Vandenberg空軍基地進行全自動重返與降落,並以鄰近的Edwards空軍基地做為備選降落地點。

X-37B OTV-1飛行試驗被美國空軍列為機密任務,據悉係為美國空軍快速(反應)能力辦公室(Rapid Capabilities Office)執行技術驗證與研發試驗。

美國空軍太空計劃次長(Air Force deputy under secretary for space programs)Gary Payton認為X-37B基本上是執行太空任務的太空梭改良版,能協助美國空軍執行太空任務的新載具,他不知道為何此任務會被稱為太空武器化(weaponization)。

X-37B飛試擬評估熱防護系統、航空電子設備、抗高溫結構與密封、可重複使用之絕緣塗層、輕重量機電飛行系統。

參考來源:

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