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能做好提琴的就是好木頭

Original publish date:Apr 15, 2007

編輯 John C. H. Chen 報導

 

科學家發現,頂級提琴師傅對於分辨哪些木板可以用來做好提琴上,判斷的標準大部分是建立在木板的外觀上,而並不一定是能夠發出好聲的木板。

對於提琴製造者而言,挑出一塊適合製琴的木板可以說是要製作一把好琴的第一步。對一把小提琴而言,琴的各部位通常使用的木頭材質都不一樣。例如花梨木及黑檀木常被用來製作指板;楓木拿來作琴馬(bridge);雲杉木則常拿來製作響板(soundboard)。響板主要的功能是增強弦的共鳴,對決定小提琴的音色具有決定性的因素。

奧地利University of Natural Resources and Applied Life Sciences的Christoph Buksnowitz將84塊樂器製造級的挪威雲杉木(Norway spruce, Picea abies)切割成長40公分寬15公分的木板。接著他請15位奧地利的頂級製琴師傅來給這84塊木板打分數,看看哪些木板最適合拿來製作上等小提琴。接著他把這些木板帶回實驗室,利用科學儀器來測量木板的物理性質,例如硬度、密度、聲學性質等等。

老經驗的製琴師附鑑別木板大概不外乎觀察木板的紋理、色澤,接著便是用手敲敲木板來測試木板所發出的聲音。這些辨別方法需要長時間的經驗累積。但是跟實驗室中的儀器測試結果一比較,研究人員發現,製琴師傅在辨別木板的硬度、強度方面有很好的結果,但是他們選出來的木板卻往往不是具有最好聲學性質的木板。換句話說,製琴師傅基本上是靠木板的外貌在選木板的。不過這並不表示這些製琴師傅只在意這些膚淺的表面。因為事實上木板的紋路結構可以有效的透露出這塊木板的密度,進而影響到聲音的表現。

但是挑到一塊好木板只能是製造出好琴的第一步,後面還有許多細節會影響到最後這把琴的表現。例如切割木板的方式,切割的形狀等等。好的製作方法可以補足木板的不足進而讓這塊木頭起死回生。因此有些製琴師傅會自豪的說,給我一塊木板我就可以做出一把好琴來。但是對頂級的製琴師傅,例如STRADIVARI(註:STRADIVARI為世紀義大利製琴名家,現存由他們所做的小提琴平均每把價格均在百萬美金以上)這種製琴技術已到頂峰的小提琴而言,木板的材質便是使提琴聲音再提升的關鍵。

不過科學檢測可以客觀的判定木板的性質,但是製作一把小提琴並不只是靠各項冷冰冰的數字,而是靠製琴師傅的巧手來讓每塊木板能夠發出獨特的聲音,這才是小提琴迷人的地方。

 

原始論文
The Journal of the Acoustical Society of America, Vol. 121, No. 4, pp. 2384–2395, April 2007

參考來源:

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