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為什麼女性科學家擁有的專利少?

2011/02/10 | 未分類 |

Original publish date:Sep 20, 2006

編輯 JR 報導

經濟學家發現女性科學家擁有專利的比例遠少於男性,只有男性科學家的40%,可喜的是兩性差異有逐年減少的趨勢。

以生命科學為研究範疇

在近20年來,自然科學界有兩個重要的趨勢:一是女性科學家的加入,其二是將研究成果商業化,這兩個趨勢在生命科學領域尤其明顯。

加州大學柏克萊校區的經濟學家Waverly W. Ding與同事,在分析學術研究與商業化關聯時,以生命科學領域為研究對象,注意到在他們收集的資料中,即使考慮女性在學術社群中的人數弱勢,以擁有的專利比例來看,女性科學家的表現實在遜於男性同僚,擁有的專利較少、只有男性科學家的40%,此研究結果[註2]已發表在Science期刊上。

女性科學家的研究能力無庸置疑

Ding et al.收集的資料涵蓋了35年的時間,觀察4227位科學家的研究表現:以Science Citation Index為發表能力指標、專利數為商業化指標,再以性別來做統計分析,並且還與科學家們做訪談。Ding et al.發現若以科學影響力(scientific impact,根據journal impact factor)來看,女性科學家的影響力可是略勝一籌,女性的研究能力無庸置疑。

態度與人際網絡帶來兩性差異

到底是什麼原因造成兩性差異?論文的共同作者Stuart認為問題出在於態度與人際網絡。幾位資深的女性科學家認為替研究取得專利,會危及其在大學的職位,因為她們必須在教學、研究、商業化活動與家庭間取得平衡,以免影響各方面的表現品質。至於男性科學家往往將取得專利視為挑戰,對技術轉移的過程興致勃勃,不認為取得專利會對他們的研究生活有任何負面的影響。可喜的是研究發現兩性差異有逐年降低的趨勢,可能因為在現今研究養成的過程中,年輕的女性科學家已將研究商業化視為必要的責任。

在人際網絡方面,首先,多數的女性科學家與業界互動較少,連帶影響其將研究商業化的意願。再來,女性科學家比較倚賴周圍親近的男性同僚,來將其研究轉移至業界;而男性科學家則不受此限,因為他們有較廣的人際網絡。因此,多數女性科學家表示,若研究機構中設有技術轉移的單位(the technology transfer office),提供企業的接觸機會、建議與鼓勵,將有助其將研究商業化。

以長遠的眼光來看,科學研究成果是人類共同的遺產,我們期待有更多女性科學家加入研究行列,藉著良性的競爭,激起更多智慧的火花。而這同時有賴兩性彼此的尊重、體諒,與制度的配合,給予女性科學家更友善的工作環境。

[註1]本篇論文[註2]歸納出的兩性差異來源:態度與人際網絡,並非只適用於擁有專利的研究。過去有關兩性差異的研究報告[註4] [註5],同樣也都提出這兩個重要因素,影響女性科學家發表研究的數量。

研究報告[註5,同樣以生命科學為採樣主體]特別指出:女性科學家的工作生涯尤其受到家庭因素的影響,比如因生小孩而短暫離開後,讓研究重上軌道需要一段調適期;多數女性科學家表示她們的工作必須要配合配偶,其中有27%表示是嚴重受到影響,相較之下,只有7%的男性科學家有同樣的感受,也可能因此,女性科學家擔任兼職工作的比例較男性多。在婚姻方面,女性科學家已婚的比率也略低於男性,大約是72%比88%,離婚(13%比6%)與保持獨身(15%比6%)的比例則較高。

原始新聞:
Emma Marris, Mothers of invention? Nature,442,973(2006)

參考論文:

[註2]Ding et al., Gender differences in patenting in the academic life sciences, Science, 313,665-667(2006)

[註3]Bunker et al., Gender and commercial science: Women’s patenting in the life sciences, J. Technol. Transfer, 30, 355-370(2005)

[註4]Bentley et al., Gender Differences in the Careers of Academic Scientists and Engineers: A Literature Review, National Science Foundation (2003)

[註5]Constance Holden, General contentment masks Gender gap in first AAAS salary and job survey, Science, 294, 396-411(2001)

參考來源:

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