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天災哉?人禍哉?卡崔娜風災之問與答

2011/02/09 | 未分類 |

Original publish date:Sep 06, 2005

編輯 tslim 報導

文明如美國,在卡崔娜颶風過後,竟然也造成上千人死亡,紐奧良棄城的慘劇。究竟這次的風災是屬於純粹的天災還是摻雜了部分的人禍?對於最近災難頻傳的台灣,又可以從其中得到什麼借鏡?以下是news@nature.com針對這次風災所提出的一些問題以及專家的回答。

當卡崔娜颶風在八月二十九日襲擊紐奧良時,居民們認為他們已經躲過了最壞的情況了,因為颶風在登陸前已經從原本的五級減弱為四級了,而居民們也確信他們可以躲過災難。然而就在隔天,在颶風通過後,保護這個地區不被洪水淹沒的堤防有100公尺長的範圍被沖毀了,再加上至少兩個的裂口,造成整個城市百分之八十的區域被洪水淹沒。到八月三十一日為止,估計有至少上千名死亡,而這樣威脅可能還要持續兩個月,直到颶風季節結束為止。news@nature.com針對這個悲慘的事件做了一番檢視並且詢問在整件事及背後是否還有什麼值得檢討的。

專家事前知道這可能會發生嗎

是的,紐澳良是被一連串的堤防所保護著的,這些提防可以將龐恰特雷恩湖(Lake Pontchartrain)的湖水擋住,並接連將之導引到墨西哥灣。城市的部分地區是在海平面以下好幾公尺,而這個565公里長的堤防系統卻是設計只能承受三級颶風,因此早先就有專家曾預料到要是直接受到強烈暴風雨的襲擊,將會造成美國本土上最大的災難。

那有什麼是事前就應該做以避免這種情況發生

有的,最基本的就是堤防應該要更高一點。紐約時報就曾經報導過要興建能夠阻擋五級颶風的堤防要花費大約25億美元,而保護紐澳良免受周圍的水侵襲的自然濕地也應該受到保育。一個為期三十年的復育計畫,稱為海岸2050(Coast 2050)就曾在1998年被提出來,但是由於其龐大的140億美金的經費支出,使得這個計畫無法付諸實現。不過,這次的洪水所造成的損失估計大約就有幾百億美元。

另外,the International Hurricane Research Center in Miami, Florida的氣象學者Hugh Willoughby表示,部分的問題是計畫者沒有考慮到最近日益升高的颶風襲擊率。美國長久以來在颶風方面都相當幸運,因此許多在建築規格方面決定都以為還可以繼續沿用1970年代和1980年代的標準。

究竟堤防為什麼會潰堤

其實目前還不清楚為什麼在沿著第十七街水道的100公尺長區域的堤防會潰堤,因為它是最近才翻修過的,而且它是數英尺厚的混凝土結構,不像在城市的其他部分堤防還只是土堤結構。專家指出可能是因為龐恰特雷恩湖的湖水受到颶風的來回吹攪,造成湖水濺漫過堤頂。這些濺漫過來的水可能侵蝕堤防的基底,最後造成整個堤防坍塌。

要多久才能將損壞修復

一般主要是利用第十七街水道周圍的20個零星的抽水站將水抽出城市,但是這20個抽水站都已經被洪水給破壞掉了。其實保持整個城市不受大水淹沒本來就是紐奧良每天都要面對的嚴峻挑戰,即使沒有受到卡崔娜颶風的侵襲。因為幾乎整個界在龐恰特雷恩湖及密西西比河之間的區域都浸在水中,要清掉洪水至少得要一個月的時間。目前,直昇機及駁船正設法丟置沙包及水泥塊到最大的堤防缺口,企圖堵住這個缺口,所以洪水正慢慢退去。

將有多少人會受影響

附近城市的死亡統計大約有幾百人,而總數估計有幾千人。這可能是美國境內自從1906年舊金山大地震帶走6000名以上的人命後最嚴重的慘劇。

應該歸咎於氣候的變化嗎

這很難說。颶風來襲的頻率無疑地是越來越高,而這可能是由於自然環境的變化所造成的。紐奧良曾經經歷過幾十年相當嚴峻氣候狀況,直到1969年遭受最後一次的颶風侵襲後,接下來的幾十年,縱使在大西洋颶風系統下,卻仍然是相對的非常平靜,這種情況一直持續到1995年。從那時候開始,又繼續受到暴風雨無情地襲擊。通常在大西洋海域當海洋表面的溫度變高時,颶風的強度就會有增強的傾向。但是海洋表面溫度的數據目前止能追溯到幾十年前,也就是衛星開始被使用來監視海洋的時候。而天氣變化的電腦模型無法預測小尺度的單一事件,例如颶風。無論如何,科學家已經預測海洋溫度至2100年以前是會增加個幾度的,這意味著毀滅性的颶風將會來得越趨頻繁,而且它到底會登陸還是轉向我們卻無法準確預測。

接下來的颶風季會怎麼樣

大西洋颶風季通常都持續到十一月,因此也許還有許多颶風正蓄勢待發。今年到此為止,這個區域已經產生了十一個熱帶風暴,其中有四個轉變成颶風。the UK Met Office in Exeter的氣象預報員Julian Heming表示,根據記錄將會有將近20個熱帶風暴,其中有十個是颶風,雖然並不是每一個都會登陸。

明年會跟今年一樣嗎

Heming強調,發生過的事情並不保證不會再發生,尤其最近幾年颶風已經變得越來越活躍了。所以及早監控風暴並且適時疏散居民才是最好的防衛之道。當然,並不是所有的颶風都會在這麼大的城市登陸並造成如此悲慘的結果。但是這次的慘劇確實是個很大的警訊。

參考來源:

本文版權聲明與轉載授權資訊:

  • [Apr 10, 2006] 為什麼紐奧良市會沉沒?
  • [Sep 17, 2005] 天災?人禍!
  • [Sep 07, 2005] 卡崔娜所造成的疾病風險可能被高估
  • [Apr 27, 2005] 災害預報有新招
  • [Jul 05, 2000] 氣象學家說,完美風暴並不那麼完美

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