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另一種微量跡證

2011/02/09 | 未分類 |

Original publish date:Jul 09, 2004

編輯 NanoForensics 報導

微量跡證(trace evidence)除了大家一般所熟知的毛髮、纖維、土壤、油漆、玻璃、體液、火藥痕跡及各種殘留於犯罪現場的微量跡證外,也包括可造成植物病蟲害的致病性微生物。

談到鑑識科學(Forensic Science or Criminalistics),一般人往往想到的是在影片CSI(Crime Scene Investigation, CSI)裏努力尋找犯罪現場任何蛛絲馬跡,以及埋首實驗室中追求事實真相的鑑識人員。而在刑案中微量但關鍵的「微量跡證」分析能力,有時更是破案與否的關鍵。除了打擊犯罪之外,鑑識科學也能協助預防可能遭受的植物生物恐怖攻擊。

據奧克拉荷馬州立大學(Oklahoma State University)植物病理學教授Jacqueline Fletcher表示,由於恐怖份子以微生物(microbe)傷害農作物,對大眾及生態環境發動恐怖攻擊的可能性升高,因此對於這種特殊的「微量跡證」需藉由鑑識科學來精確的辨認(identification)微生物的種類及來源,在事件發生後在最短期間內進行診斷以及後續治療,並預防農作物的恐怖攻擊的再發生。

一般而言,植物病理學家的主要目標是瞭解各種病原微生物,包括真菌(fungi))、細菌(bacterium)、線蟲(nematode)、病毒(virus)及類菌質體(mycoplasma)等之傳染性病蟲害的嚴重性,確認疾病因子,並診斷植物病蟲害與病蟲害防治方法,並探討植物與病原之間的相互作用。因此,越能精準確認,越能早一步防治植物病蟲害。而鑑識科學,除了對樣品要求確認外,尚要求更高一層分析出樣品個別特徵,尋求其獨特來源的個別化(individualization),並在經過評估(evaluation)後對事件的前因後果,作出全面性的結論,可讓植物病理學家找到所想找尋的答案。

目前更深入的相關研究在基因學(genetics)、演化學(evolution)、生物學( biology)及關鍵微生物的宿主反應(host reaction)方面進行。此外對於這種具有高危險、及變異性的另類「微物跡證」的採樣、保存以及分析,更需要多方面研究,以確保分析人員的安全及證物的完整性。

有關鑑識科學在植物病理學上的應用,在今年(2004年)7月31日至8月4日於美國加州安納罕(Anaheim)美國植物病理學會(American Phytopathological Society )年度會議中「微生物鑑識-植物病原體模式」專題討論會(Microbial Forensics: Plant Pathogen Models symposium)召開時有更多的發表與討論。詳情請參考其他相關連結。

參考來源:

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