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記憶容量決定智力?

2011/02/09 | |

Original publish date:Apr 18, 2004

編輯 youko 報導

兩組科學家不約而同地發現腦中可能形成記憶瓶頸的區域。

這兩組科學家主要研究的都是視覺短期記憶(visual short-term memory, VSTM)
系統,這個系統負責處理我們所看到的事物,讓你能在短時間內記得所看到的東西。不過這個系統的記憶容量大小卻是因人而異的,每個人可以記得的物件數量從1.5至5個不等。

就如同電腦有越大的記憶體容量就能處理越複雜的運算一樣,科學家認為,一個人若能記得越多事情,就能處理越困難的問題,所以這個短期記憶的容量大小被認為是與我們的智力有關的。

由奧勒崗大學的Edward Vogel所領導的研究,是利用貼附在頭皮的電極來收集腦中的電生理訊號。他們發現電生理訊號可以反映出受試者正在進行「看到東西」以及「把東西記起來」的動作,而且記得的東西越多,這個訊號的強度就會越強,但這個強度隨著記憶容量的滿載會達到一個極限。記憶容量越小的受試者,其電生理訊號的強度就越快達到其極限。

另一組則是由Vanderbilt University 的René Marois所領導的研究,他們利用磁振造影(MRI)來觀察腦部進行短期記憶時所用到區域。這兩組科學家不約而同地發現腦部中的後頂葉皮質(posterior parietal cortex),這個最靠近後腦頂端的部分,可能是決定記憶容量大小的關鍵部位。

不過,科學家也表示,決定我們智力高低的因素還有很多,相關的腦部區域並不只是後頂葉皮質而已。只是對某些人而言,記憶容量的大小也許就是決定他們智力高低的關鍵因素。

 

原始論文:

1. Vogel,E.K.& Machizawa,M.G..Nature,428,748-751, doi:10.1038/nature02447 (2004).

2. Todd,J.J.& Marois,R..Nature,428,751-754, doi:10.1038/nature02466 (2004).

參考來源:

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