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不甚精緻的仿冒最實用

動物的世界到處都有山寨版,舉例來說:好吃的蝴蝶長得像有毒的種類;無害的蠅類長得像蜂;或者長得像螞蟻的蜘蛛……這些擬態策略,都是為了避免成為捕食者的午餐。一些種類的蜘蛛,則裝得很不像,這種明顯是假貨的存在困惑了生物學家。

直觀來說,天擇應該要使得偽裝達到「超級像」的境界,更能避免被獵食的風險,但馬虎的擬態卻普遍存在。許多理論學者試著解釋這矛盾。舉例來說,這些物種,可能在捕食者眼裡,擬態得看來既美味又危險。或許他們同時擬態許多不同的動物,呈現一個綜合的結果,而非精確地模仿一個對象。

捷克馬薩裡克大學的蜘蛛學家Stano Pekár 認為,這些解釋都有過度簡化的觀點-他們假設眼睛銳利的捕食者真的討厭不好吃的「本尊」。Pekár 說,事實上,其他捕食者會讓擬態朝向不同避敵策略發展,使得偽裝永遠帶有缺陷。

Pekár 利用三種不同的歐洲蜘蛛,測試他的想法。這些蜘蛛各看起來像不同種的螞蟻,並且會在螞蟻收集食物的隊伍附近徘徊,甚至會舉起最前面的兩隻腳,讓他看起來像螞蟻的觸角。起初,這些蜘蛛騙過Pekár,但後來他知道如何分辨這些蜘蛛和匆忙的螞蟻-蜘蛛的身體較短,利用快速的短跑移動,而且當它們停下來時,會擺動它的尾端。

擬態成螞蟻,或許能幫蜘蛛躲過捕食。許多動物對螞蟻敬而遠之,因為螞蟻通常有螫刺,又不好吃,而且會找來更多的螞蟻反擊。但總有例外,一些動物喜歡吃螞蟻。此時,如果蜘蛛擬態得太像螞蟻,可能會招來麻煩。

為了釐清是否蜘蛛不完美的擬態,是為了避開愛吃螞蟻的天敵,Pekár和他的團隊,在實驗室養了一群螞蟻和蜘蛛,並讓捕食者及獵物一對一在培養皿中對峙。結果顯示,即使蜘蛛的擬態不甚完美,但已經足以騙過討厭螞蟻的捕食者。在面對以其他蜘蛛為主食的蜘蛛時,螞蟻擬態能減少被其捕食的五分之一機率。

但如同先前預期的,較完美的擬態可能招來麻煩。三種蜘蛛中,擬態最完美的Micaria sociabilis,有半數被以螞蟻為食的蜘蛛獵殺,是其他兩種擬蟻蜘蛛的五倍多。

擬態的精緻程度,視環境中捕食者綜合影響而定。如果一個棲地附近很多眼睛銳利,並討厭螞蟻的捕食者,會讓螞蟻擬態趨向完美。但如果捕食者眼睛不靈敏,好吃螞蟻,會使得獵物朝其他避敵策略發展,像是快跑。

資料來源:ScienceNow: A Cheap Imitation Is Sometimes Best [21 June 2011]

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。