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貓奴的7大迷思

牠們好奇心重,愛喝牛奶,還能輕易看穿你的心思?你以為自己對家中的貓咪瞭若指掌,科學家卻要打破迷思,揭開慧黠貓眼背後的真相……

作者/約翰‧ 布雷蕭(John Bradshaw)  譯者/林東翰


大家都自認了解自家的貓咪。牠們往往被描述成奸巧又自利的動物,想到什麼就做什麼。不過貓並不會比其他動物更自利─不懂得關心自身利益的動物,很快就會被演化淘汰了。事實上,我們對這種尋常動物的許多觀點,近來被分子遺傳學家、獸醫學家與動物行為學家的發現給顛覆了。所以,如果你認為你家的貓無法控制又工於心計,準備跌破眼鏡吧……

1.貓咪沒辦法訓練?

驚人的事實是:貓和狗的學習能力不相上下,所以我們應該有辦法訓練牠們,只不過很少人這麼做。有一部分是因為養貓的傳統功用是獵殺老鼠,這牠們天生就會,放任牠們自由發揮反而表現得更好。反觀未經訓練的狗,卻是成事不足敗事有餘。

然而這兩種動物的基本差異,不在於牠們學習能力的高下,而是促使牠們學習的動機是什麼。狗的獨特之處在於,牠們認為人類的關注本身就是種獎賞。牠們近乎迷戀似地專注在訓練者的一舉一動。這代表訓練者可以形塑牠們的行為,例如做對了就輕拍牠的頭,做錯了就故意不理牠。當然我們也可以利用食物當作獎勵來訓練狗兒,不過對多數貓咪來說,食物是唯一始終有用的獎勵方式。的確,貓咪最容易訓練成功的把戲就是「乞食」,Y ouTube上有無數的影片可以證明這點。

訓練貓咪比訓練狗兒需要更大的耐心和毅力,因為貓咪只會在牠們需要特定東西的時候才會留意人類,狗兒卻是時時刻刻都在關注人。首先必須教貓只要注意過來就會得到獎勵,最好是一隻美味的明蝦或是一口好吃的雞胸肉。最初的訓練時間必須短,因為貓一旦覺得無聊就會馬上走開,而任何意圖把牠拉回訓練區的行為會讓牠更難學會。

要改善貓咪的福利同時讓飼主生活得更輕鬆,訓練可能是很有價值的方法。例如,要帶貓咪去看獸醫可能很折騰。不過要是貓咪事先訓練過,覺得進出攜行包很有趣,而攜行包本身也安全舒適,那要帶牠出門就會減少許多壓力。

2.好奇心會殺死貓?

這句古諺的意思好像是貓咪很喜歡追根究柢,經常讓自己身陷險境,但事實上很少貓咪會這樣做。貓的好奇心確實程度不一。有些貓咪膽子夠大,會去接近新奇的事物,但大多數的貓一般謹慎得多,反而會在安全距離之外探查不熟悉的事物。現在生物學家認為,這樣的特質在很多動物身上也很常見,人也是如此。一旦食物等資源短缺的時候,膽大的動物會活得比膽怯的動物好,因為牠們會先吃到食物。只不過,動物接近食物時會膽怯,意味著牠比較不會淪為獵食者的大餐。這就是為什麼這兩種個性都還保留在物種命脈中。

那麼,為什麼會出現這句話呢?原來這句話最早的紀錄是在十六世紀出現,原始版本是「小心謹慎害死貓」,這裡指的是憂慮或壓力下的小心謹慎。我們不清楚當時的人為什麼會認為這值得注意,不過獸醫學現在重新發現了這句諺語背後的事實。現今有很多寵物貓會罹患膀胱炎或皮膚炎等壓力相關的疾病,而最近的研究顯示,貓與貓彼此對立可能是使牠們罹患這些疾病的主因。

飼主不自覺地挑了兩隻無法共處的貓,或者相鄰屋子的貓在彼此領域的交界打架,都有可能是貓咪壓力的來源。貓咪不像狗兒會分析複雜的肢體語言來解決這類分歧,還能在衝突狀態下連續生活數個月、甚至數年之久。

貓奴的七大迷思_圖一

圖一:貓咪並不會比其他動物更好奇。應該說,壓力會殺死貓。

3.貓已經徹底馴化了?

波斯貓、暹羅貓、俄羅斯藍貓和緬因貓等品種純正的貓符合生物學家認定的完全馴化標準。飼主會控制牠們的繁殖、飼育和照料,就像純種狗那樣,畜養的豬、牛也算。

不過英國大部分的貓血統並不純正。牠們的母親可能是寵物,但是一到交配季節(通常在1月或2月),就會鑽出貓門不見蹤影,盡可能地吸引許多公貓注意,其中可能有一、兩隻公貓也是有人畜養的寵物貓。不過今日大部分的飼主會把公貓結紮以免牠們到處亂跑,這就表示其中很多公貓是無主野貓,牠們靠自己的機伶存活下來,而且對人類極度警覺。

母貓花上好幾個小時、甚至長達好幾天吸引來公貓,接下來牠會觀察這些追求者,選擇一、兩隻交配─若是「完全馴化」的動物,飼主可不會讓這樣的事發生。這種行為在馴化的過程中沒什麼改變,所以可以肯定的是,至少非品種貓還不是完全馴化的動物。此外,這種求愛行為也讓家貓得以繼續演化:公貓有多堅持以及母貓如何擇偶,這兩者都會影響下一代幼貓的特徵。

而野貓的存在更進一步證明,並非所有「家貓」都是完全馴化的。家中養的幼貓一生下來就在學習如何與人類互動,但如果出生的頭兩個月身邊沒有人類陪伴,通常牠們就會變得對人懷有戒心。牠們可以適應野外的生活方式,從垃圾中翻找食物。

如果野生的幼貓在還不到兩個月就被人發現,與人類「相見歡」,牠們很快就會變得跟一般寵物貓沒兩樣。

因此貓在幾代以內仍然可以在馴化和野化之間轉換,這是完全馴化的動物做不到的事。你家的非品種貓可能也有野性的一面。

4.貓知道飼主在想什麼?

人類以外的動物能否「了解牠們周圍的動物有心智」?科學家目前還莫衷一是。我們運用這套「心智理論」(Theory of Mind,ToM )時非常得心應手,很難想像沒有它會怎麼樣。舉例來說,我們在對話時會無意識地謹慎用詞來傳達訊息,因為我們能夠想像自己說話時,對方可能會怎麼想。我們會考慮到談話對象具有和我們類似的心智,不過也會考慮到彼此是不同的個體,所以思想可能會有細微的差異。

除了人類的猿類近親之外,其他哺乳類動物似乎僅有極少的「心智理論」。狗兒所表現的是「基本款」,也就是「關注對關注」(attention-to-attention):牠們會依據其他狗是否注意到自己,而改變發出信號的方式。然而,這不能證明牠們知道其他狗有思想。這可能是由一套複雜的溝通規則所表現出來的結果,像是「如果能同時看到其他狗的兩隻眼睛,就表達你的意向;如果沒有,就吠叫引起對方注意。」

我們還不清楚貓能否做到這麼複雜:牠們的祖先是領域型動物,少有機會和自己同種的個體互動,因此貓的腦不太可能演化出這種能力。所以你的貓盯著你時,牠當然是在注意你,但不太可能是在揣測你在回想什麼,更別說讀出你的心思。

貓奴的七大迷思_圖二

圖二:要猜出你家貓咪在想什麼並不難:「有更多貓食嗎?」

5.狗的嗅覺比貓靈敏?

比起人類相對遲鈍的鼻子,獵犬能夠嗅出的氣味濃度是人的一萬至十萬分之一。貓咪的鼻子較小,靈敏度大概只比人類好上一千至一萬倍。所以就某方面來說,狗的嗅覺的確比貓靈敏。

不過和人類不同的是,貓和狗還具備另一種嗅覺─這第二個「鼻子」位在口腔頂部和鼻孔之間。若要分辨這第二種化學感覺,貓可以輕易把狗打趴。

這第二個「鼻子」是犁鼻器(vomeronasal organ),也稱為傑克森氏器(Jacobson’s organ), 它有一對充滿流體的管子,每條管子的開口一端在鼻孔,另一端在門牙後面。管子在大約半途的位置連接了小袋,內有感覺器官。

氣味必須先溶在唾液裡,然後往上壓送到小袋裡,才能到達這個器官,產生的感覺介於嗅覺與味覺之間。犁鼻器甚至有專責的腦區「副嗅球」(accessory olfactory bulb),不經手真正由鼻子產生的訊息,只處理犁鼻器所產生的訊息。

貓咪犁鼻器內的感覺受器分布範圍比狗來得大(30:9)。此外,狗使用犁鼻器時不會有明顯的跡象,但是貓會:牠們會把上唇往上拉,露出上排牙齒(可能同時也打開了犁鼻器的導管),一臉凶惡猙獰的樣子。

或許是因為我們相當晚才發現這種扭曲表情有多重要,所以連個用來描述它的英文名字也沒有。生物學家就用它的德文名字「flehmen」(裂唇嗅)來稱呼。

貓咪犁鼻器的鑑別力可能比狗還強,因為貓原本是獨來獨往的動物,所以必須靠氣味記號來互相溝通。牠們幾乎總是在剛聞到另一隻貓留下的氣味記號時,露出「裂唇嗅」的反應,所以牠們可能是用犁鼻器來得到關於記號主人更詳細的資訊。

目前的研究還未揭開貓咪犁鼻器能力的全貌。不過我們確實知道,如果牠們曾經相遇,日後就能夠從對方留下的氣味記號辨識出身分;即使沒遇過,牠們也可以分辨出記號主人的性別與生殖狀態。

貓奴的七大迷思_圖三 (1)

圖三:貓咪的鼻子不像狗那麼靈敏,不過牠的犁鼻器就勝過狗了。

6.畜養家貓的起源要回溯到約四千年前的古埃及?

就考古學證據來說,這個地點和這個時間點都沒錯, 不過近來對寵物貓D N A 進行的研究發現,時間點可能要再往前推五千年左右。

美國國家衛生研究院(NIH )的卡洛斯‧德瑞斯考博士(Carlos Driscoll)檢驗了數百隻寵物貓和野生貓的粒線體D N A 。他得到的結論認為,馴化的家貓(Felis silvestris catus)和牠的野生同類中東野貓(Felis silvestris lybica)是在大約一萬年前就演化成不同分支,而不是四千年前。後來,家貓才從起源地擴展到整個中東和北非。這些家貓偶爾會和野貓雜交,兩者隨時間逐漸變得不同,尤其是在被馴化的能力上。

我們還無法確定家貓精確的發源地:現今該地區野貓的DNA 應該很近似全球寵物貓的DNA ,但是由於目前該地區政治動盪,我們還沒辦法保證能收集到足夠的樣本來定位出確切的地點。

因此,與其說是在埃及突然發生單一的馴化事件,家貓更像是經過數千年時間,才逐漸從野貓演變而來的。貓隨著時間變得越來越像寵物,不過仍然保有獵捕的能力,使牠成為保護食物、杜絕鼠患的至寶。

7.牛奶是貓的理想食物?

貓咪舔著一碗牛奶,很滿足的樣子,這樣的傳統印象其實容易使人誤解。

貓咪很喜歡鮮奶油裡頭的高含量脂肪,所以直接從母牛擠出來的生乳對貓很有吸引力,尤其是鮮奶油浮到牛奶上層之後。不過,現在超市買到的牛奶因為經過加工,不會形成鮮奶油,有些貓咪雖然可能喜歡牛奶的味道,但很多貓咪卻覺得它難消化。

就像所有幼小的哺乳類動物,初生的幼貓能夠消化牛奶裡的主要醣類,乳糖。

對幼獸來說,乳糖是相當有價值的能量來源,但是在牠們斷奶之後沒多久,腸道內消化乳糖的酵素「乳糖酶」就開始消失。成貓喝牛奶的時候,腸道內無法消化的乳糖可能會開始發酵,讓貓咪胃不舒服。

 

作者:約翰‧ 布雷蕭博士 英國布里斯托大學人與動物互動學研究所所長。
譯者:林東翰 專事科普編譯工作。

●本文選自《BBC知識國際中文版》第27期(2013年11月號)。版權所有,轉載請註明出處。

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