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生物親緣關係樹找出小紅帽的起源

credit:  Muxxi.@flickr

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很久很久以前-約莫2000年前,有一位小女孩時常帶著她奶奶在生日時送她的一頂小紅帽……然後咧?結局要看你在哪裡聽到這段故事,在歐洲有些版本,小紅帽最後以悲劇收場,有些則是逃離了狼爪;在其他地方,有些版本被狼吃掉的是羊而不是小紅帽。這些五花八門的版本是源自同一個版本嗎?或者是世界各地的父母獨自想出了類似的故事來嚇唬要入睡前的小孩?藉由生物親緣關係的研究方法,科學家或許找到了答案。

小紅帽最廣為人知的版本是大野狼吞了老奶奶,然後喬裝成老奶奶鑽進被窩等待小紅帽前來。故事最緊張的地方,就是小紅帽問「奶奶,為什麼你的耳朵這麼大?」「奶奶,為什麼你的牙齒這麼大?」……最後被大野狼吞掉。

不過如果你在中東長大,聽到的應該會是「大野狼和小孩」,故事中的大野狼沒有喬裝成奶奶,而是扮成一隻母羊,最後吞掉了羊小孩。這個故事會是小紅帽的原始版本嗎?

英國的人類學家特拉尼(Jamie Tehrani)從小就聽過很多版本的小紅帽,他說:「我父親是伊朗人,我母親是英國人,而我在杜拜長大。」特拉尼知道人類學試圖追溯這則故事的起源已經兩世紀了,目前主流的學說認為小紅帽源自中國,大約在600~800年前經由絲路到達歐洲。不過也有另一派說法認為小紅帽是在很短的時間內在世界各地獨立出現,只是剛好各地普遍都有野生動物還有脆弱的小孩子。

歷史上記載的小紅帽故事都不盡相同,不過學者已經收集了許多不同時代的故事版本,這些資料也讓特拉尼可以用來作為生物親緣關係分析的材料。生物親緣關係分析原本是用來建構不同生物之間的親緣關係,推測出演化的歷史。特拉尼分析了58個版本的小紅帽故事之間的差異,像是誰是反派、野狼使用的伎倆、故事的結局是什麼,最後畫出一張親緣關係樹;如果故事真的源自於中國,那麼中國版本的小紅帽應該坐落在樹的底部,其他的版本則從「樹幹」逐漸分支。

不過親緣關係樹的結果並不支持「小紅帽源自於中國」這說法,相反地,看起來故事是在2000年前從歐洲和中東之間出現,中國則是歐洲版本的變形,並非所有版本的起源。非洲的小紅帽版本可能是由中東傳入後改變而成的。「大野狼和小孩」比「小紅帽」還早出現,不過因為格林兄弟在200年前發行了童話書,所以歐洲的那個版本就成了我們最常聽到的「小紅帽」。

研究傳說起源的人類學家Robert Ross認為這是一項重要的發現,不過他也提到:「我擔心如果把更多版本的小紅帽納入分析,是否還是能得到相似的親緣關係樹?」Ross注意到,特拉尼所選取的版本中,只有三分之一是被學術研究歸為傳統的「小紅帽」,有可能不是全部的版本在歷史上都有關連性呢?

資料來源:The Evolution of Little Red Riding Hood. ScienceNow [14 November 2013]

研究文獻:Tehrani JJ (2013) The Phylogeny of Little Red Riding Hood. PLoS ONE 8(11): e78871. doi:10.1371/journal.pone.0078871

關於作者

陸子鈞

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。