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十三號星期五真的不吉利嗎?—《怪咖心理學》

書封_漫遊者文化EV1002R怪咖心理學芬蘭科學家統計了十三號星期五與其他日子星期五的車禍事件,結果十三號星期五發生交通意外事件比其他的星期五都還要多。十三號星期五真的不吉利嗎?

塞繆爾.約翰遜博士【譯註:Samuel Johnson,英國歷史上最有名的文人之一,集文評家、詩人,散文家、傳記家於一身,獨力編出《英語詞典》,為他贏得「博士」頭銜。】出門時總是先跨出右腳以求得好運,他也會避免踩到人行道上的裂縫。希特勒對七的神奇力量深信不疑。伍德羅.威爾遜總統(Woodrow Wilson)認為十三一直為他帶來好運,他說自己的名字由十三個英文字母拼成,他在普林斯頓任教十三年後當上該校的第十三任校長。菲利浦親王下場參與馬球比賽以前,都會輕拍馬球帽七下。瑞士網球好手辛吉斯據說打球時會避免踩到網球場兩側的邊線。美國籃球明星查克.珀森(Chuck Persons)坦承上場前如果不先吃兩條奇巧巧克力(Kit Kat)或兩條士力架巧克力(Snickers),或奇巧與士力架各一條,他就會緊張。據說連諾貝爾物理學獎得主尼爾斯.波爾(Niels Bohr)也在門口放一塊馬蹄鐵。(雖然證據爭議未定,但有人問波爾是否真的認為馬蹄鐵可以為他帶來好運時,他回答:「我沒有那麼想,不過有人告訴我,不管你信不信都有效果。」)

不光是親王、政治人物、物理學家有不理性的現象,最近蓋洛普民調也顯示,53%的美國人表示他們至少有點迷信,25%坦承他們有些迷信或非常迷信。另一項研究顯示,72%的人至少擁有一個幸運符。二○○三年,我和英國科學促進協會(British Association for the Advancement of Science)合作舉辦的迷信調查也顯示,現代的英國社會裡有普遍迷信的現象,80%的人習慣敲敲木頭以免觸霉頭,64%會交叉手指以祈求上蒼保佑,49%的人會避免走過梯子底下以防厄運。美國最聰明的學生也會做出類似的舉動,哈佛大學的學生在考試之前習慣去摸約翰.哈佛(John Harvard)雕像的腳以求好運。麻省理工學院的學生則是去摸發明家喬治.伊士曼(George Eastman)銅像的鼻子。多年下來,哈佛的腳和伊斯曼的鼻子都因為大家的迷信而愈摸愈亮。

很多傳統的信念沒什麼壞處,例如敲敲木頭、隨身攜帶護身符等等,但有些迷信的影響就比較嚴重了。

一九九三年初,研究人員想了解住門牌十三號的房子是不是真的比較不幸,所以他們在三十份地區報紙上刊登廣告,請門牌十三號的住家與他們聯繫,判斷他們搬進去住以後是不是運氣變糟了。結果有五百戶住家回函,其中有十分之一表示,他們搬進去以後比較常碰到倒楣的事。研究人員也想知道迷信會不會影響房價,於是他們訪問全國的房地產仲介業者。有40%的仲介業者表示,購屋者往往會迴避門牌十三號的房子,導致賣家必須降價求售。

https://www.flickr.com/photos/23912576@N05/3276091018/

https://www.flickr.com/photos/23912576@N05/3276091018/

有時候迷信可能攸關生死。第一章中我們提過大衛.菲利普,他對人的生日會不會影響死期很感興趣。菲利普在《英國醫學期刊》(British Medical Journal)上發表過一篇文章,說明迷信與確切死亡時間之間的關聯。在中文、廣東話與日文中,「死」和「四」的發音幾乎相同,許多華人醫院裡沒有四樓,有些日本人每月四日出遊時會提心吊膽。這種迷信的關聯也延伸到加州,店家或公司在加州開業時可以自選電話號碼的後四碼。菲利普發現,中式與日式餐館的電話號碼中,4的數目比一般少三分之一,美式餐館並沒有這種情況。這些現象讓菲利普不禁懷疑,每月四日所產生的迷信壓力會不會對健康造成很大的影響。例如,會不會使心臟病發作?

為了評估這些迷信對健康的影響,菲利普和他的團隊分析一九七三至一九九八年間美國四千七百多萬人的死亡記錄。他們比較華裔與日裔美國人與白種美國人的死亡日期,結果發現,中日裔人口中,每月四日因心臟病過世的人數比其他日子高7%。把焦點放在慢性心臟病時,這數字升至13%,但白種美國人的死亡率並沒有增加。這項研究頗具爭議性,有些研究人員提出質疑。不過,菲利普和團隊都相信的確有詭異的事情發生,他們還以查爾斯.巴斯克維爾(Charles Baskerville)的名字為這種現象命名。巴斯克維爾是福爾摩斯偵探小說《巴斯克維爾獵犬》(The Hound of the Baskervilles)裡的主角【譯註:巴斯克維爾因迷信害怕獵犬的鬼魂會復仇】,他就是在極度的心理壓力下,引發心臟病發作身亡。

迷信的人在不經意下害死自己是一回事,他們的迷信直接影響別人的生死又是另一回事。湯馬斯.史坎蘭(Thomas Scanlon)與同事觀察十三號星期五的車潮、購物中心的人潮、以及急診室的就醫人數。在兩年的觀察期間,他們發現十三號星期五倫敦M25環城高速公路的車流量比六號星期五減少許多,這表示比較不安的駕駛人可能沒有上路。他們接著觀察這兩天的醫院求診類別,包括中毒、毒獸傷害、自我傷害、交通意外事故等等,其中只有交通事故有顯著的差異,十三號星期五的交通意外事件比六號星期五多。差異並非微不足道,在不吉利的日子裡,意外事件激增52%。

不過,史坎蘭和同事只取得一家醫院的就診資料,數字較少,所以他們的發現可能純屬巧合。芬蘭研究人員西摩.納哈(Simo Näyhä)做了另一個規模更大、一樣有爭議性的研究,他檢查一九七一至一九九七年間全芬蘭的類似記錄。這次研究中包含324個十三號星期五與1339個對照組星期五,研究結果呼應上述的研究,其中女性的資料更是明顯。男性死亡記錄中,只有5%是和日子不吉利有關,而女性的比例則高達38%。兩組研究人員都把意外事件比率的增加歸因於駕駛人在不吉利的日子比較緊張的緣故。所以結論很明顯:迷信會害死人。

 

摘自《怪咖心理學》,由漫遊者文化出版。

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