分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

【Gene思書齋】人獸同源的共病時代

共病時代 正封300dpi10417260623_fa6a35acf6_b

老實說,從書名來看,這本《共病時代:醫師、獸醫師、生態學家如何合力對抗新世代的健康難題》Zoobiquity: The Astonishing Connection Between Human and Animal Health)好像只是普通有趣而已,而且也好像是本頗嚴肅的書。

結果我好奇翻了一下後,一口氣就讀了幾章。發現這本書實在是太棒了,不僅介紹了許多新穎的科學新知和觀念,同時其文筆也十分生動有趣。這本書同時榮獲「泛科學本月選書」、「誠品選書」和「博客來選書」,就可見其魅力!

MIC-animal

《共病時代》作者之一的芭芭拉‧奈特森赫洛維茲(Barbara Natterson-Horowitz),是加州大學洛杉磯分校(UCLA)的醫療中心心臟科權威醫師暨洛杉磯動物園的心臟醫學顧問。她得過無數教學奬 章,文章散見於科學及醫學出版品。芭芭拉擁有哈佛大學的學士及碩士學位,並於UCLA取得醫學博士學位。另一作者凱瑟琳.鮑爾斯(Kathryn Bowers),在UCLA教授寫作課程。相信這本書是科學家和作家心血結晶的好例子,她們雙劍合璧下,用淺顯易懂、流暢通順的文字,讓讀者理解醫學、獸醫及生物演化的概念與現象。

芭芭拉‧奈特森赫洛維茲是在因緣際會下,在洛杉磯動物園協助治療一隻帝王獠狨時,發現原來獸醫老早就曉得的疾病,在人類卻要到晚近才知曉。她好奇心大作之下,從人醫跳進獸醫學的領域,探索各種各樣有趣的動物世界,並且探討那些獸醫學知識,是否能對人類健康福祉做出更大的貢獻。這本《共病時代》,就是她的探索旅程,讀起來讓我回想博物學家David Attenborough的生態記錄片一樣充滿各種各樣的趣味。

雖然人醫的地位普遍上比獸醫高。在兩位作者的妙筆生花下,我們也認識到,原來人醫不過是專精於醫治一種動物的獸醫 XD 他們還創立了一個新詞「人獸同源學」(Zoobiquity)。以下這張是我很喜歡的一幅畫作,充分地表達了人類的生命,和地球上其他生命的關係。

10417163336_ed4ea09f57_c

在遠古以前,我們和地球上所有動物都有共同的祖先,尤其和大猿類在更晚近有共同的祖先。有反演化論的人士嘲笑我們把人類的祖先當猴子,這其實是大錯特錯的!人類的祖先怎麼會是猴子,人類的祖先是猩猩才對啊!別猩猩和猴子傻傻分不清楚了!既然我們雖然那麼不像,可是又共同擁有一樣的生理機制,沒有理由人類會罹患的疾病,其他動物卻能夠幸免。

現代醫學的發展和先進,確實讓現代人有了更長的壽命和更良好的生活品質,雖然沒有人會真的滿意,因為我們仍需面對多文明病以及疑難雜症的折磨。《共病時代》卻指出,如果我們也仔細地觀察多姿多彩的動物世界,就可能為這個醫學發展看似先進卻始終追不上疾病演化速度的時代帶來重大突破!不僅是人類會罹患上各種各樣 的疑難雜症,獸醫師早已發現,原來許多動物也能患上和人類非常相似的疾病,其中有些甚至在獸醫界反而已經有了更好的療法。

有許多文明病如癌症、心血管疾病、糖尿病、肥胖、自殘、毒癮、厭食症、精神異常等健康問題,其實並非是人類社會所獨有,《共病時代》提出的很多實例及各種證據,原來這些文明病也會發生在其他動物身上。《共病時代》在述說動物故事的同時,就是要讓我們更認識自己、認識疾病、從而瞭解到原來「健康」從來都不只是一個人、一個物種,甚至一個學科的事!

舉例來說,《共病時代》指出,在化石中居然也找得到恐龍罹癌的證據。癌症是現代人的頭號殺手,不過生物醫學的進步,讓早在果蠅、線蟲和老鼠身上學到的知識用到治療人類的癌症,可是 如果癌症研究能夠把癌症的成因和基因突變的證據擴充到各種各樣的動物身上,讓動物和人類的癌症研究交互驗證,或許可以找出更多可能的線索。書中還提到,乳癌和哺乳的關係,就是獸醫在追蹤懷孕的母豹狀況時意外獲得驗證。

人類會對許多天然的或非天然的化合物上癮,輕微從咖啡因、尼古丁到K毒等,可是原來會也想爽一下的不只是人類,甚至小袋鼠、馬、羊、鳥、猴子都有愛上吸毒 的不良紀錄!此外,種種成癮行為(瘋狂購物、電腦上癮、性……)也都跟藥物上癮一樣,因為我們無法抗拒成癮帶來的愉悅感,而克服成癮的最有效方法居然從動 物身上找到部分答案。

人類有七情八慾,控制不了的時候,不是暴走,就是暈倒。《共病時代》指 出,其實動物也會氣急攻心或傷痛欲絕。因為面對危難或突發事件時,「暈倒」和「戰或逃」(fight or flight)一樣,都是動物本能的選擇,因為當無法反抗又落跑不了時,暈倒反而提供我們更有力的保護。暈倒並非人類的專利,而是幾億年來幫助動物逃避死 亡的關鍵機制。不僅生理方面,令人驚奇的,《共病時代》還指出,動物原來也有自殘和厭食症等不適應的狀況。進食並非總是愉悅的,因為在野外,太貪吃可是會輕易喪命的。

除了文明病,人獸之間也會互相傳染疾病,如炭疽病、SARS、禽流感、新型流感、狂犬病、西尼羅病毒等等,我們人類並不是存在一個獨立於野地而且全然人工 的環境。野生動物的一舉一動,仍然牽動為公共衛生的課題,衝擊人類的健康。在我們人類與其他動物間存在著緊密難分的互動關係下,我們應更積極且全面性地保 護我們所生存的環境。美國就曾因為CDC不鳥獸醫師的建議,而延誤了西尼羅病毒的疫情控制。

整體而言,《共病時代》帶我們進入演化人類學、社會學、生物學、獸醫學和動物學的世界中。在《共病時代》的第一章,就讓我回憶起從前大學時,對演化生物學的熱情,當時我讀了珍古德、古爾德、道金斯、威爾遜等人的科普著作,讓我對演化生物學著迷到終於投入了演化遺傳學的工作迄今。

這些優良的科普書,大部分是《共病時代》推薦的,也值得對演化生物學有興趣的朋友讀一讀,瞭解人類和其他動物的演化關係(雖然很可惜的,有其中一些的中文版已經絕版了,但圖書館應該還找得到),如:

  • 內斯(R. M. Nesse)和威廉斯(George C. Williams)的《生病,生病,why?》Why We Get Sick: The New Science of Darwinian Medicine
  • 莫艾倫(Sharon Moalem)和普林斯(Jonathan Prince)的《最衰者生存》(Survival of the Sickest:A Medical Maverick Discovers Why We Need Disease
  • 天寶.葛蘭汀(Temple Grandin)和凱瑟琳.強生(Catherine Johnson)的《傾聽動物心語》Animals in Translation: Using the Mysteries of Autism to Decode Animal Behavior
  • 傑佛瑞.麥森(Jeffrey Masson),蘇珊.麥卡錫(Susan McCarthy)的《哭泣的大象》When Elephants Weep : The Emotional Lives of Animals

 

本文原刊登於The Sky of Gene

你的行動知識好友泛讀已全面上線

每天有成千上百則內容透過社群與通訊軟體朝你湧來,要從混雜著偽科學、假消息、純八卦的資訊中過濾出一瓢知識解渴,在這時代似乎變得越來越難?

為了滿足更多跟我們一樣熱愛知識與學習的夥伴,現在我們很害羞也很驕傲地宣布,手機閱讀平台——泛讀 PanRead iOS 版和「泛讀」Android 版都上架啦!使用後有任何心得或建議,都歡迎與我們分享喔

立即下載 優質知識不漏接

 

 

 

關於作者

來自馬來西亞,畢業於台灣國立清華大學生命科學系學士暨碩士班,以及美國加州大學戴維斯分校(University of California at Davis)遺傳學博士班,從事果蠅演化遺傳學研究。曾於台灣中央研究院生物多樣性研究中心擔任博士後研究員,現任教於國立清華大學分子與細胞生物學研究所,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育生物學研究。過去曾長期擔任中文科學新聞網站「科景」(Sciscape.org)總編輯,現任台大科教中心CASE特約寫手Readmoo部落格【GENE思書軒】關鍵評論網專欄作家;個人部落格:The Sky of Gene;臉書粉絲頁:GENE思書齋