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晒太陽對身體有益嗎?-《BBC知識》夏季專題Q&A

Q&A夏日專題封面

晒太陽到底對健康好不好?報紙上的訊息似乎莫衷一是,各種解答也模稜兩可……

作者/海莉‧ 柏區(Hayley Birch)
譯者/朱怡康

古埃及人崇拜太陽神「拉」(Ra),我們則近乎宗教狂熱地歌頌太陽百變的外觀。還有什麼比一早起來拉開窗簾、讓一團氫氣大火球照照更振奮人心呢?不過,陽光不只影響你的精神,更影響你的身體:晒太多太陽會得皮膚癌,晒太少又對骨頭不好。所以做日光浴時,千萬記得適可而止。我們有成堆理由崇拜太陽,但也有眾多理由要避著它。

credit: CC by Nikos Koutoulas@flickr

credit: CC by Nikos Koutoulas@flickr

該晒太陽的四大理由

  1. 得軟骨病機會較小
    晒半小時太陽所獲得的維生素D,比六湯匙魚肝油或兩百顆蛋還來得多。即使一星期只晒幾分鐘太陽,都足以讓你免受軟骨病之苦。軟骨病是一種維生素D缺乏症,會使人骨骼軟化、疼痛。英國醫學期刊報導英國近來軟骨病病例增加,並將此歸咎於孩子老是待在房裡打電動,但實際原因可能更為複雜。由於膚色深的人更容易得軟骨病,所以軟骨病病例增加,可能也跟不同文化的人越來越常通婚有關。
  2. 心情更愉快
    陽光和血清素有關,血清素會影響心情,更與焦慮症息息相關。奧地利維也納醫學大學的研究者曾讓受試者暴露於不同程度的陽光下,再掃描他們的腦部,結果發現:晒較少太陽的受試者,血清素和受體結合少了兩到三成。驗屍結果也發現,人在冬天血清素較低,跟冬眠的松鼠一樣。不過心情低落可能也跟維生素D有關。一份2013年的研究指出,維生素D濃度太低的士兵較有可能自殺。
  3. 有益心臟健康
    陽光裡的紫外線B有助人體產生維生素D,紫外線A則能降低血壓。蘇格蘭愛丁堡大學的研究者最近宣布:坐在UVA燈下,能讓皮膚裡釋放一氧化氮,而一氧化氮能讓血管舒張。研究顯示這能使血壓下降三十到五十分鐘。雖然這短暫的變化無法讓人不因心臟病而死,但這仍使科學家不禁思考:就長期來看,或許陽光中的紫外線A對心臟健康是有幫助的。
  4. 減少過敏
    你吃花生會過敏嗎?如果會的話, 也許是你住的地方陽光太少。澳洲南部陽光較少,北部則比南部近赤道四千八百公里,調查顯示:澳洲南部的兒童較易對花生、雞蛋過敏,得溼疹的比例更近乎兩倍。有鑑於此,英國半島醫學及牙醫學院(Peninsula College of Medicine and Dentistry)的研究者現在想要釐清:這是跟維生素D有關係,還是跟其他因素(比如氣候)有關?

發燒議題
沒了陽光,生命黯淡無光,可是經常待在陽光底下安全嗎?愛丁堡大學的皮膚專家理查‧韋勒(Richard Weller)表示:「陽光是導致皮膚癌的因素中我們最防得了的,這點無可否認,所以注意防晒真的很重要。」然而晒太陽好處多多,權衡後會發現還是該晒晒。陽光與血壓的關係就是很好的例證。世界衛生組織的統計顯示:高血壓是全球致死風險最高的疾病之一。韋勒說:「血壓在夏天比冬天低,可是讓人服用維生素D錠,對血壓卻沒什麼影響。所以我認為,維生素D 是晒太陽所產生的物質,但可能不是對健康有幫助的唯一因素。」

少晒太陽的四大理由

  1. 皺紋會變多
    晒太多太陽可能讓你看起來活像象龜。長期照射紫外線A和紫外線B會導致皮膚變厚、失去彈性, 最後鬆垮、產生皺紋。澳洲研究者以數位方式描繪十八到八十三歲的皮膚受損狀況,發現越是年輕, 對陽光越敏感。所以如果你不想才到中年就滿臉皺紋,年輕時可別做太久日光浴。不過有粉刺、牛皮癬、溼疹時,紫外線也被用來改善膚況。
  2. 皮膚癌風險增加
    太少晒太陽會造成維生素D不足,可能提高罹患某些癌症的風險,然而要是晒太多,罹患皮膚癌的風險也會增加。雖有證據顯示似乎未必如此,比如2009年一份北歐的研究顯示,醫師、牙醫是黑色素瘤風險最高的幾個族群, 漁民、林業工人則不屬高風險族群,研究人員推測是在室外工作的人因持續暴露在陽光底下,所以反而較不會晒傷。但還是建議各位,晒太陽時最好擦防晒乳。
  3. 日晒成癮
    皮膚專家對美國德州加爾維斯敦島(Galveston island)海灘的遊客所做的調查發現,常去海灘的人有些會出現成癮症狀,只不過讓他們「上癮」的不是酒精、菸草或毒品,而是紫外線。皮膚照射紫外線後,人會產生愉悅的感覺,有些人想不斷再現這樣的經驗,久而久之便產生依賴。使用日晒機也會成癮。在一份2006年的研究中, 美國科學家讓日晒機成癮者服用那曲酮(naltrexone)這種治療酒癮的藥物,結果發現能減緩他們的日晒需求。
  4. 失明風險
    不戴墨鏡直視太陽刺痛得很,所以沒什麼人會這樣做。但你可能不知道的是:暴露於大太陽下的紫外線久了,也會增加白內障的風險。白內障會影響眼睛對焦用的水晶體,使視線越來越模糊,若不好好治療,最後會導致失明。白內障的治療,是透過外科方式摘除白內障、替換水晶體。紐約福特漢姆大學(Fordham University)科學家的研究建議:若要避免照射紫外線過量導致白內障,最好戴能過濾紫外線的眼鏡。

 

本文選自《BBC知識國際中文版》第25期(2013年9月號)。版權所有,轉載請註明出處。

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