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有機食品的健康價值尚存爭議

credit: CC by thebittenword@flickr

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媒體經常報導有機食品的優點,許多民眾也漸漸地認同有機食品的好處,但是對於有機食品的整體健康價值真的是明確的嗎?這恐是仍有爭議。

我們一般認為,有機食品的優點來自於更有營養、以及比較沒有遭受到污染,特別是來自於農藥。在土地廣大的國外農業耕作環境,可以嚴格地規範有機的施作條件;但是,如果在台灣的狹隘環境裡,農藥污染是無法全然避免,那有機食品相較於普通食品僅剩餘的較營養之概念,是否在這方面的證據是存在的嗎?

2012年9月《內科醫學年鑑》(Annals of Internal Medicine) 刊登出史丹佛大學的一項研究,其結論指出:普通食品和有機食品在健康和安全性方面幾乎沒有區別。這樣研究針對237項研究進行統合分析 (meta analysis) 分析[1],比較了有機食品和普通食品的營養價值及病毒/細菌/黴菌污染程度。不過,其中有九項研究含有農藥殘留,甚至三項研究的農藥殘留超過美國的聯邦標準。史丹佛大學的這項研究並不支持人們對於有機食品營養價值高於普通食品這一“普遍看法”,儘管有機食品能減少對農藥和抗生素耐藥性細菌的暴露。

此研究有項關鍵的發現,就是有機食品的農藥殘留風險比普通食品低30% (The risk for contamination with detectable pesticide residues was lower among organic than conventional produce [risk difference, 30%; CI, -37% to -23%])。這個數據是基於檢測到農藥殘留物的普通食品佔全部普通食品樣本的38%,而檢測到農藥殘留物的有機食品僅佔全部有機食品樣本的7%。

不過,這項研究遭受到許多學者的批評,普遍認為忽略了農藥的副作用。有些人也認為這項統合分析研究有遺漏部分相關研究之嫌。此外,這項研究的評估並非針對健康風險,那麼風險差異的概念就可能會引起誤導。而農藥攝入的風險因素很多,包括殘留物數量、濃度、農藥毒性,並不僅是取決於是否檢測到農藥殘留。甚至,有專家根據美國農業部的農藥數據來計算,如果食用6種農藥殘留較多的水果之有機品種比起普通品種,其健康風險降低了94%。

同樣地,在2012年10月,美國小兒科學會 (American Academy of Pediatrics) 有史以來首針對兒童食用有機食品是否有益發表了評論。該學會在《小兒科》(Pediatrics) 期刊發表一份報告表示,有機食品能減少農藥殘留和降低患與抗生素耐藥性有關疾病的可能,但尚未證實有機食品的營養價值高於普通食品。報告強調,無論食用普通食品還是有機食品,兒童飲食應富含水果、蔬菜、全穀類、低脂或脫脂乳製品。無論是否是傳統或有機食品,報告對家長提出建議,讓他們瞭解哪些食物容易含有農藥殘留。

註[1]統合分析:針對一項主題,可能會執行眾多的研究,這些研究其設計基礎又普遍是基於小樣本數的規模,因而常會得到反覆不一之結果,也使得我們無法從中得到明確的結論。統合分析是一項量性的整合法,應用統計程序收集眾多研究結果加以統整,以增加樣本數目來提升結果的估計穩定性,其目的就是希望從眾多的研究結果中統合出一個總體結論。

參考資料:

  • Smith-Spangler C, et al. Are organic foods safer or healthier than conventional alternatives?: a systematic review. Ann Intern Med. 2012; 157(5): 348-66.
  • Forman J, et al. Organic foods: health and environmental advantages and disadvantages. Pediatrics 130(5):e1406–e1415.

轉載自台灣公共衛生學會 粉絲頁

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