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回想往日讓人暖呼呼

match girl

“賣火柴,賣火柴,有人要買火柴嗎?”

冬夜裡可憐的小女孩為了取暖,不得已點燃了要拿來換取金錢的火柴,而在點燃最後一根時看到了慈祥的奶奶。故事中會描繪到憶起奶奶的慈祥是有道理的,因為有研究指出:回憶美好往事確實可讓人感覺暖和起來而不怕寒冷

常常在回憶起童年往事的點點滴滴時,心頭會感到有一絲暖意,在異鄉冬夜時也特別容易勾起思鄉情緒。人們對於往日的懷念並不只是回憶跟說嘴而已,不管是與知交朋友聊到或是自己回想起往日時光,除了心理上產生一絲暖意外,生理上也確實對冷熱的感受有所影響。

一群研究者對人們懷舊情緒很感興趣,他們設計了五個巧妙的實驗來探討懷舊情緒與生理冷熱感受的關係。實驗一邀請19位大學生參與研究,他們連續30天、每天定時評量自己當天的懷舊程度,並在晚上10點將當天的評量透過手機告知實驗者。之後將他們所記錄的懷舊程度與當天當度氣溫對照發現:當氣溫越低時,當天的懷舊程度就越高。

這也符合我們一般生活經驗,人們在天冷甚至飄雨的夜晚時總是感到寧靜和寂寞,此時往往會想起了故鄉往日和親人的生活點滴。不過在生活情境下除了溫度以外還有很多變數,因此需要以較嚴謹的實驗室研究來探討溫度與懷舊之情的關係。

實驗二則是將90位大學生隨機帶入低溫(20˚C)、適溫(24˚C)與高溫(28˚C)三種溫度之一的房間。請他們進行約5分鐘的填充作業(filler task),之後再評量自己的懷舊程度。結果與實驗一類似,參與者在低溫房會明顯有比較高的懷舊程度,因此就更進一步確認生理上冷熱感受與懷舊情緒的關聯,越冷的話就會越增加思念的情緒。

既然冷的感受會提高懷舊情緒,那是因為回想往日可以讓人有溫暖的感受,因此人們會不自覺地採用這個策略來讓身體變得暖和嗎?因此研究者想知道誘發出懷舊之情後是否會感覺身體變得溫暖。他們邀請了1070位年齡介於12-68歲(平均37歲)的參與者,聆聽四首讓他們回味再三的歌曲,聽完後評估是否誘發懷舊情緒與生理上是否感覺較為溫暖。結果發現聆聽令人回味的音樂後懷舊程度提高了,也感覺身體有變得比較暖和。不過這裡的變暖主要是參與者的主觀感覺,實際上體溫或代謝是否有改變上並不得而知。

實驗四讓64位大學生分成兩組,帶入低溫的房間 (16 °C)後請他們回憶自己懷念的往事或是回憶日常一般事件,接著評估自己懷舊程度並推估目前的房間溫度。結果顯示回憶往事的參與者會傾向高估室溫,這表示他們生理上感受到的溫度相對之下是較為溫暖的。最後一個與實驗四有相同過程,不過在回想事件後請他們將手放入冰水(4 °C)中並盡量持續久一點。結果顯示回想往事者可以忍受手在冰水中的時間會比較久,這顯示了懷舊之情可讓人感到溫暖,因此較能忍受低溫的侵襲之痛。

這系列五個實驗顯示懷舊之情不僅讓人心生暖流,同時可能增加了生理上的暖意感受,並對低溫有更好的忍受力。暖心的回憶幫助我們暫時適應環境的不舒適,所以下次冷的時別點火柴了,懷念一下美好的往事就可讓身子感覺暖和起來哦。

文:林映秀

原始文獻:Heartwarming Memories: Nostalgia Maintains Physiological Comfort.link.

關於作者

蔡宇哲

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。