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木星衛星再添2顆,總數為64顆

2011/06/08 | | 標籤:

太陽系行星之王—木星再添2顆新衛星,使得木星衛星總數達64顆(請見附註一),仍穩居擁有天然衛星數的冠軍,緊追在後的是土星的62顆。這2顆新衛星的暫時編號分別為S/2010 J1S/2010 J2,S/代表衛星(satellite),2010代表發現年份,J代表木星(Jupiter),J後的數字代表當年度發現木星衛星的順序;未來待有人提議名稱,國際天文聯合會(IAU)太陽系天體命名委員會通過命名,就會有個永久名稱,按慣例,木星衛星的名稱幾乎都是與西方神話中,與天神宙斯(Zeus)情人和後裔有關的人物。

根據英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia)物理與天文系(Department of Physics and Astronomy)Brett Gladman報告:S/2010 J1是由R. Jacobson, M. Brozovic, B. Gladman, and M. Alexandersen等人,利用帕洛瑪天文台(Palomar)口徑5米的海爾望遠鏡(Hale telescope),於2010年9月7日發現;之後C. Veillet於2010年9月8日至2011年1月4日期間,再用位在夏威夷的加法夏望遠鏡(Canada-France-Hawaii Telescope,CFHT)進行軌道確認。

S/2010 J2是C. Veillet於2010年9月8日利用CFHT發現的;帕洛瑪天文台的R. Jacobson等人聽說S/2010 J2發現的消息後,回頭去檢測之前的觀測資料,在舊資料中證實了S/2010 J2的存在。C. Veillet後來陸續提供2010年10月2、9、30日和11月1日的觀測資料,以供軌道確認。

經過軌道確認後,現已知這2顆新衛星都是不規則、逆向公轉的衛星(公轉方向與木星自轉方向相反),R濾鏡(紅光)的視亮度僅約23-24等。IAU目前保留所有最末字母為「e」的名字給所有逆向公轉的木星衛星。

其中,S/2010 J1公轉一周約為724.3天,直徑僅約2公里,軌道傾角約163度,距離木星為23,314,335公里,可能屬於木星不規則衛星中的木衛十一逆向不規則群(Carme Retrograde Irregular Group),這一群最大的就是木衛十一(Carme),直徑約46公里左右,目前已歸至此群的衛星共有13顆,一般認為是從比木衛十一稍大一點的衛星分裂而成。

至於S/2010 J2繞木星公轉一周約588.8天,直徑約僅有1公里,距離木星為20,307,150公里,軌道傾角150.4度。可能屬於木星不規則衛星中的木衛十二逆向不規則群(Ananke Retrograde Irregular Group),這一群最大的就是木衛十二(Ananke),直徑約28公里,這一群目前共有11顆衛星,一般認為也是來自同一顆衛星分裂的結果。不過,S/2010 J2的軌道離心率0.307遠比木衛十二逆向不規則群平均軌道離心率的0.22~0.28還大,所以也可能屬於另一個木衛八逆向不規則群(Pasiphae Retrograde Irregular Group),這群最大的就是直徑約58公里的木衛八(Pasiphae),此群目前共有12顆衛星,同樣地可能來自同一顆衛星分裂的結果。然而S/2010 J2的軌道半徑又比木衛八這一群又小了一些,所以S/2010 J2真正的歸屬還有待後續研究判定。

附註一:木星衛星中的S/2000 J1衛星,因已有數年未追蹤到它的蹤跡,遭IAU暫時除名;有部分網站仍將這顆計入,在該網站中所顯示木星衛星的數量便為65顆。

資料來源:CBET 2734, MPEC L06, http://www.dtm.ciw.edu/users/sheppard/satellites/jupsatdata.html, 2011.06.01, KLC | 本文引用自臺北天文館之網路天文館網站

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