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為了維繫年長者的認知功能:運動好?認知訓練好?還是雙管齊下好?

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人老了除了生理上的退化外、心理上也是會退化的,很多年長者都會抱怨看不清楚、聽不清楚、記性不好等等,這些其實跟心理也有關係。對於這些心理功能上的退化,過去研究主要認為有兩個解決方式:

  • 進行認知訓練,也就是說針對不同的認知功能進行練習,例如可以練習記東西,透過反覆的練習企圖改善記憶力(去看一則進行針對香港華人的研究成果);
  • 透過運動的方式,過去有研究指出快步走舞蹈等都有助於提升認知功能,甚至可以改變大腦的硬體結構。

但究竟哪一個方法比較好呢?有一個研究者嘗試比較究竟運動有效還是認知訓練有效,或是兩者都訓練最有效(Shatil, 2013)。研究中共有四組實驗參與者

  • 有認知訓練,有運動訓練
  • 有認知訓練,沒有運動訓練
  • 沒有認知訓練,有運動訓練
  • 沒有認知訓練,沒有運動訓練 – 讀書會組

這些實驗參與者是來自Lakeview退休社區的年長者,參與的平均年齡為80歲,MMSE的分數超過24分(有接受六年以上教育程度的年長者,若得分在23分以下,則會被認為有失智風險),在研究中採用的認知訓練為:CogniFit公司的遊戲,每周需要進行三次訓練,每次訓練維持40分鐘,在這40分鐘內,有一半的時間,實驗參與者要玩特定的三個訓練遊戲,另一半的時間,他們可以自行選擇三個他們想要進行的訓練遊戲。運動訓練則是使用Fitness Forever公司為年長者製作的運動影片,每周進行三次訓練,每次訓練45分鐘。同時接受認知訓練及運動訓練的實驗參與者,則是每周接受六次訓練,認知和運動訓練是間隔來訓練的。讀書會組則是每周要參加一次一個小時的讀書會。

在進行四個月的訓練後,他們接受了CogniFit公司的一個神經心理評估,這個評估測驗需要進行15分鐘,包含15種不同的認知相關作業,這些作業的分數又被細分為17種基本認知功能 (非語音的聽覺工作記憶、語音的聽覺工作記憶、自我警覺、分散注意力、避免干擾物、手眼協調、一般記憶、抑制、命名、規劃、反應時間、移轉、空間知覺、視覺知覺、視覺掃描、視覺工作記憶、時間預估)。

實驗參與者的認知功能在幾個項目有高度的相關,因此在結果分析時,實驗者決定把高度相關的分數合併處理。整體記憶:包含了兩種聽覺工作記憶、一般記憶;訊息處理速度:包含了反應時間、空間知覺、視覺知覺。結果顯示,只要有接受運動訓練的實驗參與者,在手眼協調、整體記憶、訊息處理速度、視覺掃描、命名,以上幾個能力上較沒有接受認知訓練的實驗參與者好。再者,有無接受運動訓練,並不會對於認知功能造成影響;同時接受認知及運動訓練的實驗參與者,認知功能也沒有比僅接受認知訓練的來的好。換言之,這個研究中所採用的運動訓練,對於認知功能的提升沒有幫助。

針對運動無法提升認知功能,實驗者有幾個解釋:首先,這個運動的訓練比較溫和,因為對象的平均年齡為80歲,較大部分運動訓練研究的實驗參與者年紀大,所以不適合用太劇烈的運動;再者,運動訓練的研究通常要經過較長的時間,才會發現運動訓練能夠提升認知功能,在這研究中僅用了四個月,所以可能僅是訓練時間不足。

最後,雖然這個研究顯示運動對於認知功能的提升似乎沒有幫助,但因為研究的一些限制,所以無法完全推翻運動對於認知的幫助。但至於他們所採用的認知訓練是否真的那麼厲害,這點也是待商榷的,畢竟實驗者本身是CogniFit公司的員工,研究是否很獨立、嚴謹的進行,這是不得而知的。不過,在投稿審查時,委員們應該有針對這點去詢問作者,所以除非作者存心欺騙,否則結果還是有一定的可信度。

目前有多家國外的公司都有認知訓練的平台,除了CogniFit外,Lumosity也是相當熱門的。中文的認知訓練至少有下列幾個

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