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太空梭的接班人:多用途載人飛船(MPCV)

2011/06/04 | | 標籤:

奮進號太空梭的最後一次發射

隨著奮進號太空梭的最後一次發射,以及7月亞特蘭蒂斯號的最後一次太空任務後,太空梭的時代就此終結。美國國家太空總署(NASA)官方最近宣佈了代替太空梭的新方案:多用途載人飛船(MPCV,Multi-Purpose Crew Vehicle)。

這個剛被定名為MPCV的機器,基於獵戶座號載人飛船時的設計,更注重安全,並在負載能力和容積上節約成本。似乎NASA完全放棄了帶翼太空梭,轉而繼續發展阿波羅式空間飛行器了。(獵戶座飛船是NASA為布希政府的星座計劃研製的一種新一代載人太空器,原定目標是在2015年開始載人到達國際空間站。2010年奧巴馬政府宣佈取消星座計劃,包括獵戶座飛船在內的星座計劃宣告終結,而相關技術得以繼續應用。NASA從2005年開始為研製獵戶座飛船花費近50億美元)。

MPCV結構圖,這整個結構都安裝在火箭頂端。 如果發射或升入軌道時出現危險,服務終止模塊(LAS)會將乘員模塊呆到安全地帶,飛行器入軌後服務終止模塊會被拋棄。

洛克希德•馬丁公司設計的獵戶座號飛船結構像三明治一樣,中間的載人模塊被夾在發射終止模塊、服務模塊和適配系統之間。這些被整個安裝在戰神號火箭頂端,發射到宇宙中。

不同於舊的阿波羅號,MPCV擁有19.5立方米密封倉,其中9立方米為寬敞的居住空間。MPCV可以攜帶四名宇航員執行任務,並維持正常生活供給達21天。之前的獵戶座號可以容納6名宇航員,而老式太空梭通常可以乘載6-8人。

為了支持最長可達6個月的長時間深度太空任務,NASA工程師進行了大量努力。MPCV有獨特的生命支持、推進、熱防護和航空電子系統,可以融合加入未來有可能出現的新技術。

相比於龐大的太空梭,MPCV將只能攜帶較小的項目上天,也不能用於發射大型人造衛星,或者國際空間站的零件,當然它還是可以和太空站進行對接的。

新系統相對於現有的太空梭來說,主要好處是安全提升與成本的極大降低。(在發射與升空階段大約安全10倍。)但最大的優勢也許還是在於它能做到太空梭做不到的項目:脫離近地軌道(LEO,Low Earth Orbit)。

太空梭被限制於近地軌道上,無法飛得比那些繞地運行的空間站更遠。從獵戶座號到MPCV的改進是很重要的。MPCV不僅將提供一個新選擇,取代以往用聯盟號把人員和貨物送到國際太空站的方案,同時也能作為一個向宇宙更深處發射的平台。

在美國科羅拉多州,MPCV正在洛克希德•馬丁公司進行組裝和測試

來源:果殼網「趣科技」主題站美國國家太空總署MPCV項目主頁

老孫 審稿  / 本文來自科學松鼠會資訊小分隊

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