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最後的平塔島陸龜-寂寞喬治製成標本

圖片來源:Lonesome George: Galapagos tortoise ‘was not the last of his kind’

2012年6月,厄瓜多爾的加拉巴哥國家公園宣布了平塔島陸龜(Pinta Island tortoise)中的最後一隻老陸龜-寂寞喬治(Lonesome George)的死訊。科學家估計牠高齡100歲,並會進行解剖以確定死因。在沒有後代及同類的陪伴下,寂寞喬治成為世界上最稀有的生物。數十年來,保育人士嘗試將平塔島路龜與加拉巴哥群島上其他相似種的母陸龜進行配種,但都沒有成功。

根據官方的說法,喬治被照顧他40年的管理員福斯發現死於畜欄中。雖然無法得知牠確切的年齡,只能估計牠是大約100歲的青少年,因為這種陸龜能活超過200歲。牠在1972年時被一位匈牙利科學家發現於加拉巴哥島上,隨著保育人士發現牠的同類 Chelonoidis nigra abingdoni 都已經滅絕了,喬治成為加拉巴哥島生殖計畫的一員。在與來自鄰近的沃夫火山(Wolf volcano)的母陸龜同居15年中,喬治雖然有與牠交配,但產下的蛋皆沒有孵化。同時牠也與基因相似度最高的艾斯潘諾拉島陸龜(Espanola Island tortoise)同居過,但卻無法成功交配。

喬治成為加拉巴哥島的象徵,每年吸引180,000人前往遊覽。牠的死亡意味著平塔島陸龜的絕跡,牠的屍體將以防腐保存留給後人紀念。在19世紀末之前,加拉巴哥島上有相當多的陸龜,但隨著水手及漁夫的捕食以及引進羊隻至本島嚴重破壞牠們的棲地,漸漸導致牠們滅絕。

加拉巴哥群島之間陸龜的外觀差異幫助達爾文(Carles Darwin)完成他著名的演化論(Theory of Evolution)。目前約有20,000隻其他不同種的陸龜存活在加拉巴哥群島上。

今年7月18日,美國自然史博物館(American Museum of Natural History, AMNH)公布寂寞喬治的標本製作照片。

為喬治量身打造的貨櫃今天送到美國自然史博物館,喬治約1.5米長,90公斤重。

拆除濕衣服、棉布及塑膠袋的包裝後,可以見到冷凍的喬治。

標本師傅測量喬治的各項數值,作為製作複製標本時的依據。

待喬治解凍後,標本師傅將牠的頭及前肢浸在海藻酸鈉(alginate)中(就是建齒模的那種材料),這個鑄模清楚的表現喬治的皮膚構造,並以包裹的方式架構出喬治的基本輪廓。

標本師傅以聚酯樹脂製作了許多頭與前肢的複製品,作為鑄模。

 

參考資料:

  1. Autopsy finds tortoise Lonesome George died of old age. FoxNews[26 June 2012]
  2. Last Pinta giant tortoise Lonesome George dies. BBC News[24 June 2012]
  3. last of its kind tortoise gets royal treatment taxidermists[slide show]. Scientific American[18 July 2013]

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