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成功的要訣是意志力,那意志力是甚麼?

意志力很重要大家都知道,通常我們會說成功減重的人很有意志力,天天晨起跑步的人也很有意志力,Angela Lee Duckworth在TED短講中略述了他的研究發現, 認為學生學業成就的要訣也是意志力。

那,甚麼是意志力呢?

意志力(willpower),這個名詞聽來眾所皆知但卻又難以具體且明確的定義。就此領域的心理學家的想法,意志力這個概念可以化約為自我控制(self-control),自我控制指得是能控制內心某個衝突,成功抑制了惡魔的一方。比方說跑馬拉松時會肌肉痠痛、呼吸不順、腹部疼痛…等,此時內心就會出現想停下來舒緩痛楚的慾望,然而另一方面也希望可以完成全程馬拉松好成就自己是個好漢,此時內心就產生了一個衝突。要繼續跑還是要停下來?若能成功的抑制停下來舒緩不適的慾望,也就控制了這一次的內心衝突,馬拉松得以繼續跑下去。因此,完成一次馬拉松=重複地對抗內心衝突、抑制想停止的慾望=意志力的展現。許多生活上需要意志力的行為都能夠以這個模式去解釋,像是減肥者需要抑制食慾、規律運動…等。

既然意志力這個特質如此重要,那麼該如何測量呢?意志力可以被訓練而增進的嗎?下面這篇減重與意志力的研究可讓大家有初步的瞭解。

大家都知道,要有足夠的意志力才能夠成功減肥(也是筆者的血淚經驗),這個結論並不稀奇,但這研究也發現另一個有意思的結果–成功減重也與意志力的增進有關,意志力增強越多者減重程度越好。

這個研究分別找了40(實驗一)與23位(實驗二)參與者加入一個為期六個月的減重計畫,這段期間需調整生活型態,包含較低熱量、低脂的飲食,增加活動量…等。等到減重計畫結束後,以握力器來評估參與者的的意志力,實驗二則是計畫進行的前後都有進行持續握力測量,以瞭解減重與意志力的改變的關聯。

等等,握力器可以用來測意志力?聽來很瞎,不過確實是可以這麼評估的。

詳細的方法是每人都需先測量最大握力(可以持續握緊3秒鐘的最大值),先評估最大握力以避免不同人的握力差異。實際評估意志力時,則將要求參與者持續握住超過最大握力的70%以上,要求參與者盡量持續握緊,握得越久越好。由於持續緊握會有手部肌肉痠痛的不適感,此時會讓人有想放開以逃避不舒服的想法。然而意志力就是指可以抑制心中的衝突,必須要抑制想放開手的想法。因此可以緊握越久的話,表示他的意志力越好。

這個方法雖然並不是直接的測量法,也不是全面性地代表意志力這個特質,但有文獻確認過確實可用以評估意志力程度。

回到減重研究,他們的結果發現:能夠減重10%以上的參與者,他們的握力時間都比未能成功減重的人要來得久,亦即意志力較佳。且意志力程度與減重程度、活動量、攝取較少熱量也呈正相關。這首先確認了成功減重與意志力的關聯。而第二個實驗結果發現:意志力提升的程度(計畫後握力減去計畫前握力)與其減重成果呈正相關,意志力提升越多所減的體重越高,也較常出席減重討論聚會且較常運動。

這個研究結果並不令人意外,要成功減重當然需要意志力,但有意思的在第二個實驗結果–認真執行減重計畫後有些人意志力會有所提升,且提升越多者減重效果較好。這樣的相關意味著一種可能性–確實遵守減重計畫不僅可成功減重,還可以提高意志力!這實在是太棒了,除了擺脫肥胖還可以變成意志力堅強的人,但天底下可能有這麼好的事嗎?雖然由這個研究並無法證實此事,但這卻是有可能的,有不少意志力相關研究指出:要提升意志力並不需要甚麼特別的訓練,只要可以每天規律地進行一些平常不做的事就可以了,就像是這個研究中參與者遵循減重計畫去改變飲食、活動,日後將再介紹其他意志力訓練的研究。

參考文獻:A preliminary investigation of the role of self-control in behavioral weight loss treatment. link.

關於作者

蔡宇哲

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。