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史巴克阻止了火山爆發?真的假的?

史巴克和熔漿浴 Copyright Paramount Pictures

在最新電影《闇黑無界:星際爭霸戰》(Star Trek: Into Darkness)中有一幕,史巴克(Spock)帶著一箱冷聚變(cold fusion)儀器,獨自一人在火山岩漿中,企圖阻止火山爆發。

但究竟,在現實生活中,向火山投放物品究竟能不能阻止火山爆發呢?根據國家地理(National Geographic)網站上的一篇採訪報導,在人類歷史上,確實有人企圖透過各種方式,來阻止熔岩漿(lava flows)流動——或者是降低人員傷亡。

姑且先不論半人半瓦肯(Vulcan)的史巴克能不能在高達一千多度的火山中生存下來,在二十世紀初期的夏威夷,確實有例子是透過投放炸彈,來轟炸熔岩漿,甚至是1992年在義大利的埃特納火山(Mount Etna)。這背後的邏輯是這樣的——當熔漿爆發時,在它的最外層會因為與空氣接觸而急速冷卻,形成一圈管狀保護構造,熔漿則被隔絕在內,保持液態狀,流動數公里。而使用炸彈轟炸熔漿,則能破壞它外層的保護層,進而冷卻裡頭的熔漿。

當然,炸彈轟炸並非唯一阻止熔漿四處流動的方法。在1973年,冰島的艾爾菲火山(Eldfell)則是利用海水引灌的方式,阻止熔岩漿摧毀底下的村莊。這背後的原理也同樣是冷卻熔漿,但他們在熔岩漿的最前頭噴灑海水,使其固態化,造成後頭的熔岩漿堆積起來,使得熔岩漿在抵達村莊前,便停止了流動。

當然,阻止火山災害的方法不只是阻止熔漿流動,也可以在一開始時,就預先推測萬一火山爆發時,熔漿的流動路徑會是哪裡,避免將房屋建在此道上。當然,要是房子無可避免地建在該流動路徑上,最完美的狀態,可能是藉由炸彈、海水或者是堆積土牆來引導熔漿流向,避開村落。

但是不論是哪一項辦法,都需要事前準備才行。

大部分的火山在爆發前幾周或前幾個月,會有一段甦醒期(waking-up period)。當地底的岩漿移動時,它會連帶造成地面的小地震產生,而當火山爆發的日子接近時,地震的數目會越來越多。而當新的岩漿不斷湧進,使用GPS科技,可以測量到火山的表面積增加。

以上的方法都是如何將火山爆發的傷害降至最低,那麼,現在讓我們回到主題:究竟科學家能不能阻止火山爆發呢?

答案,很不幸的,是「不行」。

火山爆發的現象,主要是在短時間內紓解地底的壓力,也就是說,除非科學家能找到緩慢釋放底層壓力的方式,不然火山爆發是必然的現象。而光是說「找到緩慢釋放底層壓力的方式」這句話,就已經是隸屬於科幻小說的範疇了。

不過,感謝好萊塢,史巴克阻止了火山爆發,企業號(Enterprise)的一天又平安地過去了。

 

探討文章:National Geographic: In the new ‘Star Trek’ film, Spock stops an active volcano. Is that possible? [MAY 16th, 2013]

延伸閱讀:Big Think: Why would you ever bomb a volcano? [APR 25, 2011]

 

科技大觀園延伸閱讀:

也可以上科技大觀園搜尋「火山」

關於作者

Y. H.

不專業翻譯,閱讀涉獵廣泛,主要領域在心理學、認知神經科學,以及相關的生物醫學。