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上億元的地方回收商機

作者:Virginia MarshGreen Futures

廢棄物在輸送帶上不斷前進,利用紅外線光束分別各類塑膠,再以空氣力道送往不同爐口熔化,等待再次化身。

這項流程稱為光學篩選,有助大大提升英國家庭回收率。

自有紀錄至今,英國地方政府去年廢棄物回收、堆肥、再利用總量首度超越掩埋量,「環境、糧食、鄉村事務部」指出,2011年至2012年間,43%家戶廢棄物均已回收,而十年前只有11%。

儘管各種垃圾收集與分類增加手續與成本,這些具進步思維的地方政府提高回收率之後,廢棄物處理開銷反倒下滑。

英格蘭西北部即有一項成功案例,Cheshire West and Chester聯合政府四年前編列預算時,希望每年家戶廢棄物收集經費可減少15%,投標廠商都必須說明,如何利用回收物增加收入,之後成立的新單位訂定目標,除了提高回收率,還得節省逾三成費用,相當於350萬英鎊,身兼市政技術顧問的工程管理公司AMEC代表Phil Scott表示,這是英國少見重視廢棄物經濟價值的標案。

最後由基礎建設服務公司May Gurney得標,新契約的創新之處在於,該公司發包給當地一家非營利家具再利用組織,負責收集大型廢棄物,這是首次有第三部門組織參與地方政府大型廢棄物收集採購案。

該非營利組織未來等於延續舊有服務,繼續收集與變賣各種可用的回收產品,卻能同時增加收入,過往當地幾乎所有大型廢棄物均送往掩埋場,但其中近半數其實尚堪用。

就業機會也將因此增加,Gary Cliffe在當地設有慈善機構,希望協助更生人、身障人士等弱勢族群就業,他表示,「財務穩定創造的改變不容小覷」,且新契約也將補助新增床墊為回收項目。

市政府廢棄物策略經理Helen de Lemos表示,重點在於提醒大眾回收有益,而且價值不低,例如從2009年至今,鋁罐回收價已從每噸450英鎊增至700英鎊,規模也不斷提高,支持大 規模回收處理作業,例如Essex地區一座廠房目前處理英國近10%的回收塑膠瓶,預計今年將增加一倍處理量。

地方政府顧問公司Iese代表David Greenfield則提到,回收背後最大經濟誘因在於掩埋稅,英國垃圾掩埋稅預定在2014年增至每噸80英鎊,換言之,未來一輛垃圾車若載運11噸廢棄物至掩埋場,就得支付880英鎊。

他認為標案若能促成採購團隊與各家廠商對話,將是回收業創新的一大關鍵,而且許多人也都期望從舊物品裡發展出新文化。

轉載自 ThisBgCity 城事,本文原載於獨立永續專業團體「Forum for the Future」雜誌《Green Futures》。照片來源:Pylon757

關於作者

Leonard Chien

《城事》為永續城市部落格,長期發掘關於建築、設計、文化、科技、運輸、單車的都市創新構想,曾數度獲獎。《城事》網羅世界各地城市生活作者,文章曾發表於Next American City、Planetizen、Sustainable Cities Collective、IBM Smarter Cities等網站。《城事》遍尋全球,在世界奮力邁向永續的時刻,呈現城市帶來的種種機會,力求保持樂觀,但不忘批判。