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生髮水與威而鋼-《開膛史》

我最怕病人在門診時拿著藥袋向我詢問那上面一個又一個的用藥「副作用」,即使這些「副作用」並沒有發生在他們身上。老實說,我是真的很不願意花時間在這問題上著墨太多。

一方面我是不想把這些副作用解釋得太清楚,以免病患知道太多嚇到了,回家之後偷偷把某些自認為危險的藥拿起來,不配合醫囑服用。臨床的經驗告訴我,有為數不少的病人會自己當醫師,獲得某些片段的知識後,就自動篩選進入口中的東西,不僅是食品,連藥品也一樣。

另外一個原因就是,我認為花太多時間解釋副作用,不符合比例原則。「副作用」發生的機率通常很低,而門診的時間很寶貴,我倒寧願多讓點時間給病患解釋任何診斷的結果,或是把某些治療的作用說得更清楚,而不是捨本逐末,把藥袋上的副作用當教科書來逐條討論。

不過話說回來,某些藥物所引起的副作用,如果不花些時間說明,病患可能會因為我的輕忽而倒大楣。舉兩個簡單的例子,讓大家了解解釋藥物副作用的重要性。

二○○九年,全世界頭號暢銷的藥品是立普妥(Lipitor,藥品成分是Atrovastatin),整年全球銷售總業績是一百二十三億美元。這是美國輝瑞(Pfizer)大藥廠研發出一種能降低血中過高膽固醇的藥物,經大規模的臨床研究顯示,可以減少病患心血管疾病的風險。

服用這種藥物的好處看起來很迷人吧!尤其在現今養尊處優、工作忙碌、不注意飲食節制的工商社會裡,立普妥的出現似乎是那些高血脂患者的福音。但是它有個非常恐怖的副作用叫「橫紋肌溶解症」(Rhabdomyolysis),雖然它的發生率不到百分之一,可是一旦發生了,輕則肌肉痠痛,重則腎臟衰竭、需要洗腎,甚至因而喪命。

目前並不知道為何服用立普妥會造成身體骨骼肌(即橫紋肌)的溶解壞死。臨床的現象是病患有強烈的肌肉疼痛感,血中生化值「肌酸酐」(CPK)指數會莫名其妙升高,動輒上千上萬(正常值低於一百)。因為肌酸酐要通過腎臟代謝,短時間暴衝過量的肌酸酐會阻塞腎小管,使得腎臟功能衰竭,所以病患一旦發生橫紋肌溶解症,便會有致命的危機。

另外一個例子是使用於高血壓病患的藥物,叫「血管收縮素轉化酵素抑制劑」(ACEI,Angiotension Converting Enzyme Inhibitot)。ACEI是抗高血壓藥中最常被使用的製劑,諸如Capoten、Renitec、Tritace都屬於這一類藥物。目前這種藥物不僅廣泛用於治療高血壓,臨床上也用來合併治療心衰竭、慢性腎臟病,甚至失智症。

可惜,再好的藥物也有揮之不去的副作用陰影。

有次門診,不知怎麼搞的,我忽然福至心靈,隨手翻了某位病患的其他科別就診紀錄,發現他在術後這一年都定期在胸腔內科追蹤處理「咳嗽」的問題,沒有間斷過,排了很多檢查,也查不出個什麼所以然來,我覺得很疑惑。

我好奇的詢問他為什麼一直在胸腔內科複診,他的答案令我驚訝與汗顏:「我就常常覺得喉嚨癢癢的,很想咳卻也咳不出什麼東西來。」

病人的答案暴露了我的輕忽,因為ACEI藥物最惱人的副作用就是「乾咳」。根據臺灣地區的資料顯示,有二成到三成的病患在服用ACEI藥物時會出現此一症狀,雖然嚴重程度不一。

我問病患為何不向我反映,他只是淡淡的表示,他認為胸腔內科醫師應該比我會治這種病。

我聽了之後哭笑不得,只能詳細向他解釋,乾咳是來自於他服用高血壓藥物的副作用,只要停藥就會緩解。

我將他ACEI的藥物以其他抗高血壓藥物取代,他半信半疑領了藥回家。兩個禮拜後門診時追蹤,他很高興的告訴我乾咳的症狀都消失了。

從此這個病患把我奉若神明,但其實我真的該打屁股才是,因為自己不夠審慎,讓病患白白受了一年多不必要的苦。

從上述的兩個例子來看,副作用的產生是隨著治療的手段而來的,正所謂有一得必有一失,吃藥可以治病,當然也可以害人。

不過並非所有的副作用都是那麼可怕,有些藥物的副作用竟然會成為治療另一種病症的新方法,而且和原來藥物的治療作用相比,有時竟有「反客為主」的奇效。

相信大家可能看過電視裡生髮藥水「落健」的廣告,這種生髮水是用塗抹的方式治療所謂的「雄性禿」。但沒有多少人知道,這種生髮水成分中的Minoxidil,原來是用來治療高血壓的藥。

一九七○年代,普強(Upjohn)公司開始用Minoxidil治療高血壓。漸漸的,醫師發現有些人在服用了這種藥物之後,毛髮忽然茂盛了起來,這種令人不舒服的副作用通常要停藥一到兩個月後才會恢復正常。

基於這種有趣的臨床發現,普強公司開始試著將Minoxidil做成外用的塗抹生髮劑。臨床試驗證實,只要含有二%Minoxidil的藥水,就能刺激毛髮生長。這讓美國食品藥物管理局(FDA)終於在一九八八年核准普強公司以含有Minoxidil的生髮藥“Rogaine”上巿,成為雄性禿患者的救星,迄今這種生髮水在巿場上仍一枝獨秀。

另外一個以副作用治病的名藥叫「威而鋼」(Viagra),這種藍色小藥丸一上巿,就被奉為男性陽萎的仙丹妙藥。

威而鋼一開始是以治療心絞痛與高血壓為目的,可惜在一段時間的臨床測試後,發現效果不如預期,倒是有些男性病患出現了「陰莖異常勃起」的副作用。

腦筋動得快的藥廠最後不用威而鋼來治療高血壓或心絞痛,和前面的生髮水一樣,轉而利用藥物的副作用來治療男性朋友難以啟齒的「不舉」病症。當然臨床試驗後也有預期的效果出現,所以在一九九八年FDA也核准了用威而鋼治療男性勃起障礙的適應症。

講了幾個有關藥物副作用的軼聞趣事,目的不在強調副作用的可怕,或是醫療上「嘗試錯誤」的治療方式。因為人不是神,卻常常想做神的事,有時就要接受某些不按牌理出牌的可能。

其實,我們不必太嚴肅看待藥物的副作用。通常我在門診對於病患的統一解釋只有一個,那就是在服用藥物後若有任何影響「生活品質」的異狀,即使是微不足道的小頭暈,記得不只參酌藥袋上條列的種種副作用,更應該盡早使用醫院的藥師諮詢專線,或是撥空再到門診找醫師談一談,最忌諱的就是乖乖把藥物吃完或甚至自行停藥,這些作為可能都會讓你的治療大打折扣,嚴重者更會造成無法挽回的後果。

 

摘錄自《開膛史》,作者蘇上豪,時報出版。

關於作者

時報出版

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