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    蟻后…有錯字歐

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5000​萬年的巨蟻在暖風中漫​步

不久前,一支美加聯合研究小組在皇家學會期刊《英國皇家學會學報B輯》上發表了一篇文章,公佈了關於一種巨蟻的新發現。他們在美國懷俄明州的一處湖湘沉積中發現了一種學名叫做Titanomyrma lubei的巨蟻化石,它生活在距今5000萬年前,是迄今為止發現的最大的螞蟻之一。研究這推測,在地史上的溫暖時期,這種螞蟻曾沿著陸橋穿越北極。

這個Titanomyrma的新種與德國、英國南部維特島發現的巨蟻化石其它種的外觀非常相似,而且出現在同一地質時期。據不列顛哥倫比亞省西蒙菲沙大學的布魯斯-阿奇博爾德博士介紹,目前只發現了蟻后化石,尚未發現工蟻的化石,這種螞蟻的體形巨大,在德國發現的那一隻像小鳥一樣,這次在懷俄明州發現的也差不多。

關於這種螞蟻的棲息和覓食情況,目前尚不得而知,但是化石上清晰地顯示出一對翅膀。在歐洲以及懷俄明州發現它們時,一併發現的還有一些植物化石,而後者只有在20攝氏度左右才能茂盛生長。

距今5000萬年前的始新世,與現在相比,全球氣溫普遍偏高,這可能是因為當時有大量甲烷等溫室氣體被排放到大氣中,造成了所謂「始新世極熱事件」。研究者相信,在「始新世極熱事件」中,能穿越北極的陸橋抬升,並在溫暖的氣候中長期存在,其時間跨度幾乎貫徹了整個始新世,這也使得這種巨蟻從歐洲擴展到了北美,或者相反,從北美擴展到了歐洲。阿奇博爾德博士說:「當時有大量的生物在歐洲和北美之間遷移,包括哺乳類,植物以及其他各種生物。大量的昆蟲同樣在兩地間遷移,但是它們能夠在較涼爽的環境下生存,在任何時候遷移。而這次的發現是第一個例證,它們要想遷移,就一定要處於溫暖的環境中。」

在研究過程中,小組繪製了所有成體體長超過3釐米的螞蟻種類的分佈圖,包括已滅絕的和現生的。他們發現幾乎所有的種類都生活在熱帶氣候中,其中原因尚待研究。現存最大的螞蟻是非洲行軍蟻,產於中非和東非,它們也能長到5釐米長。

來源:BBC網站5月3日報導

有人 編譯,邢立達 審稿 / 來自科學松鼠會資訊小分隊

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