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機械蚊子,起飛!

哈佛大學的研究團隊成功設計出一隻蚊子大小的機器人,而且可以像昆蟲一樣靈巧飛行。這隻「機械蚊」由碳纖維組成,僅有幾克的重量,具有超快的電控「肌肉」為翅膀提供動力。因為他細微的身形又能靈巧飛行,非常適合飛入倒塌的建築中執行搜救任務-或者,從事偵查任務?

http://www.youtube.com/watch?v=KHUTIg2XqcE

由羅伯特博士(Dr. Robert Wood)領導的研究團隊表示,這是目前世界上最小的飛行機器人。「機械蚊」拍動翅膀的速度達每秒120下,雖然還是不如真的蚊子快,但已經可以像真的蚊子在躲避你掌擊時一樣靈巧的飛行。

為了要讓翅膀能如此快速拍動,研究團隊使用了壓電材料(piezoelectric material)-一種在每次通電之後都會收縮的特殊材料。因此,只要快速改變電壓,就能像昆蟲的肌肉一樣快速拍動翅膀。

研究團隊的最終目的是想了解昆蟲是如何飛行,而不是製作出實用的機器人。不過這麼小巧的飛行器當然有很多其他用途,像是搜救、環境監測,或者甚至能幫忙農作物傳粉-就像蜜蜂勞工大軍一樣。

目前這隻「機械蚊」還得靠電源線供給電力,接下來研究團隊會想辦法設計出真正「無線」的飛行機器人-可能要花上幾年的時間。未來如果房間出現擾人的蚊子,仔細確定一下是不是蚊子吧。

資料來源:Robotic insect: World’s smallest flying robot takes off. BBC [2 May 2013]

研究文獻:Science 3 May 2013: Vol. 340 no. 6132 pp. 603-607 DOI:10.1126/science.1231806

關於作者

陸子鈞

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。