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太陽能板力圖擺脫稀有元素

作者:John EischeidGreen Futures

太陽能板製造可再生能源,但設備本身卻不太環保,今日太陽能板的高轉換率得歸功於稀有元素,包括銦、鎵、硒等,但若現有生產模式持續不變,銦產量將在十年內枯竭,因此人類必須找到其他方式,讓太陽能更符合永續原則,研究人員正在思考其他方式,而IBM似乎已找到其中一種解答。

IBM此次合作夥伴包括Solar Frontier東京應化工業DelSolar,宣布採用銅、鋅、錫與硫磺製造成太陽能板後,效能可提高10%,這些金屬的蘊藏量都比現有原料豐富許多。

新設計仍得使用稀有金屬硒,不過最終希望全數由硫磺取而代之,曾在IBM投入相關研究的Jiang Tang離職後,現為中國華中科技大學研究員,他表示,「銅、鋅、錫、硫磺產量龐大,可輕易達到上兆瓦特的發電規模」。

這項設計生產時所需熱能只有目前的一半,原料切割次數也較少,故可減少廢棄物,此刻轉換率為11.1%,仍不及現有太陽能板的15%,不過新式設計仍可能具吸引力,因為製造成本較低、所需能源較少、生產程序較簡便。

鑽研可再生能源的美國羅格斯大學教授 Dunbar Birnie III指出,「轉換率若能達到15%當然很好」,但市場競爭力除了效能,成本也是一大考量,Jiang Tang認為,轉換率必須達到12%至14%,才符合經濟效益,但仍有機會達成。

 

轉載自 This Big City 城事。本文原刊於獨立永續專業團體「未來論壇」雜誌Green Futures,照片來源:Andreas Demmelbauer

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關於作者

Leonard Chien

《城事》為永續城市部落格,長期發掘關於建築、設計、文化、科技、運輸、單車的都市創新構想,曾數度獲獎。《城事》網羅世界各地城市生活作者,文章曾發表於Next American City、Planetizen、Sustainable Cities Collective、IBM Smarter Cities等網站。《城事》遍尋全球,在世界奮力邁向永續的時刻,呈現城市帶來的種種機會,力求保持樂觀,但不忘批判。