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賦予事情不同的意義

2013/04/11 | | 標籤:

位在菲律賓 Butuan 城市中的銀行 Green Bank of Caraga 實行了一個戒菸儲蓄的計畫,想要戒菸的民眾可以到銀行開個戶頭,在之後的半年內每週必須將買菸的錢存入銀行,在半年後,如果戒菸者經過驗證證明這段期間沒有抽菸(驗尿),便可以將這些錢全數領回,如果失敗的話,銀行就會將錢捐給慈善機構。這個計畫最後經過評估後發現,相較於其他的戒菸方式,成功的提昇了 53% 的戒菸率

我們若將戒菸簡單分而以下情境:

  1. 屈服於吸菸的渴望,花錢後不需要忍耐,沒有痛苦,還可以享受吸菸對生理與心理帶來的紓緩與享受。
  2. 為了健康或為了省錢自發性的戒菸,需要承受生理的不適、習慣的改變。
  3. 花錢買健康,透過外力的幫助,去除戒菸的習慣,需要承受生理的不適、習慣的改變。
  4. 花錢買健康,透過外力的幫助、去除戒菸的習慣,需要承受生理的不適、習慣的改變,最後還有機會拿回所花費的錢

基本上第一個選項看起來就是一個非常值得的交易,我花了錢買到了東西,又得到了這個東西帶來的實質價值,滿足了生理與心理上的渴望與需求,就跟想要減肥但是還是忍不住買東西吃一樣,我買了東西吃,我花了錢,解除了身體的痛苦,得到了口腹上的滿足,而當下你也不會覺得這是一項昂貴的花費,而是物超所值的。

這也是為何戒菸與減肥總是如此的困難,尤其當吸菸與過於肥胖所帶來的負面效應並非即時顯而易見的,必須在多年後才會感受到對生活與健康帶來的傷害。

若是我們要抵抗上面的誘惑,我們則需要承受菸癮對於生理以及心理上造成的不適,這是一項艱鉅的任務,因為今天鬆懈了、明天鬆懈了,並不會真的對我們造成嚴重性的傷害,於是我們總會屈服,想說今天一根就好了,或是明天再開始去運動,而且相同的,正向的效益也總是要在好一段時間以後才會看到,無論是身體狀況或是節省的錢,於是日復一日,我們便失去了信心與堅持。

假設若是今天你抽了一根菸,馬上就會掉下一根頭髮, 或是今天少抽一根菸,每天早上就會多長出一根頭髮,我想戒菸就會突然變得簡單又順利。

於是我們希望透過花錢來幫忙解決,這個就稍微增加了許多動力,我們抱著的心態是,我都花了不少錢,沒做到就太浪費了,我們到時候一定會因為這樣強迫自己達成的,而且要是真的成功了,這筆錢真的是非常值得(敝人以前也是抱著這個心態,在學校重訓室繳了不少年費…結果大家應該也猜的到…我並沒有成功的練出八塊腹肌…)。

的確,若是因為我們花了這些錢,而成功地達到我們的目的的話,這筆交易也真是再值得也不過了!也很多人因為這樣的方法,成功地強迫自己持之以恆。

但是對自制能力不足的人來說,少看到了一件事情,就是無論你成功與否,這些錢早在一開始就已經花掉了,不會因為你的結果而有所改變,隨著時間的逝去,這〝因為花錢了〞的外力將會越來越小,覺得浪費的程度也將相對變少,並且出現了新的偷懶的藉口:「我前兩天都達成了,也許已經值得了吧,今天就放縱自己一下吧,要是當初沒花錢的話,可能連前兩天都沒做到呢!」

於是乎這個儲蓄戒菸的計畫,再多提供了一個誘因:「你有機會將這些錢全部領回。」

「天啊,這是多棒的計畫!我們可以順便將平常抽菸花費的錢都省了下來,成功的話還順便存了一筆原來會花掉的錢!可以當做自己的獎勵去買別的東西。」若是有健身房可以繳年費後,假設成功練出八塊腹肌就可以退還一半的錢,我就覺得這超值了,何況是全部的錢。

等等!仔細想想,這個完美的結局跟第二項我們自發性的戒菸有什麼不一樣嗎!?甚至你還多出了失去這筆金錢的可能性,並且這花費又沒得到相對應的實質價值(抽到菸、或吃到東西),並且也沒有真的多賺了什麼錢,但為什麼會覺得這個提議非常的有吸引力呢?

這個計畫給予了你兩種喜悅的期望,一個是成功的戒了菸、一個是儲蓄的達成,而這個儲蓄所獲得的金額,將會有兩倍的效益(相對於本來吸菸就存在著這筆花費,這筆錢是多出來的)。

但若是自發性的戒菸所省下來的錢,你不會特別覺得是額外〝獲得〞的,因為那本來就是你的,而且對於每天省下一點點錢來說,你可能甚至沒有特別的感覺,因為它是連續性緩慢的發生而不是瞬間的巨大差異(見衛生紙的啟示:連續與離散的影響);除此之外,它還賦予了你選擇的權力:「錢拿的拿不回來,跟我肯不肯努力有關係。」

賦予事情不同的意義與面相

我們內心都渴望變得更好,希望生活能有所改變,不過很可惜的是知易行難,通常會讓我們充滿了決心又成功地改變了某些事情時,是我們對這件事情的認知有了不同的觀念與想法,或是看到事情從來沒看過的層面時。

「原來我父親並不希望我成為他。」莫瑞斯費雪說道,如同電影《全面啟動》所闡述的概念,這種非常簡單的想法與觀感,將大大地改變一個人之後的所作所為。

「原來每天吸菸損耗著的,除了自己的健康以外還有不少的財富、以及這個財富可以帶給我額外的喜悅及快樂。」

「原來購買一個 App 的錢比一杯大杯珍奶的錢還便宜。」

很多我們熟悉的認知,在加注上不同的對照以及從不同角度切入,意義就會有所不同。

父母罵著不隨手關燈的小孩:「電費很貴你知道嗎?」,所以小孩子對著用電的觀念是「電費很貴 -> 代表電是用錢就可以買到的東西」,所以只要我有足夠的錢就可以盡量使用沒有關係,這跟了解到浪費用電可能會殺死更多地球上許多可愛的動植物們(如簡單自製的環保節能貼,下圖),效果對於小孩來說自然是不一樣的。

能源本來不是有錢就可以買的到的東西,我們真正能夠開始自發的節省用電,是在於了解到能源與環境生態的重要性,而不是為了節省電費而省電。

換個思維、增加點推力,我們就有可能做出很重大的改變,很多事情透過不同的方式,讓我們看到不一樣的層面後,一切就會跟著不太一樣了,正所謂「禪機未到,雖點亦不中」,但我們也可以試著不同的手法,透過你我的服務,對著事情產生了新的想法與價值觀,讓大家和世界變得更好是吧!

參考文獻:

  • Giné, Xavier, Dean Karlan, and Jonathan Zinman. 2010. “Put Your Money Where Your Butt Is: A Commitment Contract for Smoking Cessation." American Economic Journal: Applied Economics 2: 213-35.
  • http://www.povertyactionlab.org/evaluation/cares-commitment-savings-smoking-cessation-philippines
  • http://www.abs-cbnnews.com/lifestyle/03/05/09/trying-quit-smoking-go-bank
  • http://blog.sina.com.cn/s/blog_9f8c016101011gdr.html

(Image via eschipul, CC License.)

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