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女性較不擅長多工作業?

credit: CC by kenjonbro@flickr

***** 本文原先在3月6日先刊登於認知與情緒新聞網*****

性別之間的能力差異一直是研究者非常有興趣的議題,陸續也有支持的證據,當然也會有些例外的情形。這次要介紹的研究就是探討女性為什麼叫不擅長多工作業;性別之間的差異有很多面向,這個研究者採用的是女性的月經週期為比較的基準,所以實驗參與者中有在經期的女性,也有不在經期的女性,當然還有一些男性。

這個實驗中的多工作業是請實驗參與者監控四個不同的物件,如下圖所示:

針對名字記憶作業,他們要判斷現在畫面上的名字和四個之前的是否相同 (也就是先前介紹過的n-back作業);針對綠色的數字,他們要判斷數字的最後兩位數是否為11的倍數;針對藍色的數字,他們要判斷數字的最後兩位數是否為20的倍數;針對紅色的數字,他們要判斷數字的最後兩位數是否為25的倍數。在數字作業的部分,實驗參與者並不會一直看到數字,而是需要按特定的顏色鍵,該顏色的數字才會出現兩秒;此外,數字遞增的速度是不同的,所以其實是一個非常困難的作業。因為實驗參與者並非時時看到所有的數字,所以實驗者容忍正負一的答案,也就是說若綠色數字雖然要針對最後兩位數是否為11的倍數做判斷,但只要在最後兩位數為10、11、12時按鍵判斷,都算是答對的。

除了多工作業外,在實驗一,實驗參與者另外做了一個更新作業的測驗,就是他們一次會看到多個(5-9個)依序呈現的字母(但他們並不會知道有幾個字母),他們的作業是要把最後出現的4個字母。這個作業有點類似n-back,也是需要實驗參與者時時更新不需要的訊息。在實驗二,實驗參與者另外做了兩個跟空間能力有關係的作業;第一為心像旋轉作業,就是要想像一個物件旋轉後的樣子、第二為在一個4*4的矩陣中去追蹤一個點移動的位置。

首先,實驗一發現了男性在多工作業上表現比女性好,此外在更新作業上表現較好的實驗參與者,多工作業表現能力也較佳。但在實驗一中,並沒有針對女性的月經週期做進一步的分析。實驗二的結果則發現了,多工作業的表現和兩個空間能力相關的作業有正相關;多工作業表現越好的、空間能力也越好。除此之外,他們若根據女性的月經周期來區分實驗參與者,會發現剛好在經期的女性,在多工作業上及空間能力的表現和男性沒有差異;若不在經期的女性則兩者表現都會較男性差。

另外從中介分析的結果他們發現,空間能力上的差異能夠完全解釋不同性別在多工作業上的表現,所以暗示女性多工作業表現不佳,和空間能力較差是有關係的。

雖然結果看似很有說服力,但在這個所謂的多工作業中,其實對女性是較不公平,因為需要注意的刺激在空間上是分離的,所以跟空間能力的好壞也有一些關係。比較理想的做法應該是要有兩個不同版本的多工作業,一個較仰賴空間能力、一個較不仰賴空間能力,或許就會得到不同的結果。即使如此,這個研究至少告訴我們,女性的能力在經期的不同階段真的是會有影響的!

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*****文章推出不到一個月,就被其他的研究者質疑研究的真確性,有另外的研究者認為真正關鍵的是執行注意力的能力,並非性別差異。再者,這些研究者也質疑之所以本研究會下這樣的結論,和他們所採用的作業非常有關係,和筆者的論點不謀而合 (2013.4.10)。

關於作者

Y. M. Huang

輔大心理系副教授,主要研究領域:探討情緒與認知之間的關係、老化對認知功能的影響、以及如何在生活中落實認知心理學的研究成果。 部落格網址:認知與情緒新聞網 (http://cogemonews.com)