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大麻形象好轉中?

許多美國青少年認為:吸食大麻沒有風險!

撰文/穆易爾(Melinda Wenner Moyer)

雖然美國青少年抽菸的比例不高,不過有很多人會吸食大麻,而且越來越多人認為這沒什麼不好。2012年12月,美國國家藥物濫用研究所「監測未來計畫」發表研究顯示,美國高三學生只有44.1%認為經常吸食大麻有害處,是1973年以來最低的比例。這也許能解釋為何2012年美國高中生有1/3以上吸過大麻,而且每15名高中生就有一人每天吸食。

美國社會普遍接受醫療用大麻,可能是造成青少年態度改變的原因。1996年以來,美國18個州以及華盛頓特區一直讓醫生合法開大麻處方給成人。2012年11月,科羅拉多州和華盛頓州首度開放21歲以上民眾使用大麻。領導監測未來計畫的密西根大學教授強斯敦(Lloyd Johnston)表示:「對於風險認知的改變,很可能是因為醫療用大麻獲得普遍背書。」

然而,青少年吸食大麻的風險比成人高。2012年8月杜克大學和其他機構共同發表了一個為期25年的研究,指出重度使用大麻可能會造成青少年永久認知損害。大麻成癮確診的青少年或成人受試者(介於13~38歲)智商低了8分,研究人員已經考慮了其他藥物成癮、精神分裂症和教育程度等變因。(戒掉大麻能讓智商成績稍微提高。)此外,吸食大麻的青少年在成年後,智商並沒有恢復正常。

吸食多少大麻才有害?領導該研究的杜克大學臨床心理學家麥爾(Madeline Meier)表示:「難以確認。」因為大麻品質不一,效力也不同,無法精確測量吸食量。但很明顯的是,大麻容易傷害青少年的腦,所以他們最好聰明一點:戒掉大麻,並且保持這個智慧的選擇。(林雅玲 譯)

SA原文:Record Numbers of Teens Think Marijuana Is Harmless.

研究文獻:Johnston, L. D., O’Malley, P. M., Bachman, J. G., & Schulenberg, J. E. (2012, December 19). National press release, “The rise in teen marijuana use stalls, synthetic marijuana use levels, and use of ‘bath salts’ is very low." University of Michigan News Service, Ann Arbor, 20 pp.

刊載於《科學人》2013年第134期04月號

關於作者

科學人

《科學人》雜誌-遠流出版公司於2002年3月發行Scientific American中文版,除了翻譯原有文章更致力於本土科學發展與關懷。