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關於傷寒(Typhoid fever)

這兩天所有的新聞都繞著511打轉,其實有個還蠻特別的事情想要提出來跟大家分享。

上面這個新聞是昨天的事情,有幾個竹科的員工吃了「印尼風味麵」以後,得了傷寒;結果發現病菌的來源是麵店的印尼籍老闆娘。

特別的是這位老闆娘本身並沒有症狀,但是採取檢體發現她就是病菌的來源,是所謂的無症狀帶原者。

這樣的事情對其他的疾病可能不常見,但對於傷寒來說卻早已不是新聞了。20世紀初的傷寒瑪麗(Mary Mallon)就是一位無症狀帶原者,終其一生她把傷寒傳染給了超過50個人,其中有3個人死亡。

美國政府在發現她是帶原者後,曾經將她隔離過一段時間,當時並沒有抗生素這種東西,所以隔離就僅能將她跟人群隔開,卻不能殺死她體內的病菌;一段時間後將她釋放,並要求她不能在從事原來的職業(廚師)。但不久後她又重操舊業(因為找到的新工作薪水低),再度將傷寒傳染給更多人。

後來美國政府只能選擇將她終身隔離,這對她當然頗不公平,但好像也沒有辦法。現在有抗生素,我們的這位新住民會被隔離後投藥,並定期檢查直到連續三次採樣都沒有病菌,她就可以再過正常人的生活了。

圖片引用自維基百科

其實歷史上除了「傷寒瑪麗」以外,還有「傷寒東尼」;傷寒東尼的病菌感染了大約100個人,比瑪麗的威力更大!但由於瑪麗是第一位無症狀帶原者,所以大家都只記得瑪麗。

瑪麗是愛爾蘭移民,除了小時候得過一次傷寒以外,終她的一生她始終都沒有再度發展出傷寒的病狀。由於當時社會對於愛爾蘭移民的偏見,她始終都認為美國政府將她隔離是一種對她的迫害,也一直都拒絕接受採樣。

傷寒(typhoid fever)是由沙門氏桿菌傳染,為格蘭氏陰性桿菌,學名是Salmonella enterica enterica 的 Typhi血清型(有時被直接寫成Salmonella typhi)。 傷寒桿菌有許多血清型,通常在發現可能的病例後進行細菌培養,第一步要作的就是鑑定血清型。由於傷寒是法定傳染病,鑑定完血清型確認後就要通報疾病管制局。

傷寒一開始會發燒,發燒可以到40度,伴隨著頭痛跟疲倦,這個階段常常會被誤以為是感冒。如果沒有治療,第二週開始除了繼續發燒以外,還會胡言亂語(譫妄)、腹瀉、玫瑰疹,第三週症狀到達最嚴重的階段,可能會有腸出血、腸穿孔(可致死),如果可以熬過這週,第四週可望慢慢恢復。但恢復後約有5%成為無症狀帶原者,他們不會再出現傷寒的症狀,但會排出傷寒桿菌,造成他人感染。如果沒有治療,致死率大約在10%-30%之間。

沙門氏桿菌與大腸桿菌(Escherichia coli)是近親,它們都有很多血清型(serovar),有些血清型會導致很嚴重的疾病。沙門氏桿菌裡面比較出名的就是傷寒桿菌,而大腸桿菌中最有名的是O157型,它可以導致出血性腹瀉。這兩隻細菌,有很多相似的地方,甚至連噬菌體都可以互通(也就是說,感染沙門氏桿菌的噬菌體也可以感染大腸桿菌)。

雖然我們要感謝抗生素可以消滅無症狀帶原者,但是這些年來濫用抗生素的結果,對於抗生素有抗藥性的傷寒桿菌(MDR-typhoid)也相當多了。

在我寫這篇文章的時候,不知不覺已經早上11點15分了,不知道那位末日預言者現在在警局了嗎?

本文原發表於Miscellaneous999[2011-05-10]

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