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愛因斯坦的大腦拼圖

2013/03/09 | | 標籤:
為何愛因斯坦對時空有如此驚人的見解?從他大腦的照片或許看得出端倪。

採訪整理/斯蒂克斯(Gary Stix)
翻譯/黃植懋

自從愛因斯坦1955年過世之後,科學家就追問,到底他的大腦有什麼迥異之處,造就了他對於物理定律驚人的洞察能力?然而,想要從大腦解剖結構一窺愛因斯坦智慧根源的研究,過去幾十年來卻毫無進展,因為他大腦的解剖照片和組織切片大多散落世界各地,研究者並不容易取得。

一篇發表在2012年11月《腦》線上版的研究,蒐集了至今最完整廣泛的愛因斯坦大腦照片。這項研究發現,相較於一般人,愛因斯坦負責高層次心智功能的大腦皮質,比以前認為的還要更加與眾不同。以下是美國弗羅里達州立大學領導這項研究的人類學家法克(Dean Falk)訪談的摘錄。

這個研究最主要的發現是什麼?

愛因斯坦有很不尋常的前額葉,在這塊額頭正後方的位置有著錯綜複雜的腦回結構。我們從靈長類的比較研究中知道,在人族(hominin)演化的過程中,這個腦區逐漸高度特化。人類的前額葉是處理工作記憶、計畫的擬訂與執行、憂慮、思考未來,以及想像生活情境這些高等認知功能的區域。這是一處演化而來的特殊腦區,和大腦裡神經元之間的連結密切相關。因此,我們猜想在愛因斯坦的大腦裡,應該可以觀察到許多的複雜連結。

還有什麼不尋常的發現嗎?

另外一個有趣的發現,在於愛因斯坦大腦的感覺和運動皮質。我們發現愛因斯坦負責處理臉部、舌頭和發聲器官訊息的運動皮質,下緣有一小塊區域非常特別,他左腦臉部運動皮質區異常膨脹成一大片矩形腦回,我從來沒有在其他大腦看到這種情況,目前也還不知道該如何解釋。在一段他知名的語錄裡,愛因斯坦曾提及他的思考結合了影像和「感覺」,對他而言,思考的要件不是只有視覺,還包括了來自肌肉的感覺。這是什麼意思呢?我不曉得,但是從我們在運動皮質區的發現來看,那真是一段非常生動有趣的說法。

這項發現,和愛因斯坦那張出名的吐舌頭照片有關嗎?

在過去的三天裡,這個問題已經被問了四次。第一次被問到的時候我很驚訝,當時我回答說這不過只是巧合罷了。在那之後,我開始思考兩者是否真的有關聯,並對著鏡子試看看自己是否能像愛因斯坦一樣把舌頭吐得那麼長,而我差一點就做到了。所以,我想那張精采的照片可能是愛因斯坦自然流露、率性而為的表現吧。

SA原文:Einstein’s Brain: New Insights into the Roots of Genius.

參考文獻: Brain (2012) doi: 10.1093/brain/aws295

刊載於《科學人》2013年第133期03月號

關於作者

科學人

《科學人》雜誌-遠流出版公司於2002年3月發行Scientific American中文版,除了翻譯原有文章更致力於本土科學發展與關懷。