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耶穌也不知道的聖誕節科學

科學部落格Communicate Science很應景地自12/6推出了「聖誕節科學系列文」,打算一連發表二十天,一直發到12/25日,到現在已經發表了18篇。下面我精選了三則聖誕知識介紹給各位,也代表PanSci祝各位佳節愉快,不管你這個週末是過聖誕節、情人節、行憲紀念日、還是牛頓誕辰紀念日(依照儒略曆):

第一則:替聖誕老人拉車的馴鹿是公的還是母的?

馴鹿(暫時先假定會飛得那種跟一般的馴鹿是同一種生物)不管公母,都會長出獨一無二型態各異的鹿角,就跟人類的指紋一樣,可以用來辨識野外的馴鹿身份。然而公馴鹿在進入交配季節時,角就會脫落,也就是每年的12月初。 然而聖誕老人的每一隻馴鹿的角都還在,所以,除了馴鹿Rudolph因為姓名陽剛,可以假設是公鹿以外,其他替聖誕老人拉車送禮物的八隻馴鹿應該都是母的。

第二則:如何讓聖誕樹保持青翠不掉葉?

在北美,聖誕樹通常採用黃杉(Douglas Fir)、歐洲赤松(Scots Pine)、以及冷杉葉石楠(Fraser Fir),英國則以高加索冷杉(Nordmann Fir)跟挪威雲杉(Norway Spruce)賣得最好。然而聖誕節假期很長,加上砍伐、運送、銷售等等過程,買來的聖誕樹通常在假期氣氛還高漲時就開始掉葉。加拿大Laval大學新斯科舍農學院針對同樣屬於針葉林的香脂冷杉(balsam fir)進行研究,發現香脂冷杉的樹枝在放置一段時間後會分泌激素乙烯,催使針葉掉落。

於是科學家便利用兩種乙烯抑制劑:氨基乙氧基乙烯甘氨酸(AVG)與1-MCP (1-methylcyclopropene)來干擾植物激素,發現針葉可以維持將近多一倍的時間而不掉落,從原本的40天延長到80天左右。所以一般家庭可以把AVG加在樹台的水裡,而運送聖誕樹的卡車也可以利用1-MCP氣體讓樹葉在運送過程中保持青綠。

第三則:演化影響了聖誕節男女購物行為的差異?

男生買禮物總是速戰速決,有買就好,甚至趕在最後交貨前一刻:而女生則是早早計畫,慢慢挑選,而且常常姊妹掏幾個人一起去血拼。學者Daniel Kruger認為,男女行為在購物上的差別有跡可循:簡單來說,遠古時代,女性通常負責採集食用植物跟菇類,必須天天採集,並且了解植物生長的地點、路線,透過顏色、觸覺、味道判斷出食物的安全性、並記住植物的生長節奏跟收穫期,才能不空手而回,相反地,男性通常負責狩獵,需要快狠準,而且因為危險性高,所以也不會帶著小孩一起去。

所以,女性比較會花長時間挑選完美的聖誕禮物,並且知道何時會有折扣、哪裡有好東西可買。男性就…原諒我們吧!這都是演化出來的啊!

以上,再次祝各位科學人佳節愉快!

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關於作者

小時候是那種很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。關心台灣的傳播環境跟媒體品質,現在是PanSci 泛科學網的總編輯。如果你想成為PanSci的專欄作者或是志願編譯,也可以跟我聯絡。kuowei@panmedia.asia