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能連續15天維持警覺的生物

credit: CC by florador@flickr

在進行守衛工作時必須持續維持清醒,注意環境中是否出現異樣以盡快反應。若把所有生物都擬人化,哪一種生物最適合站衛兵呢?答案不是狗。近期有研究發現海豚或許才是首選,因為牠擁有長時間對外界保持警覺的能力,最長能夠維持15天之久。

在睡眠界有誰不認識海豚哥?並不是因為他會頂球射門,而是他有著一個驚人絕技—半邊腦睡覺(Unihemispheric sleep)。絕大部分的生物都是左右兩側大腦一同睡覺、一同清醒,然而有少數如海豚這樣的生物是可以兩側大腦輪流睡覺的,這個特技讓海豚睡覺時可以持續浮上水面呼吸空氣以免溺死。

有研究者認為這個半邊腦睡覺的特技可能還帶來另一個好處—維持警覺。國家海洋哺乳類基金會(National Marine Mammal Foundation)的研究者Brian Branstetter與其團隊對兩隻海豚(SAY與NAY)來進行警覺測試,牠們會以回聲定位(echolocation)的方式偵測環境,一旦發現特定訊息出現就需去觸碰一個按鈕以表示正確偵測,訊息是不分日夜地在各種時段出現。第一階段測試共進行三輪,每輪皆連續五天記錄海豚的警覺表現。結果發現NAY的正確率分別是75.3、77.9與86.2,SAY的表現更是超乎常豚,正確率分別為96.3、98.6與99.6,最後一輪甚至只漏掉了2次(另有False alarms 5次)。

研究團隊對SAY的優異表現很感興趣,想知道這樣的警覺度能夠維持多久,於是讓SAY接受一次連續15天的測試。結果發現牠依然

發揮了超豚般的警覺度,15天當中有8天維持了94%以上正確率,其餘7天更是達到100%的正確率,且這樣的好表現並沒有因為持續時間越久而變差,因為最後兩天的正確率皆為100%。

海豚之所以能夠維持如此長時間警覺的原因目前還不清楚,研究者認為有可能是與半邊腦睡覺的能力有關,然而是否確實如此還需要更進一步的研究證實。

看來以後富豪不再會養狗看家,而改養海豚了。

原始文獻:

Dolphins Can Maintain Vigilant Behavior through Echolocation for 15 Days without Interruption or Cognitive Impairment. link.

關於作者

蔡宇哲

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。