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如何用生物地理學理論找到賓拉登

美國追了十年的賓拉登(Osama bin Laden),蓋達(基地)恐怖組織領袖,在5/2號於巴基斯坦的阿伯塔巴德被美國海豹部隊幹掉了。許多人開始討論賓拉登之死的政治影響,不管是在主流媒體上還是網路部落格中,死掉的賓拉登–當然,有人不相信–現在可是最「活躍」的討論主題。然而賓拉登為何能夠躲過美軍長達十年的追蹤?又為何最後會在阿伯塔巴德這個中型城市,而非一般以為的沙漠洞穴中被發現?

2009年2月17發佈的MIT International Review期刊上有一篇研究現在突然受到熱議,因為這篇題為「Finding Osama bin Laden」的論文當初就預測了賓拉登的所在地,而事後看來,竟然蠻準的!

這篇論文由UCLA的Thomas W. Gillespie 跟 John A. Agnew兩位地理系教授帶領另外五位地理系研究生共同完成,他們應用Google 地球以及一般用來預測空間互動、動物遷徙路徑跟植物散佈區位的理論,對賓拉登的資料進行分析。這兩個理論分別是距離衰退理論(Distance-decay theory)跟島嶼生物地理學理論 (island biogeography theory)。簡單來說,根據這兩個理論,研究團隊認為賓拉登不可能離開根據地太遠,也不會離群索居,而是會住在城市裡。

研究團隊根據距離衰退理論,以賓拉登最後一次確定出現的地點為圓心,也就是阿富汗東部靠巴基斯坦的Tora Bora,並以全球為規模,在Google地球上計算出賓拉登在不同範圍出現的可能性,如下圖:

根據這個圖,賓拉登在台灣逛夜市的機率是12%左右

根據上圖,賓拉登在阿富汗或巴基斯坦的機率超過八成,而最有可能的區域則是巴基斯坦西北,靠近阿富汗的的聯邦直轄部落地區(FATA)中的Kurram,機率高達98%。之所以這樣研判,是因為整個聯邦直轄部落地區從1970年代起就不受中央政府控制,是武力伊斯蘭的大本營,而Kurram三面被阿富汗邊界包圍。然後搭配上賓拉登的個人資料,來研判他可能前往的區域。

研究中蒐集到的資料包括:他有6呎4吋高,每天需要洗腎,偏好物理性保護,希望享有隱私,有一小隊保鏢隨伺,傾向於不處於空照看得到的地點。根據這些資料,他們研判賓拉登的住所應該是頗高的樓層、有連上電力網路或是大發電機、圍牆起碼有三公尺高、房舍之間有距離、房間超過三間、外頭植有大樹用來遮蔽視線。

雖然最後賓拉登是在巴基斯坦的阿伯塔巴德被發現,而不是Kurram,不過阿伯塔巴德也在300公里半徑內,在這範圍內賓拉登存在機率為88.9%。另外,研究人員也說「靠近或是就住在大城市裡,可以降低賓拉登行蹤被曝露,或是在小型城市或獨立建築內遭受軍隊襲擊的機會。」他們分析在小型城市裡安全性跟隱私保障都不佳,也缺乏結構完善保護效果好的住所,所以賓拉登不可能如同一般傳說中躲在洞穴中,而該在大城市裡頭。

研究者將300公里半徑內的城市當作島嶼,應用島嶼生物地理學理論,判斷賓拉登可能的遷移範圍。最後再縮小範圍,選定Kurram區的Parachinar城,然後用空照圖找出符合測寫的住宅,只有三棟如下:

雖然沒有真的預測到賓拉登最後地點,但是這研究還是令人驚豔。在資料不多的情形下,研究幾乎準確描述了賓拉登可能出沒的城市大小、住所狀況,大大縮小了偵搜方向。儘管,這些資料跟預測對美國軍方來說只是皮毛,但是就一份由教授指導,研究生主力完成的小論文來說,實在值得鼓勵。

最後,我實在很想問問美國政府,難道不知道把敵人丟進海裡最後敵人都會復活的好萊塢真理嗎?

資料來源:
Osama bin Laden, sasquatch and human biogeography
How A 2008 Geography Class Used Satellites To Find Osama Bin Laden…Sort Of
Geographers Had Predicted Osama’s Possible Whereabouts

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關於作者

小時候是那種很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。關心台灣的傳播環境跟媒體品質,現在是PanSci 泛科學網的總編輯。如果你想成為PanSci的專欄作者或是志願編譯,也可以跟我聯絡。kuowei@panmedia.asia