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虱子也有迷彩偽裝

這是毛蝨和鳥之間不停息的戰爭;毛蝨取食死掉的皮質和羽毛,鳥則用牠們的喙反擊。然而,毛蝨發展出對策:迷彩。科學家選了26對有不同體色的相近鳥種,像是大葵花鳳頭鸚鵡(sulfur-crested cockatoo)和黃尾黑鳳頭鸚鵡(yellow-tailed black cockatoo),利用Photoshop軟體分析這兩種鸚鵡身上帶的毛蝨體色。結果發現,住在身體表面的毛蝨體色與宿主的體色最吻合。由上圖中可以看到,住在大葵花鳳頭鸚鵡身上的毛蝨,具有白色體表的偽裝;而在黑鳳頭鸚鵡身上的毛蝨則呈現黑色。此外,住在頭上的毛蝨體色往往都是黑的,表示在這沒有「美白」的壓力,可能因為鳥用爪子挑掉在頭上的蝨子,並不用眼睛找到它們。

資料來源:ScienceShot: Colored Lice Are for the Birds [25 August 2010]

相關文章:ScienceNow: Did Feathered Dinos Spread Lice? [6 April 2011] 有羽毛的恐龍傳播虱子嗎?

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。