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睡眠充足可減緩疼痛

女性每個月常會有幾天身體疼痛不適,常陷入吃藥傷身、不吃傷神的兩難。一篇發表在Sleep期刊的研究成果提供了另一個解決方式:充足睡眠不僅可降低白日睏睡度,也可以降低疼痛敏感度。

此研究一共找了18位參與者,本身都沒有任何疼痛問題但白天輕度睏睡,這符合了一般大眾普遍睡眠不足的常態。他們將被隨機分為兩組:一組是連續四天依照自身原本睡眠時數,另一則是連續四天每晚可躺床睡10小時。每組在第一、四天時測試其睏睡度與疼痛敏感度。睏睡度以白日入睡時間長短來評估(Multiple Sleep Latency Test),疼痛敏感度則讓參與者手指接近熱刺激(radiant heat stimulus),停留時間越長表示疼痛敏感度越低,越能夠忍受疼痛。

結果發現長睡組比正常作息組每晚多睡了1.8小時,睡得越長則白天睏睡度就越低;將手移開熱源的時間增加了25%,這表示疼痛敏感度也降低了,研究者表示這樣的效果比使用60毫克的可待因(codeine)還要好。雖然還不知道睡得飽跟疼痛敏感度之間的機制如何,但也確實提供了一個充足睡眠的好理由。

身體有疼痛不適?睡飽就對了!

外電連結:American Academy of Sleep Medicine (2012, December 1). Extended sleep reduces pain sensitivity. ScienceDaily. link.

原始文獻:Pain sensitivity and recovery from mild chronic sleep loss. link.

關於作者

蔡宇哲

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。