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把伺服器陣列搬到沙漠可行嗎?

伺服器陣列(server farm)使用了世界上 1.5% 的電力,而且這個數字還在快速增加中。然而,電腦科學家推測,把它們建置在晴朗或風強的較偏遠地方,我們可以妥善利用這些對人群來說太遠的再生能源。

在一份將於五月的 HotOS 研討會上發表的論文中,電腦科學家建議在埃及和澳洲設置數據處理中心,利用當地的太陽能和風力運轉發電。關鍵在於,雖然連接這些地方到發電廠的費用昂貴,但成本不斷下降的光纖電纜,數據的傳輸會相對地便宜許多,而就本質上而言,移動攜帶資料位元的光子,會比移動產生電力的電子簡單地多。

把數據中心搬到這些地方在某些層面上蠻有意義的,但仍然有其他的顧慮。首先,誰來維護?再者,要讓這些伺服器保持低溫會吃掉中心所需電力的 50%,事實上冰島就曾提出,他們寒冷的氣候正是伺服器陣列設置的理想地點,那麼把它們搬到像是澳洲西南部的沙漠,會不會讓這些成本飆高呢?除此之外,如果這些數據中心以再生能源運轉,使用者就不太能夠完全依賴它們了,這個意思是說,就不太能用於迅速進行的大量複雜運算上。

但我們可能比我們所想像的更加接近這個想法的實踐。至少有一家公司已經在以再生能源運轉他們的數據中心網絡了,而且他們也在想辦法解決上述的問題。根據 MIT 的《科技評論》(Technology Review)指出,這個網絡使用的監控軟體,透過監控各地利用風力或太陽能所產生的發電量,足以讓網絡管理高運算需求的應用程式,像是影片伺服器。

至於要不要蓋在沙漠,雖然我們還沒實際做到,但看來似乎值得嘗試。

編譯:cbug

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