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全能動物極限「被」改造王!?

POPSCI選出了12個「以科學之名」製造出來的極限改造動物。其中有幾個搞笑的,有幾個卻觸目驚心,在此介紹給大家,也好奇各位怎麼看這些以科學為名的實驗。有興趣的朋友請連回原文看更多喔

亞立桑那州立大學發現如果把蜻蜓養在高氧濃度的環境中,蜻蜓的身體會長很大...大概大15%,還沒有老鷹那麼大,但是已經很厲害了。這個研究的目的是要了解在高氧環境,例如古生代晚期的地球,是否對巨型生物的出現有所貢獻。但實驗也發現,蟑螂不會因此變大,所以請各位先不要太擔心...

亞立桑那州立大學發現如果把蜻蜓養在高氧濃度的環境中,蜻蜓的身體會長很大…大概大15%,還沒有老鷹那麼大,但是已經很厲害了。這個研究的目的是要了解在高氧環境,例如古生代晚期的地球,是否對巨型生物的出現有所貢獻。但實驗也發現,蟑螂不會因此變大,所以請各位先不要太擔心…

基因工程很喜歡把各式各樣的動物加上取自於發光水母的基因,然後變成螢光或是夜光,像是發光的豬、老鼠、獼猴、田鼠..然而這隻在紫外線照射下會發光的小獵犬之所以會「紅得發亮」引起大眾關注,主要原因是牠太可愛了!總而言之,科學家這麼作的原因不是為了要讓這些動物取代路燈或是不會在夜裡被車撞,而是為了要快速知道基因工程拼接技術成不成功,因為紫外線一打過去就看出來成功與否了,很有效率。

蜘蛛羊不是跟羊一樣大的蜘蛛,也不是跟蜘蛛一樣有八隻腳的羊。經過基因改造而帶有蜘蛛DNA的羊,牠的羊奶經過洗淨、晾乾、紡絲之後,就是堅韌無比的一大綑蜘蛛絲!懷俄明州的蘭迪路易斯大學可以從每一單位的羊奶中得到3%的蜘蛛絲,或許不久之後,所謂的羊毛製品得要重新定義一下。

很多「被基因改造」的動物對動物本身都沒有益處,純粹就是滿足人類的目的,像是前面介紹的發光狗跟蜘蛛羊。但還是有一些改造是為了要造福動物本身的,像是缺了兩隻腳的袋鼠裝了義肢後重新跳了起來,或是圖片中這隻可愛的英國家貓奧斯卡。一般來說,失去一雙後腿的貓或狗都頂多只能裝上讓他們很沒尊嚴的小輪車來恢復些許行動力,但如你所見,奧斯卡選擇了另一種更好的方式,幾乎完全跟受傷前一樣行動自如。

鱷是南佛羅里達州許多社區居民的惡夢。出沒的鱷魚讓當地的退休老嬤嬤們嚇得半死(當然,首先是因為人類把鱷魚的棲息地填平了拿來蓋社區住宅…)然而鱷魚的方向感跟記憶力太好,還內建地磁感應系統,不管被保育者移到哪裡,都可以再爬回來。於是佛羅里達的生物學家在麻醉鱷魚之後,用膠帶固定磁鐵在鱷魚頭部兩側,到了安全的野放處(也就是拿著槍的老嬤嬤們比較少的地方)再移除膠帶跟磁鐵,這樣一來,鱷魚就記不得回家的路了…可喜可賀?

把GPS晶片植入動物體內以便監測其實越來越常見,但通常用在移動範圍廣的海洋動物身上。南非Mafikan Game保護區為了保護瀕危的白犀牛-今年就有200頭白犀牛被盜獵者奪去性命跟角賣到中國去,於是科學家在犀牛的角上植入GPS晶片。晶片可以依照犀牛的動態發出多種不同訊號,例如異常無動作太久,或是離開保護區範圍時,會發出不同的訊號,巡守員便可以盡快趕往確認安危。

在機場及海關常常看見緝毒跟炸彈搜索犬在進行「實習」,因為雖然狗的嗅覺無與倫比,但真正能擔當起緝毒跟搜索炸彈這等重責大任的狗數量並不多,即使經過訓練,也只有3成左右能夠通過嚴格考驗,真正「走狗上任」。於是,南韓的科學家就直接複製了半打優秀的拉布拉多緝毒犬,六隻當中有五隻已經在南韓各地擔任緝毒犬。這些「一樣可愛」的拉布拉多都有著同一個名字:「Toppy」。

雖然合成的嬰兒奶粉越來越營養,但是依舊無法替代母乳對孩子的功效,尤其是母乳當中含有某些蛋白質,可以增強孩子的免疫力。於是乎,俄國科學家便嘗試將人的基因混入老鼠體內,使老鼠分泌含有嬰兒需要的乳鐵蛋白…不過你大概會問「幹麼要用老鼠啊?」的確,老鼠奶(即使成份是優質母乳),大概也不會被接受,這個實驗是為了之後能在大型動物上,如羊跟牛身上複製成功的先行研究啦。

畜牧業工廠化之後備受各界批評,除了畜牧業排放大量會造成全球暖化的氣體之外,畜養跟宰殺過程的殘忍也讓很多人不忍。不過科學家總是想得跟一般人不一樣:既然覺得牛啊羊啊會害怕會痛很可憐,那就製造出不會害怕、沒有痛覺的牛跟羊吧!這樣到底算是人道還是不人道呢?美國FDA的態度還不明確,但大辯論已經開始了。

一種叫做AquAdvantage的基改鮭魚可能很快就會成為我們的盤中飧。這種鮭魚是三種魚類的合體。首先,先把具有耐寒能力的美洲綿䲁(Ocean Pout)DNA轉植入鮭魚家族中體型最大的奇努克鮭魚(又稱國王鮭魚)中,然後再將這種改造過的奇努克鮭魚DNA轉植入大西洋鮭魚中(又稱海灣鮭魚),搭啷,大功告成。這種鮭魚整年都可以成長,圖中大隻的就是經過基改的AquAdvantage鮭魚,小隻的是原本的大西洋鮭魚,兩隻年紀一樣大,「漢草」差很多。美國FDA雖然保證這種鮭魚絕對安全美味,但抗議團體也質疑FDA報告的證據,更擔心這種生物要是進入自然生態圈,會滅絕原本的鮭魚。

差不多就是你所想像的那樣。美國國防先進研究計劃局(DARPA)委託加州柏克萊大學開發生物控制晶片,將小小的晶片放在大金龜子身上,與腦連結後,研究者能透過筆電或是手機遙控金龜子在空中飛行。也難怪國防單位會對這個研究那麼感興趣,簡直是防不勝防的無人迷你飛行機!這下子未來秘密會議要召開之前都要狂噴殺蟲劑了。

不管你相信「機器人會殺光我們」或「機器人會拯救我們」,現在有個新的選項,或許是更有說服力的選項:「猴子控制的機器人會XX我們」!美國匹茲堡大學的Andrew Schwartz博士在猴子的腦中跟手上各置入一塊晶片,並訓練牠用機器手來餵飽自己。結果發現成效卓著,除了可以做出簡單的抓取動作外,機器手臂的肩膀、手肘、手腕都能配合做出動作。繼續下去,完全可以用腦控制的人工軀體(還能叫義肢嗎?)不遠了。

(圖片引用自POPSCI)

科技大觀園延伸閱讀:

也可以上科技大觀園搜尋「基改」

「空虛寂寞覺得冷會傳染嗎?」「為什麼人看到可愛的東西就想捏?」「為什麼蚊子喜歡叮穿深色衣服的人?」

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關於作者

小時候是那種很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。關心台灣的傳播環境跟媒體品質,現在是PanSci 泛科學網的總編輯。如果你想成為PanSci的專欄作者或是志願編譯,也可以跟我聯絡。kuowei@panmedia.asia