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「吃裡扒外」新古生物學

“How to Build a Dinosaur (The New Science of Reverse Evolution)" (by Jack Horner and James Gorman) 讀後感

(這篇文章本來去年底要發表,結果受到某政府技術官僚威脅,強迫下架)

最近到雲南跑了一趟野外,在被人家宣戰開打「雲骨戰爭(Yunnan Bone War)」之際[1],心情頗為不爽,只好看看書,略微紓壓解悶,把這本最早提出恐龍會照顧貝比,也是命名慈母龍的傑克‧紅納新書《如何做一隻恐龍》看完了,感慨很深啊![1]

就如我過去看某書後寫的文章,我實在不願意重述某某書內提到什麼,把人家已經說的再抄錄出來,有什麼意思?我寧願留機會給讀者自己去經歷閱讀的喜悅吧!說不好聽一點,讀者又不是「青瞑牛」自己不會看,我又有什麼義務當導讀?有如牛羊反哺的教育考試,害了我們這麼多年,還不知反省?所以,還是老規矩,把讀了這本書的感想寫出來。

看完這本264頁英文書之後,閉上眼睛想一下,這位大學都沒有畢業[2]卻在世界恐龍界領風騷的傑克,前些日子,還在網路上看到他在TED講壇上侃侃而談此事,在1980年代他以慈母龍顛覆了傳統過去把恐龍當爬行類的錯誤思想,說恐龍其實和鳥類比較靠近,有育養小貝比恐龍的習性,說恐龍有育幼的行為(爬行類沒有育幼的行為)等等,導致如今恐龍的分類為兩大類:不會飛的恐龍(Non-avian Dinosaur)和會飛的恐龍(Avian Dinosaur);這次到底他又在搞什麼飛「雞」?照他的講法,在不久的將來,演化發育生物學(Evolutionary Developmental Biology, Evo-Devo) 科學家們,可以在實驗室從雞蛋孵育出「雞龍(Chickenosaurus)」來![2]

難道這是如科普媒體界的「語不驚人死不休」?或是沒有大學文憑自卑心加上年歲無情「龍」齒徒增而有的譁眾取寵新聞炒作標題?傑克因為沒有科班的學位,大學畢業證書都沒有拿到,又三不五時提出一些所謂非主流的恐龍論點,如暴龍是專門撿食已死恐龍屍體腐食性動物、而非獵食性的恐龍,從恐龍骨頭裡面萃取軟組織、…等等,長久以來,都有些爭議,難免恐龍圈內圈外對他有些「微言」。

然而,我們老中也有一句話說:「不以人廢言」,即便他沒有拿到那張擦屁股都嫌太硬的大學畢業證書,可是,如果能像他這樣孜孜地工作,不介意外人的瘋言瘋語,做出一些別人無法否認的成績,提出自己經過好好思考的看法,無情的歷史審判,終究還是會還給他公道的;這一本新書,肯定會引起很多的討論:畢竟從雞蛋 孵化出「雞龍」來的觀念,太過「雞禁(激進)」,不要說主流派的學者會出來質疑,連那些莫名其妙慶祝太陽神生日的基督教/天主教徒神創論者,也會傾巢出來圍勦,這是必然可預期的結果;在相信地球至今只有6,015年歲神創論者的信仰中,只有上帝才有權力、才能創造宇宙和生命(以及物種),近來人類搞這些基因工程等等,都是對神莫大的褻瀆,回想看看當年達爾文提出進化假說之後,被教會和當時學者們修理的慘狀,還有幾年前台灣尼姑和尚抗議從美國進口基因改造大豆做的豆漿,害他們破戒吃「葷」了,…等等,這些都可為前車之鑑;如果紅納在台灣的話,還會加上一大群的攻擊者--理盲濫情的政客[3],台灣的社會,已經被藍綠惡鬥搞到潑婦罵街只比誰的聲音大聲,那裡還有科學理性討論的空間?

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