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醫院七月險情多?

credit: CC by ReSurge International@flickr

對醫院來說,每年的七月有些特別。原因倒也簡單,實習生、畢業的醫學生成為醫院這方舞台的新人。據統計,中國每年新增衛生技術人員近33萬,其中進入公立醫院的近20萬人。人們不由得犯嘀咕,這群初來乍到、經驗不多的稚嫩醫生、護士們,能否擔當治病救人的重任呢?

這個問題,早就引起過國外學者的關注。由此還產生了一個特別的詞彙,叫做「七月效應」(July effect)。指的是每年七月份,醫院裡患者的死亡數量會增加,這種現象只存在有實習生、住院醫生的教學醫院。所謂的教學醫院,是指具有教學用途,為醫科大學、醫學院或護理學院提供見習、實習的醫院。中國許多三甲醫院,均為各大院校的附屬醫院,也即教學醫院。

你也許做出了某種推斷,醫院裡的新人,大概是造成這種局面的重要原因。那麼,有沒有數據作為支撐呢?加州大學洛杉磯分校的社會學家,就做過這種研究。他們選取1979年至2006年間,共計6200萬例患者作為研究對象,重點調查逾24萬例致命用藥差錯事件。結果顯示,在承擔住院醫生培訓的教學醫院,7月份的差錯率較平時升高10%。而在非教學醫院,差錯率與其他月份相當。不過,上述結果所針對的僅是用藥差錯,而非其他原因所致死亡或手術併發症等。

這些用藥差錯,包括處方用藥過量、劑量錯誤,未能準確辨別藥物過敏或副作用的前兆,對藥物相互作用不熟悉等。在我的學習經驗中,每一種藥物都像一個頗有淵源的故事。醫療界幾千種藥物,對應用它的醫生而言,都是一種嚴峻考驗。

不過,也有學者發現,對急性闌尾炎、創傷等很多外科領域而言,並不存在這種詭異的「七月效應」。或許,外科手術多由一個團隊完成,而側重於藥物治療的疾病,倒可能由於小的疏忽,引起不良或嚴重的後果。

按照常理去思考,無論實習、住院醫生水平如何,在踏入病房的第一個月,各種小差錯(即便不致命)總可能高於平常。至於原因,既可能與醫生對醫院環境陌生有關,也可能與團隊配合、醫生及醫患間交流不到位有關。

中國的情況如何?我未能見到中國在此方面的研究或探索,不能斷然下結論。但這並不完全意味著,七月份的教學醫院,完全不可相信。原因是,教學醫院多為當地醫學院附屬醫院,綜合救治實力更強,因此才承擔住院醫生培訓任務。反過來想,每一名精湛醫術的高年資醫生,都必然經歷著由一名醫學新人逐漸成長的過程。成長或許犯錯,但每一個血的教訓,都是為了將來永不犯錯。

此外,人們可以盡力維護自身的健康,卻也難以斷定何時身體這部複雜機器,是否會拋錨罷工。因此,如若身體不適、亟需入院,卻因為「七月效應」而一味拖靠,無異於本末倒置。

參考文獻:A July Spike in Fatal Medication Errors: A Possible Effect of New Medical Residents. David P. Phillips & Gwendolyn E. C. Barker. 2010

轉載自 科學松鼠會,作者:BOBO

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關於作者

科學松鼠會是中國一個致力於在大眾文化層面傳播科學的非營利機構,成立於2008年4月。松鼠會匯聚了當代最優秀的一批華語青年科學傳播者,旨在「剝開科學的堅果,幫助人們領略科學之美妙」。願景:讓科學流行起來;價值觀:嚴謹有容,獨立客觀