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醫院七月險情多?

credit: CC by ReSurge International@flickr

對醫院來說,每年的七月有些特別。原因倒也簡單,實習生、畢業的醫學生成為醫院這方舞台的新人。據統計,中國每年新增衛生技術人員近33萬,其中進入公立醫院的近20萬人。人們不由得犯嘀咕,這群初來乍到、經驗不多的稚嫩醫生、護士們,能否擔當治病救人的重任呢?

這個問題,早就引起過國外學者的關注。由此還產生了一個特別的詞彙,叫做「七月效應」(July effect)。指的是每年七月份,醫院裡患者的死亡數量會增加,這種現象只存在有實習生、住院醫生的教學醫院。所謂的教學醫院,是指具有教學用途,為醫科大學、醫學院或護理學院提供見習、實習的醫院。中國許多三甲醫院,均為各大院校的附屬醫院,也即教學醫院。

你也許做出了某種推斷,醫院裡的新人,大概是造成這種局面的重要原因。那麼,有沒有數據作為支撐呢?加州大學洛杉磯分校的社會學家,就做過這種研究。他們選取1979年至2006年間,共計6200萬例患者作為研究對象,重點調查逾24萬例致命用藥差錯事件。結果顯示,在承擔住院醫生培訓的教學醫院,7月份的差錯率較平時升高10%。而在非教學醫院,差錯率與其他月份相當。不過,上述結果所針對的僅是用藥差錯,而非其他原因所致死亡或手術併發症等。

這些用藥差錯,包括處方用藥過量、劑量錯誤,未能準確辨別藥物過敏或副作用的前兆,對藥物相互作用不熟悉等。在我的學習經驗中,每一種藥物都像一個頗有淵源的故事。醫療界幾千種藥物,對應用它的醫生而言,都是一種嚴峻考驗。

不過,也有學者發現,對急性闌尾炎、創傷等很多外科領域而言,並不存在這種詭異的「七月效應」。或許,外科手術多由一個團隊完成,而側重於藥物治療的疾病,倒可能由於小的疏忽,引起不良或嚴重的後果。

按照常理去思考,無論實習、住院醫生水平如何,在踏入病房的第一個月,各種小差錯(即便不致命)總可能高於平常。至於原因,既可能與醫生對醫院環境陌生有關,也可能與團隊配合、醫生及醫患間交流不到位有關。

中國的情況如何?我未能見到中國在此方面的研究或探索,不能斷然下結論。但這並不完全意味著,七月份的教學醫院,完全不可相信。原因是,教學醫院多為當地醫學院附屬醫院,綜合救治實力更強,因此才承擔住院醫生培訓任務。反過來想,每一名精湛醫術的高年資醫生,都必然經歷著由一名醫學新人逐漸成長的過程。成長或許犯錯,但每一個血的教訓,都是為了將來永不犯錯。

此外,人們可以盡力維護自身的健康,卻也難以斷定何時身體這部複雜機器,是否會拋錨罷工。因此,如若身體不適、亟需入院,卻因為「七月效應」而一味拖靠,無異於本末倒置。

參考文獻:A July Spike in Fatal Medication Errors: A Possible Effect of New Medical Residents. David P. Phillips & Gwendolyn E. C. Barker. 2010

轉載自 科學松鼠會,作者:BOBO

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